Robert Colescott

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Robert Colescott
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Robert H. Colescott (né le à Oakland, Californie – mort le à Tucson, Arizona) est un peintre américain.

Il est célèbre pour son style satirique et les sujets sociétaux abordés dans ses peintures. Ses œuvres souvent moqueuses et insolentes lui permettent de faire partager ses réflexions amères, humoristiques sur le fait d'être afro-américain dans un style exubérant. Robert Colescott est considéré comme faisant partie de la Nouvelle Figuration, haute en couleur et en anecdotes, s'inspirant du pop art et de la bande dessinée. Ses peintures sont empreintes d'une gouaille un peu racoleuse avec des clins d'œil culturel et érotique.

Il a été le premier artiste noir américain à représenter son pays à la Biennale de Venise, en 1997.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il a étudié avec Fernand Léger à Paris. Selon Askart.com et Artcyclopedia.com, ses œuvres sont visibles dans des musées célèbres comme le Musée d' Art Moderne de New York, la Galerie d'Art Corcoran, le Musée d' Art Moderne de San Francisco, le Musée des Beaux Arts de Boston, le Musée Hirshhorn et le Jardin des Sculptures , et le Musée d' Art de Baltimore.

Sa mère était une pianiste et son père était un violoniste de musique classique et de jazz. Sa famille a quitté La Nouvelle-Orléans pour rejoindre Oakland en Californie, où Colescott est né en 1925. Il a appris la batterie dès son enfance et a envisagé sérieusement de poursuivre une carrière de musicien avant de devenir un peintre.

Le sculpteur Sargent Johnson était un ami proche de la famille et a influencé Colescott dans son évolution.

Sargent Johnson était en lien avec le mouvement Harlem Renaissance et réalisait des œuvres inspirées par l'expérience afro-américaine. En 1940, Colescott a assisté à la réalisation de la peinture murale de Diego Rivera lors de l'exposition internationale du Golden Gate à Treasure Island près de San Francisco. Colescott a incorporé dans son apprentissage les canons de l'art historique occidental et a exploré l'art africain et de Nouvelle-Guinée. Il se tenait précisément informé de l'art contemporain sur le plan international.

Colescott a été appelé sous les drapeaux dans l'armée américaine en 1942 et il a servi dans l'armée américaine en Europe jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale.

Son service militaire l'a amené à Paris, la capitale de l'art international et une ville accueillante pour les artistes afro-américains. De retour aux États-Unis, il s'est inscrit à l'Université UC Berkeley, ce qui lui a permis d'obtenir un diplôme universitaire en dessin et en peinture en 1949. Il a passé l'année suivante à Paris, étudiant avec l'artiste français Fernand Léger, puis est retourné à l'Université de UC Berkeley, obtenant un diplôme de doctorant en 1952.

Carrière d'enseignant[modifier | modifier le code]

Comme beaucoup d'artistes de sa génération, Colescott a mené des parcours professionnels parallèles en tant que peintre et éducateur influent et engagé. Il s'est installé à Pacific Northwest après avoir obtenu son diplôme à l'Université UC Berkeley et a commencé à enseigner à l'Université de Portland. Il a été enseignant de 1957 à 1966. En 1964, il a pris une année sabbatique grâce à l'obtention d'une bourse d'étude du Centre de Recherche américain au Caire en Égypte. Il est retourné à Portland pendant une année puis est revenu en Égypte en tant que professeur invité à l'Université américaine du Caire de 1966 à 1967.

Lorsque la guerre éclaté, sa famille avec lui se sont installés à Paris pendant trois années. Ils sont retournés en Californie en 1970 et pendant 15 années il pratique la peinture et le professorat à Cal State, Stanislaus, UC Berkeley et à l'institut d'art de San Francisco. When war broke out, he and his family (then-wife Sally Dennett and their son Dennett Colescott, born in Portland, Oregon in 1963) moved to Paris for three years. They returned to California in 1970 and he spent the next 15 years painting and teaching art at Cal State, Stanislaus, UC Berkeley and the San Francisco Art Institute.

Colescott a accepté un poste de professeur invité à l'Université d'Arizona à Tucson en 1983 et a rejoint la faculté en 1985. En 1990, il est le premier à recevoir le titre de "Membre du Conseil d'Administration" de l' Université en tant que membre de la faculté du département d'art.

Début de son parcours artistique[modifier | modifier le code]

Le parcours professionnel de Colescott en tant qu'artiste s'est affermi à Portland grâce au soutien du mécène artistique et philanthrope Arlene Schnitzer, propriétaire et directeur de la Galerie Fountain qui promeut les artistes contemporains de la région.

Les œuvres de Colescott ont été présentées parmi d'autres peintres à l'exposition inaugurale de la galerie en 1961. Sa première exposition en solo date de 1963. En 1977, un incendie a détruit la galerie. Des œuvres de Colescott avec celles d'autres artistes qui étaient représentées par la galerie ont brûlé.

La galerie qui a rouvert après l'incendie dans un nouveau lieu ont continué à représenter les œuvres de Colescott avant que la galerie ne ferme ses portes en 1986.

Séjours en Égypte (1964-1967)[modifier | modifier le code]

Les séjours de Colescott en Égypte, sa rencontre avec l'art et la culture égyptiens et le continent africain ont été des expériences qui ont bouleversé sa vie. Colescott's sojourns in Egypt, and his encounter with Egyptian art and culture and the continent of Africa, were life-changing experiences.

La première manifestation de ce changement sur sa peinture, sur le plan des qualités formelles et des sujets abordés, est la réalisation d'une série de peintures "The Valley of the Queens" « La vallée des reines », inspiré par une visite à Thèbes.

L'art non européen, une tradition narrative solide, des qualités formelles telles que la fluidité de la ligne graphique, une échelle monumentale, des couleurs vives et le sens de la composition ont eu des répercussions profondes, immédiates et durables sur ses œuvres.

La mise à l'honneur des noirs dans l'art contemporain[modifier | modifier le code]

Les œuvres de Colescott a reçu une attention nationale avec une série d'œuvres basées sur des peintures d'icônes dans l'histoire de l'art. Dans son ouvrage « George Washington Carver Crossing the Delaware: Page From an American History Textbook »(1975), Colescott a réimaginé la peinture d'Emanuel Leutze en 1851 montrant le héros de guerre révolutionnaire, Carver, un pionnier afro-américain dans l'agriculture industrielle, à la tête d'un bateau avec à bord des cuisiniers noirs, des serveurs, des pêcheurs et des musiciens. Dans un style explosif et un humour transgressif, il a créé ses propres versions de Potato Eaters (1975) de Vincent van Gogh, d'Arnolfini Portrait (1976) de Jan van Eyck et du Dejeuner sur l'Herbe d'Edouard Manet (1980).

Œuvres[modifier | modifier le code]

Première rétrospective[modifier | modifier le code]

En 1987, le musée d'art San Jose a organisé la première rétrospective majeure des œuvres de Colescott. John Olbrantz, Directeur du Musée, était commissaire de l'exposition. Après sa présentation à San Jose, l'exposition itinérante a voyagé, sous les auspices de l'Association des musées d'art de l'Amérique, au Centre d'Art Contemporain de Cincinnati, au Musée d'Art de Baltimore, au Musée d'Art de Portland dans l'Oregon, au Musée d'Art d'Akron, au Musée d'Art de Fred Jones Jr de l'Université d' Oklahoma, au Musée d'Art Contemporain de Houston, au New Museum de la ville de New York, au Musée d'Art de Seattle.

L'exposition a été accompagnée par un catalogue intitulé Robert Colescott: A Retrospective, 1975-1986, avec un essai par Lowery Stokes Sims, qui avait depuis longtemps admiré les œuvres de Colescott et par la republication de l'essai "Robert Colescott: Pride and Prejudice" par Mitchell D. Kahan.

Biennale de Venise[modifier | modifier le code]

En 1997, Colescott a été mis sous les feux de la rampe sur le plan international lorsqu'il a été sélectionné pour représenter les États-Unis à la Biennale de Venise. Selon la Galerie d'Art Albright Knox, Colescott était le premier artiste afro-américain à représenter les États-Unis dans son exposition en solo à la Biennale de Venise en 1997.

L'exposition a été organisée par la commissaire américaine Miriam Roberts. Après la présentation au Pavillon des États-Unis à Venise (du au ), l'exposition a été montrée pendant trois années dans plusieurs musées dont le Centre d'Art Walker, le Musée d'Art Queens, le Musée d'Art de l'Université d'Arizona, le Musée d'Art de Portland en Oregon, le Musée d'Art Berkeley de l'Université de Californie, le Musée d' Art Sheldon de l'Université de Nebraska, et le Centre d'Art Contemporain de New Orleans, et le Musée d' Art Spalding House à Honolulu.

Le catalogue d'exposition comprend des essais écrits par Roberts et Lowery Stokes Sims, un poème de Quincy Troupe et un essai photographique de l'artiste Carrie Mae Weems pour rendre hommage à l'influence de Colescott sur des artistes de la nouvelle génération en général et en particulier des artistes afro-américains. Dans sa notice nécrologique, Roberta Smith a écrit : « Alors que les œuvres de Mr. Colescott étaient ouvertement politiques et multiculturelles, elles était en conflit avec le caractère sérieux d'approches académiques. Dans son mépris sur le regard binaire simplificateur porté sur des sujets comme la sexualité ou les races, il a inspiré des œuvres transgressives réalisées par des peintres comme Ellen Gallagher, Kerry James Marshall, Sue Williams et Carroll Dunham et des artistes multimedia comme Kara Walker, William Pope et Kalup Linzy.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]