Roger Vercel

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Roger Vercel

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Roger Vercel en 1934.

Nom de naissance Roger Delphin Auguste Crétin
Autres noms Roger Vercel
Activités Enseignant
Écrivain
Naissance
Le Mans (France)
Décès (à 63 ans)
Dinan (France)
Distinctions prix Saintour
prix Goncourt en 1934

Roger Vercel, de son vrai nom Roger Delphin Auguste Cretin, né le au Mans et mort le à Dinan, est un écrivain français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Roger Vercel suit des études de lettres à la Faculté des lettres de Caen[1]. Au début de la Première Guerre mondiale, en raison de sa mauvaise vue, il est brancardier sur les champs de bataille du Nord et de l'Est de la France. L'armée manque de gradés : il est incité à entrer à Saint-Cyr dont il sort officier. Il prend part aux batailles de l'Yser, de Champagne, de la Somme. Puis, sous-lieutenant, il termine la guerre sur le front d'Orient et ne sera démobilisé qu'un an après l'Armistice.

Il rejoint alors Dinan où il est nommé en 1921 professeur de lettres au collège. En 1927, il soutient une thèse de doctorat en lettres dont le sujet est : Les Images dans l'œuvre de Corneille. La thèse complémentaire est un lexique des images de Pierre Corneille et de Racine. L'Académie française lui attribue pour ce travail le prix Saintour d'histoire littéraire.

Ses souvenirs de guerre lui inspirent quelques-uns de ses premiers livres (Notre père Trajan, Capitaine Conan, Léna) mais c'est le monde maritime qui est au cœur de son œuvre. En effet, Roger Vercel était passionné par la mer et la vie des marins, et bien que n'ayant pratiquement jamais pris la mer lui-même, la plupart de ses romans se déroulent dans un cadre maritime. Au Large de l'Eden lui vaut le prix du Comité Fémina France-Amérique en 1932. Il obtient le prix Goncourt en 1934 pour Capitaine Conan, un roman partiellement autobiographique.

Dans Roger Vercel, l'écrivain qui aimait la mer, Jean-Yves Ruaux écrit : " Le héros – rarement une héroïne – de Vercel est un homme de terrain, pas un intellectuel, un taciturne que les circonstances acculent à la grandeur. Il s’étiole en temps de paix et d’inaction comme Conan. Philippe Torreton en a campé la veulerie, retour au pays, dans le film que Bertrand Tavernier a tiré du roman. Comme les premières œuvres du romancier, Capitaine Conan tire sa substance de son expérience de commissaire-rapporteur au conseil de guerre sur le front d’Orient. Macédoine, Roumanie, Bulgarie, Ukraine… Le jeune homme fait un an de rab. Pour lui, la guerre de 14-18 s’arrête en 19."

Un article violemment antisémite publié par Vercel le 16 octobre 1940 et exhumé des archives du journal L'Ouest-Éclair (futur Ouest-France) en 2011 jette un voile sombre sur cette période de la vie de l'écrivain. Après la guerre, il fut mis à la retraite d'office par arrêté du ministre de l'Éducation nationale en date du 19 septembre 1945, sur avis du Conseil académique d’enquête de l'Académie de Rennes du 1er mai 1945, pour avoir collaboré à la propagande ennemie. Mais cette prise de position sera oubliée et ne subsistera de Roger Vercel que l'auteur reconnu de Capitaine Conan.

Roger Vercel étant un enfant du Mans, on donna son nom au collège de la rue Prémartine. L'écrivain est le père de l'écrivaine Simone Roger-Vercel, (1923-), et de Jean Vercel qui voit le jour le 7 juillet 1929, et deviendra artiste peintre et photographe. C'est à Dinan que Roger Vercel s'éteignit en 1957, ville où il fut inhumé.

Publications[modifier | modifier le code]

La villa de Roger Vercel à Dinard
Romans
  • Notre père Trajan, Albin Michel, 1930.
  • En dérive, Albin Michel, 1931.
  • Au large de l'Eden, Albin Michel, 1932.
  • Le Maître du rêve, Albin Michel, 1933.
  • Capitaine Conan,‎ 1934 (réimpr. 1996) (lire en ligne)
  • Remorques, Albin Michel, 1935. Bibliophiles de France, 1957, édition illustrée par René Genis de lithographies en couleurs.
  • Léna, Albin Michel, 1936 - rééd. Les Éditions du Sonneur, 2012.
  • Sous le pied de l'archange, Albin Michel, 1937.
  • Jean Villemeur, Albin Michel, 1939.
  • La Hourie, Albin Michel, 1942.
  • Aurore boréale, Albin Michel, 1947.
  • La Caravane de Pâques, Albin Michel, 1948. (illustrations par Frédéric Back)
  • La Fosse aux vents :
    • I. Ceux de la Galatée, Albin Michel, 1949.
    • II. La Peau du diable, Albin Michel, 1950.
    • III. Atalante, Albin Michel, 1951.
  • Visage perdu, Albin Michel, 1953.
  • Le Bateau qui pleure, Tallandier, 1953.
  • L'Île des revenants, Albin Michel, 1954.
  • Été indien, Albin Michel, 1956.
Nouvelles
  • Rencontrées sur l'épave, NRF Gallimard, 1936.
  • Le Vœu de Quintin in Cinq histoires de France, Roger Dacosta pour le laboratoire de l'Hépatrol, 1937.
  • La Clandestine, Albin Michel, 1941.
  • Mer Blanche in Lectures de Paris no 3, S.E.PE., 1945.
  • Rafales, Albin Michel, 1946.
  • La Mauvaise Passe in Trio no 1, éd. Colbert, 1946.
  • Au bout du môle, Albin Michel, 1960.
  • La Tête d'Henri IV, N.R.F. Gallimard, 1960 (réédition de Rencontrées sur l'épave sous un nouveau titre).
  • Vent de Terre, Albin Michel, 1961.
  • Goar et l'Ombre, recueil comprenant « La « Gorgone » et l'« Évohé » », « La Main », « Le Vœu de Quintin », « Cambriolages », « L'Île », « La Noce », « Floating vampire », « Le Naufrage de la « Sylvie » », Albin Michel, 1962.
Récits
  • Croisière Blanche, Albin Michel, 1938.
  • À l'assaut des Pôles, Albin Michel, 1938.
  • Ange-Marie, négrier sensible, Albin Michel, 1938.
  • Visages de corsaires, Albin Michel, 1943.
  • La Rance, éd. Arc-en-ciel, 1945.
  • Fleuve rouge, dans Les Œuvres libres, no 8, Arthème Fayard, 1946.
  • Le Fleuve : Les Grandes Heures de la vie de Francis Garnier, éd. de la Nouvelle France, 1946 (contient « Fleuve rouge »).
  • Du Saint-Malo d'aujourd'hui à la Rance d'hier, dans Les Œuvres libres no 14, Arthème Fayard, 1946.
  • « Il y a dix ans disparaissait Charcot », dans Historia no 1, 6 p., Tallandier 1946.
  • Trois pots de fleurs dans la pièce d'eau, éd. Arc-en-ciel , 1947.
  • Saint-Malo et l'âme malouine, Albin Michel, 1948.
  • Un troisième centenaire : Jean Bart, corsaire, dans Historia no 47, 8 p., Tallandier 1950.
  • Francis Garnier à l'assaut des fleuves, Albin Michel, 1952.
  • En Bretagne, la Côte d'Emeraude (du Mont-Saint-Michel à Paimpol), Arthaud, 1952.
  • Le Grand Pavois, (avec Jean Raynaud), France Empire, 1952.
  • Boulogne, grand port de pêche, Comité d'entraide des familles des marins péris en mer lors du naufrage du chalutier Colbert, 1956.Illustration de Mathurin Méheut
  • « À l'assaut du pôle sud », dans Historia no 111, 9 p., Tallandier 1956.
  • « Un homme : Charcot », dans Historia no 118, 3 p., Tallandier 1956.
  • Les Îles anglo-normandes, Albin Michel, 1956.
  • Pêcheurs des quatre mers, L'Imprimerie moderne de Nantes, 1957. Illustration Mathurin Méheut; Albert Brenet, Marin Marie
  • Il y a cinquante ans : Peary vainqueur du pôle Nord ? in Historia no 149, 6 p., Tallandier 1959
  • Bretagne aux cent visages, Albin Michel, 1959.
  • Le roman d'Agrippine, Albin Michel, 1965.
  • Le centenaire de Nansen in Historia no 179, 8 p., Tallandier 1961.
Biographies
  • Du Guesclin, Albin Michel, 1932 ; Éditions Arc-en-ciel, 1944 (illustrations par Frédéric Back); Éditions de la Nouvelle France, 1944 (illustration de Jacques Lechantre).
  • Le Bienheureux Charles de Blois, Albin Michel, 1942.
  • Nos vaillants capitaines, Impr. de Curial-Archereau, 1945.
Études
  • Les Images dans l'œuvre de Corneille, thèse pour le doctorat ès-lettres, A. Olivier, 1927.
  • Lexique comparé des métaphores dans le théâtre de Corneille et de Racine, thèse complémentaire pour le doctorat ès-lettres, A. Olivier, 1927.
  • Un programme d'éducation générale in Disciplines d'action, Vichy, Paris, Commissariat général à l'éducation générale et aux sports, 1942.

Adaptations cinématographiques[modifier | modifier le code]

Plusieurs de ses œuvres ont été portées à l'écran :

Élèves[modifier | modifier le code]

(liste non exhaustive)

Iconographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Simone Roger-Vercel, « Roger Vercel, mon père », article paru dans l'Humanité du 19 septembre 1996.
  • Erwann Letilleul, « Roger Vercel, écrivain maritime », Le Chasse-marée no 142, p. 24-35, avril 2001.
  • Jacques Georgel, Roger Vercel, biographie, éditions Apogée, 2006, 189 p.
  • Martine Urvoy, Histoire d'une amitié:Roger Vercel et Jean Urvoy, dans Le Pays de Dinan , 1999, p. 79-86.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Roger Vercel », dans Le Point, 25 janvier 2007, consulté sur www.lepoint.fr le 22 septembre 2013