Rivière George

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58° 50′ 04″ N 66° 12′ 18″ O / 58.83444, -66.205

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Rivière George
Vue d'une courbe de la rivière George en été.
Vue d'une courbe de la rivière George en été.
Versant hydrographique de la rivière George
Versant hydrographique de la rivière George
Caractéristiques
Longueur 475 km [1]
Bassin 41 699 km2 [1]
Bassin collecteur Baie d'Ungava
Débit moyen 871 m3/s [1]
Régime Pluvial
Cours
Source Lac Jannière
· Localisation Lac-Juillet (Caniapiscau)
· Altitude 488 m
· Coordonnées 54° 51′ 30″ N 63° 55′ 30″ O / 54.858333, -63.925 (Source - Rivière George)
Embouchure Baie d'Ungava
· Localisation Rivière-Koksoak (Kativik)
· Altitude 0 m
· Coordonnées 58° 49′ 00″ N 66° 10′ 00″ O / 58.816666, -66.166666 (Embouchure - Rivière George)
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche rivière De Pas
· Rive droite rivière Ford, rivière Falcoz
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau : Québec Québec
Région administrative Nord-du-Québec
Zone administrative Kativik
Régions traversées CA-QC

La rivière George (en inuktitut : Kangirsualujjuap Kuunga, en innu-aimun : Metsheshu Shipu[2]) est un affluent du littoral sud-est de la baie d'Ungava. Cette rivière coule vers le nord dans le territoire non organisé de Rivière-Koksoak, dans la région administrative du Nord-du-Québec, au Québec, au Canada.

Cette rivière longue de 475 km commence à environ 60 km au nord de la frontière du Labrador. Elle file ensuite vers le nord pour se jeter dans la baie d'Ungava près de Kangiqsualujjuaq, qui est le seul village qu'elle dessert.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Son nom a été donnée en 1811 par deux missionnaires moraves, Benjamin Gottlieb Kohlmeister et George Kmoch, en l'honneur du roi George III. La rivière porte aussi le nom de Kangirsualujjuap Kuunga (« rivière de la très grande baie ») en inuktitut, Mushuau Shipu (« rivière sans arbre ») en naskapi et Metsheshu Shipu (« rivière à l'aigle ») en montagnais[3].

Géographie[modifier | modifier le code]

Les versants hydrographiques voisins de la rivière George sont:

La rivière George débute au lac Jannière, environ 175 km à l'est de Schefferville, sous forme de tourbière. Les lacs de tête sont peu profond et reliés par des rapides. Après le lac Advance, les eaux de la rivière se font plus tumultueuses jusqu'à ce qu'elle devienne le lac de la Hutte Sauvage, lequel s'étend sur 60 km. Devenue plus large, le débit de la George augmente. À ce stade, on préfère souvent le terme « fleuve » pour décrire la puissance de la rivière.

Plusieurs rapides se trouvent sur son parcours jusqu'à Kangiqsualujjuaq. En raison de sa facilité d'accès, certains navigateurs sans expérience s'y risquent et certains y perdirent la vie. Les conditions climatiques du Nunavik augmente les risques d'hypothermie et les voyageurs doivent composer avec d'importantes marées dans les derniers 40 kilomètres.

Histoire[modifier | modifier le code]

La rivière George est nommée ainsi le par les frères moraves Benjamin Gottlieb Kohlmeister et George Kmoch[4]. Ceux-ci vont en premier lieu à Okak, au Labrador, puis dans la baie d'Ungava, dans le but d'évangéliser les populations inuits. Dans leur journal de bord, ils écrient à propos de la rivière : « Nous proclamons que le nom de la Kangertlualuksoak serait désormais la rivière George »[2]. Les missionnaires veulent ainsi honorer George III du Royaume-Uni, qui, en 1769, avait accordé à leur Église des terres au Labrador[4].

Durant l'hiver 1839-1840, la Compagnie de la Baie d'Hudson érige un poste de traite nommé Fort Trial sur la rive orientale du lac de la Hutte Sauvage. Il est parfois surnommé le poste d'Erlandson[5] et reste pleinement fonctionnel jusqu'au .

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Les coordonnées de cet article :

  1. a, b et c « Liste des rivières du Québec par ordre alphabétique », sur Bureau du PAPE, Gouvernement du Québec (consulté le 6 juin 2015)
  2. a et b Fédération québécoise du canot et du kayak, Guide des parcours canotables du Québec, Tome II,‎ (ISBN 2-89000-504-6), p. 234–235.
  3. « Topos sur le web: Rivière George »,‎ (consulté le 19 octobre 2008)
  4. a et b Lawrence W. Coady, The Lost Canoe: A Labrador Adventure,‎ (ISBN 978-1-55109-658-2), p. 129–130.
  5. Lawrence W. Coady, The Lost Canoe: A Labrador Adventure,‎ (ISBN 978-1-55109-658-2), p. 154.

Voir aussi[modifier | modifier le code]