Riz blanc

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Riz blanc.

Le riz blanc, ou riz blanchi, est le nom donné au riz décortiqué (dont on a retiré, lors de l'opération précédente de décorticage, l'enveloppe constituée principalement par les glumelles) après qu'il a subi l'opération de blanchiment. Celle-ci consiste à retirer le péricarpe et les téguments qui enveloppent la graine dans le caryopse et lui sont intimement soudés, ainsi que le germe (embryon). Il ne reste donc du grain de riz que l'albumen, essentiellement composé d'amidon. Les résidus de l'opération de blanchiment constituent le son. Cette transformation est réalisée afin de rendre le riz plus digeste et plus facile à cuire, en revanche elle réduit sa durée de conservation. Ensuite, le riz est poli (opération de polissage) pour lui donner une apparence blanche et brillante.

L'opération de blanchiment retire au riz une grande partie de ses qualités nutritionnelles. Un régime basé sur du riz blanc non enrichi peut causer des maladies neurologiques telle que le béribéri, à cause d'un déficit de thiamine (vitamine B1). Le riz blanc est souvent ré-enrichi avec des résidus du traitement précédent.

Aux États-Unis, les quantités de vitamine B1, B3 et du fer dans le riz sont strictement encadrées[1],[2], ce qui nécessite d'enrichir le riz.

L'adoption mondiale progressive du riz blanc au détriment du riz complet date de la 2e moitié du XIXe siècle avec la mécanisation[3],[4]. Les marchands qui exportaient le riz demandaient que celui-ci soit blanchi, car il pèse moins et se conserve plus longtemps, ce qui augmentait leurs profits[4]. Ce changement d'alimentation a entraîné une épidémie de béribéri en Asie jusqu'à la découverte de la vitamine B1[3].

Depuis le XIXe siècle, périodiquement, le riz complet et le riz sauvage ont été présentés comme meilleurs pour la santé. Le son du riz complet contenant des fibres et le germe, des vitamines et des minéraux. Ceci en opposition avec la vision traditionaliste du riz complet qui est associé avec la pauvreté et la famine[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « 7 U.S. Code § 1431c - Enrichment and packaging of cornmeal, grits, rice, and white flour available for distribution », sur https://www.law.cornell.edu (consulté le 19 mai 2018)
  2. (en) « Electronic Code of Federal Regulations », sur https://www.ecfr.gov, (consulté le 18 mai 2018)
  3. a et b DAVID ARNOLD, « British India and the “Beriberi Problem”, 1798–1942 », Medical History, vol. 54, no 3,‎ , p. 295–314 (ISSN 0025-7273, PMID 20592882, PMCID PMC2889456, lire en ligne)
  4. a et b (en-US) « Why Billions Eat Unhealthy Rice and Shouldn't - Institute for Policy Studies », Institute for Policy Studies,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]