Rivière Opawica

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Rivière Opawica
Illustration
Carte.
Versant hydrographique de la rivière Nottaway
Caractéristiques
Longueur 225,1 km
Bassin collecteur Baie d’Hudson
Régime Nivo-pluvial
Cours
Source Lac Gabriel
· Localisation Eeyou Istchee Baie-James
· Altitude 390 m
· Coordonnées 49° 20′ 42″ N, 74° 29′ 22″ O
Embouchure rivière Waswanipi
· Localisation Eeyou Istchee Baie-James
· Altitude 280 m
· Coordonnées 49° 41′ 07″ N, 75° 57′ 49″ O
Se jette dans Rivière Waswanipi
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche (à partir de la confluence) Petite rivière Waswanipi, rivière Nicobi (via le lac Lichen), ruisseau Margry, ruisseau Germain, ruisseau La Ronde, rivière de l'Aigle (via le lac Doda), rivière Saint-Cyr (via le lac Doda), rivière Yvonne (via le Lac Surprise (rivière Roy)), ruisseau Évrey (via le Lac Surprise (rivière Roy)), rivière Roy (via le lac Caopatina), rivière Cawcot (via le lac Gabriel), rivière de la Queue de Castor (via le Lac Gabriel).
· Rive droite (à partir de la confluence) Ruisseau Dalime (via le Lac Opawica), ruisseau Rachel (via le Lac La Ronde), ruisseau Paul (via le Lac Doda), rivière Irène.
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau : Québec Québec
Région administrative Nord-du-Québec
Municipalité Eeyou Istchee Baie-James
Régions traversées CA-QC

La rivière Opawica est un affluent de la rivière Waswanipi, laquelle est un affluent du lac Matagami qui se déverse à son tour dans la rivière Nottaway qui se déverse dans le sud de la Baie James. La rivière Opawica coule dans la municipalité de Eeyou Istchee Baie-James, en Jamésie, dans la région administrative du Nord-du-Québec, au Québec, au Canada.

La foresterie constitue la principale activité économique du secteur. Les activités récréotouristiques arrivent en second, notamment grâce à ce grand plan d’eau navigable.

La partie Nord et Ouest du versant hydrographique du lac Opawica est accessible grâce à la route forestière route 113 reliant Chibougamau à Lebel-sur-Quévillon. Une route forestière qui dessert la rive Sud, Est et Nord des lacs Opawica et Wachigabau, se relie par le Nord à la route 113. La partie Ouest du versant est aussi accessible grâce au chemin de fer du Canadien National qui passe entre ces deux derniers lacs. La partie intermédiaire du versant est accessible par la route forestière R1051 (venant du Nord). La partie supérieure de la rivière est surtout accessible par la route R1032 (venant du Sud).

La surface de la rivière Opawica est habituellement gelée du début novembre à la mi-mai, toutefois la circulation sécuritaire sur la glace se fait généralement de la mi-novembre à la mi-avril.

Géographie[modifier | modifier le code]

La rivière Opawica prend sa source à l'embouchure du lac Gabriel (rivière Opawica) (longueur: 8,0 km; altitude: 392 m). Ce plan d'eau est situé à l'extrémité Est de la région administration du Nord-du-Québec. Dans ce secteur, la ligne de séparation des eaux qui est situé du côté Est du lac, correspond approximativement à la ligne de séparation entre les municipalités régionales de comté (MRC) de Le Domaine-du-Roy et Eeyou Istchee Baie-James.

Les versants hydrographiques voisins de la rivière Opawica sont :

La rivière Opawica s'approvisionne en eau notamment de trois lacs contigues: lac Father (lac Doda), lac Doda et "lac du Guesclin". La rivière Saint-Cyr (rivière Opawica), coulant vers le nord, se déverse au fond d'une baie de la rive Sud du lac Doda. Ce dernier lac reçoit également les eaux du Lac du Bras Coupé, du lac des Vents (rivière Opawica), du lac Caopatina, du lac Surprise (rivière Roy) et de la rivière de l'Aigle (lac Doda).

À partir de l'embouchure du lac Gabriel (lac de tête), la rivière coule sur 225,2 km selon les segments suivants:

Cours supérieur de la rivière Opawica (segment de 97,5 km) Cantons de: De Grisafy, de Gamache, de Hazeur, de Rasles, de Lescure, de Druillettes, de Gradis.

  • 24,8 km vers le Nord-Ouest et en traversant le "lac d'Eu" (longueur: 2,6 km; altitude: 367 m) sur 2,1 km jusqu'à son embouchure;
  • 5,9 km vers le Nord-Ouest en formant deux grandes courbes et en traversant un lac non identifié (altitude: 365 m), jusqu'à la rive Est du Lac Caopatina;
  • 9,5 km vers le Nord-Ouest, en traversant le lac Caopatina (longueur: 16,7 km; altitude: 365 m), jusqu'à son embouchure;
  • 14,7 km vers l'Ouest, en traversant le lac des Vents (rivière Opawica) (longueur: 15,4 km; altitude: 343 m), jusqu'à son embouchure;
  • 8,4 km vers le Sud-Ouest, en traversant le "lac Rane" (longueur: 5,7 km; altitude: 345 m) sur 3,7 km, jusqu'à son embouchure;
  • 3,0 km vers le Sud-Ouest, en traversant le "lac de la Baie" (longueur: 7,4 km; altitude: 344 m), jusqu'à son embouchure;
  • 20,3 km vers le Nord, puis le Sud-Ouest, en traversant le lac du Bras Coupé (longueur: 21,7 km; altitude: 343 m) lequel a la forme d'un U, jusqu'à son embouchure;
  • 10,9 km vers le Sud-Ouest, jusqu'à la rive Est du lac Doda;

Cours intermédiaire de la rivière Opawica (segment de 51,5 km) Cantons: De Gradis, de Guesclin, de Guercheville, de La Ronde.

  • 12,8 km vers l'Ouest, en traversant le lac Doda (longueur: 29,4 km; altitude: 338 m) où le courant contourne la "péninsule de la Tour" par le Nord;
  • 8,0 km vers le Nord-Ouest, en traversant le lac Françoise (rivière Opawica) (altitude: 338 m) sur sa pleine longueur;
  • 3,2 km vers l'Ouest, en traversant le lac Du Guesclin (longueur: 3,2 km; altitude: 338 m);
  • 4,4 km vers le Nord-Ouest, jusqu'à la limite du canton de Guercheville;
  • 11,3 km vers l'Ouest dans le canton de Guercheville, jusqu'à la limite du canton de La Ronde;
  • 4,4 km vers l'Ouest, puis le Nord-Ouest, jusqu'à la rive Sud du lac La Ronde;
  • 3,4 km vers le Nord, en traversant le lac La Ronde (longueur: 7,1 km; altitude: 312 m);
  • 4,0 km vers le Sud-Ouest, jusqu'à la rive Est du lac Lessard;

Cours inférieur de la rivière Opawica (segment de 76,2 km) Cantons: De la Ronde, de l'Espérance et de Gand.

  • 10,3 km vers le Sud-Est, en traversant sur sa pleine longueur le lac Lessard (altitude: 304 m) dont la forme ressemble à un croissant;
  • 0,4 km vers le Sud, en traversant des chutes;
  • 22,6 km vers l'Est, en traversant le lac Lichen (rivière Opawica) (longueur: 30,0 km; altitude: 302 m);
  • 19,5 km vers le Nord-Est, en traversant le lac Wachigabau (longueur: 31,5 km; altitude: 302 m);
  • 8,9 km vers le Nord-Ouest, en traversant le lac Opawica (longueur: 17,1 km; altitude: 301 m) en contournant l'île au Goéland;
  • 7,6 km vers le Nord-Est, jusqu'à un pont situé dans un coude de rivière;
  • 6,9 km vers le Nord-Ouest, jusqu'à son embouchure.

À partir du barrage à l’embouchure du lac Opawica, le cours de la rivière Opawica coule sur 14 km d’abord vers le Nord-Est jusqu’à un coude de rivière, puis vers le Nord-Ouest jusqu’à sa confluence avec la rivière Chibougamau. Ce point de confluence de ces deux rivières devient la tête de la rivière Waswanipi.

L'embouchure de la rivière Opawica est situé à 81 km à l'ouest du village de Chapais et 118 km à l'est de Matagami. Des rapides sont situés à 5 km en amont de l'embouchure de la rivière Opawica, et 1,6 plus en amont, il y a la "chute à l'Esturgeon" où la rivière fait un coude à 90 degrés, venant du sud pour s'orienter vers l'ouest. La Petite rivière Waswanipi se déverse sur la rive sud de la rivière Opawica à 0,5 km de l'embouchure de cette dernière.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le terme "Opawica" est associé au lac, à l'île et à la rivière.

Le toponyme "rivière Opawica" a été officialisé le 5 décembre 1968 à la Banque des noms de lieux de la Commission de toponymie du Québec[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]