Roger Soyer

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Biographie[modifier | modifier le code]

Roger [Julien Jacques] Soyer, né le à Thiais, est une basse française. Il est réputé pour la qualité de son timbre, sa diction exemplaire et son style impeccable.

Dès l'âge de onze ans, il fut soprano à la Manécanterie des Petits chanteurs de la Nativité. Ce furent là les prémices de sa carrière lyrique.

Il travailla le chant avec Georges Daum avant son entrée au Conservatoire de Paris, dès l'âge de 19 ans, dans les classes de Georges Jouatte pour le chant et de Louis Musy pour la mise en scène. Après son service militaire, il obtint un premier prix de chant et d'opéra-comique et l'année suivante son premier prix d'opéra avec l'air de Philippe II de Don Carlos.

Cette même année, il participe le 25 octobre à la création au Théâtre des Champs-Élysées de L'Opéra d'Aran de Gilbert Bécaud.

En 1963 il est engagé dans la troupe de la R.T.L.N (réunion de l’Opéra et de l’Opéra-Comique), dont il fera partie jusqu’en 1968. Il y chante de nombreux rôles, parmi lesquels, à l’Opéra-Comique, Colline (La Bohème), Basilio (Il Barbiere di Siviglia), Arkel (Pelléas et Mélisande), et, à l’Opéra, Méphistophélès (Faust de Gounod).

Pendant cette période, il se produit aussi en province et à l'étranger. On citera, entre autres rôles, dès 1963, Les Mamelles de Tirésias de Poulenc à La Piccola Scala (rôle du mari), puis, en 1965, fait une première apparition au Festival d'Aix-en-Provence dans le rôle de Pluton de L'Orfeo de Monteverdi). En 1966, il participe au Festival de Salzbourg (rôle de Moralès dans Carmen) et, en 1967, au Festival de musique sacrée de Perugia (Hérode dans L'Enfance du Christ de Berlioz).

En 1968 il est en Irlande pour le  Festival de Wexford (rôle de Ralph dans La Jolie fille Perth de Bizet) et débute aux États-Unis, à Miami, en concert (rôle de Frère Laurent dans Roméo et Juliette de Berlioz).

En 1969, il se fait remarquer à Aix-en-Provence pour son interprétation du rôle-titre de Don Giovanni (aux côtés de Teresa Stich-Randall et d'Elizabeth Harwood).

Don Giovanni sera par la suite son rôle de référence : on citera quelques productions prestigieuses comme celle d'Edimbourg en 1973 (sous la direction de Daniel Barenboim) ; de Paris en mars 1975 (avec Margaret Price, Kiri Te Kanawa, Jane Berbié et José Van Dam, sous la direction de Georges Solti) ; de Genève en novembre 1975 (avec Gabriel Bacquier, Rachel Yakar, Anna Tomowa-Sintow et Matti Salminen) ; de Cologne, toujours en 1975 (avec Margaret Price et Lucia Popp), ou encore de Vienne en avril 1976 (avec Margaret Price, Leonie Rysanek et Giuseppe Taddei). C'est aussi le seul rôle, avec celui de Méphistophélès de Faust, qu'il a interprété au Metropolitan Opéra de New York (en 1972).

Il restera très fidèle au Festival d'Aix-en-Provence depuis sa première apparition en 1965, et s'y produira notamment en Basilio de Il Barbiere di Siviglia (1967), Arkel de Pelléas et Mélisande (1968), Don Giovanni (1969 et 1972), Léandre et Pluton du Carnaval de Venise de Campra (1975), enfin Jupiter de Psychè de Lully (1987).

Après une création en 1972 (Sud de Kenton Coe), il est engagé pour les premiers rôles au Palais Garnier dès 1973, sous l'ère Liebermann. On citera parmi ses principales apparitions : Procida dans I Vespri Siciliani en 1974 (aux côtés de Placido Domingo, qui dira de lui : "… Peut-être plus belle encore du fait de la présence de Roger Soyer qui est vraiment un chanteur magnifique."), Méphistophélès dans Faust en 1976 (avec Nicolai Gedda, Mirella Freni et Tom Krause), Alidoro dans La Cenerentola (avec Teresa Berganza puis Frederica von Stade, 1977), Don Alfonso dans Così fan tutte (1979), Rangoni dans Boris Godounov (avec Ruggero Raimondi, Viorica Cortez et Ernest Blanc, 1980) et, la même année, Colline dans La Bohème (avec Kiri Te Kanawa, Placido Domingo, et Tom Krause).

Comme au cours de son premier engagement à Paris, il mène en parallèle à ses prestations au Palais Garnier une intense carrière internationale (Munich, Stuttgart, Cologne, Bruxelles, Copenhague, Monte-Carlo, Venise, Florence, Rome, Turin, Prague, Lisbonne, San Antonio, Chicago, San Francisco, Buenos Aires...). Elle se termine en 1982 avec le comte Rodolfo de La Sonnambula à Genève, puis en 1983, à l'Opéra de Dallas, avec Sulpice de La Fille du régiment

En 1995, il fera à l'Opéra-Comique une apparition saluée par la presse dans le rôle de Nilakhanta de Lakmé (avec Natalie Dessay), avant de prendre définitivement congé du public sur la scène de ce même théâtre, celui de ses débuts,  dans le rôle de Ramon (Mireille, 1995).

Roger Soyer est chevalier de l'Ordre National du Mérite, décoration qu'il a reçue du gouvernement français en décembre 1972.

Sa tessiture, relativement élevée, lui aura permis d'alterner d'authentiques rôles de basse (Arkel, Colline, Hérode dans L'Enfance du Christ, Méphistophélès dans Faust de Gounod, Ferrando dans Il Trovatore...) avec des rôles plus barytonnants (Don Giovanni, Don Alfonso de Cosí fan tutte, Alidoro de La Cenerentola, Méphistophélès de La Damnation de Faust, Albert de Werther, ou encore Claudio de Béatrice et Bénédict de Berlioz).

Il compléta sa carrière théâtrale  en participant à de nombreux concerts spirituels et profanes, ainsi qu’à des récitals de mélodies et de lieder avec son frère Jean-Louis au piano.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Roland Mancini & Jean-Jacques Rouveroux, Le guide de l'opéra, Paris, Fayard, 1986 (ISBN 9782213595672)

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