Rite d'York

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Le Rite d’York est un rite maçonnique issu de l'expansion de la Grande Loge des Anciens au début du XVIIIe siècle. L'appellation d'York y est liée, dans le sens d'une origine mythique d'une maçonnerie de pure tradition, adhérente aux plus anciens us et coutumes maçonniques. Le rituel est introduit et défendu par les régiments irlandais, qui l'exporteront d'ailleurs en Amérique du Nord au début du XXe siècle.

Étant donné le contexte d'apparition, résolument théiste, le fondement essentiel du Rite d'York est la Bible, et plus particulièrement l'Ancien Testament. Les trois premiers degrés du rituel sont pratiqués dans des loges qualifiées de symboliques. Une structure dite « Arche royale » se concentrera elle sur les hauts grades maçonniques. Le Rite d'York l'un des rites maçonniques les plus pratiqués aux États-Unis. Importé en France par des loges militaires américaines vers 1918, sous le général John Pershing, le rite y est aujourd'hui minoritaire.

Tablier maçonnique au grade de maître du Rite d'York.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le développement du Rite d’York coïncide avec l'expansion de la Grande Loge des Anciens au début du XVIIIe siècle. Plus « christique », cette pratique rituelle sera même défendue par Laurence Dermott dans son Ahiman Rezon.

Si le rite d’York connaît sa genèse en Écosse, ce sont les francs-maçons irlandais qui contribueront à l'exporter en Amérique du Nord au XVIIIe siècle et au début du XXe siècle.

Il prend sa dénomination de rite américain par distinction avec le Rite émulation qui se codifie lorsque les loges des Anciens et des Modernes s'unissent en 1813. Les États-Unis, absents de l'union entre deux conceptions de la franc-maçonnerie qui voit le jour en Grande-Bretagne, gardent ainsi toute l'originalité et l'authenticité de ce rite. Les différences de rituel entre les Anciens et les Modernes n'étaient cependant que restreintes : inversion des mots sacrés, dispositions des lumières, etc. Le contenu symbolique des grades de compagnons et de maître étaient différents.

Le rite d'York est particulièrement développé aux États-Unis où ses loges s'interdisent toute discussion de sujets politiques, religieux ou de tout autre sujet controversé et ne revendiquent comme objectif que celui de l'amélioration de ses membres[1].

Il n'est pas rare aux États-Unis que le Rite d’York soit pratiqué en binôme avec le Rite écossais ancien et accepté. Ce constat a encouragé la création en 1957 à Détroit du Collège du Rite d'York afin de défendre le rite et d'en faire sa promotion.

Fondamentaux du rite[modifier | modifier le code]

Le Rite d’York s'appuie particulièrement sur la Bible et plus encore sur l'Ancien Testament[2]. Le signe d'ordre est parfois précédé par la formule « Dieu Garde » selon les rituels[3].

La démarche initiatique, des loges bleues jusqu'au degré de Chevalier de la Croix-Rouge de Constantin, contenue dans le Rite d'York veut que le franc-maçon passe du Temple de Salomon (de l'Ancien Testament) qu'il rebâtit en recevant la gnose en vue d'un temple à la portée plus christique que poursuit les Commanderies.

Le Rite d'York est moins formalisé que le Rite émulation, lui aussi censé être appris par cœur. Les pratiques de ce rite peuvent ainsi sensiblement varier d'un état des États-Unis à l'autre.

Système du rite[modifier | modifier le code]

Grades[modifier | modifier le code]

Le rite américain York est divisé en de nombreux degrés regroupés en 5 catégories.

  • Loges bleues
    • 1. Apprenti
    • 2. Compagnon
    • 3. Maître
  • Arche royale
    • 4. Maître de marque
    • 5. Passé maître virtuel
    • 6. Très excellent maître
    • 7. Maçon de l'arche royale

Les rituels de la Royal Arch aurait été codifiés en 1797 à Boston[4]. Il prend sa symbolique sur l'Arche d'Alliance contenu dans le Temple de Salomon.

  • Conseil - Maçons cryptiques
    • 8. Maître royal
    • 9. Maître choisi
    • 10. Super excellent maître

Les rituels du Conseil sont nettement plus modernes. On estime qu'ils sont codifiés au début du XIXe siècle[3]. Conseil qui complète les degrés du chapitre sous la référence mythologique des cryptes de Temple de Salomon.

  • Commanderies - Chevaliers du Temple
    • 11. Chevalier de la Croix-Rouge
    • 12. Chevalier de Malte
    • 13. Chevalier du Temple

Les Commanderies ont une dimension davantage chrétienne que les Chapitres ou le Conseil. Elle passe du Temple de Salomon aux ordres Templiers.

Accessible aux maîtres maçons, les Shriners gèrent aux États-Unis et au Canada des hôpitaux pour enfants avec un dévouement remarquable. Ces hôpitaux sont aussi souvent des laboratoires et centres de recherches réputés pour maladies rares ou invalidantes nécessitant des infrastructures et des compétences médicales de pointe. L'acteur John Wayne fut notamment un Shriner célèbre.

Masonic Bodies[modifier | modifier le code]

De nombreux autres degrés maçonniques non intégrés aux principaux systèmes ou catégories répertoriées ci-dessus sont agrégés ou partenaires de la maçonnerie officielle aux États-Unis, comme aussi parfois en Angleterre ainsi que dans les pays et territoires sous anciennes constitutions ou patentes US ou anglaise. Ils portent le nom de Masonic Bodies. Sans les citer tous car ils sont nombreux, on peut mentionner cependant,

  • Ordre de la Croix Rouge de Constantin
  • Ordre des Chevaliers Maçons

et citer les ordres apparentes qui reçoivent des femmes :

et ceux qui reçoivent des enfants :

  • Grotto
  • Sciots
  • Order of the Amaranth
  • Daughter of Jericho

Il faut noter que certains degrés dits "de chaire" c'est-à-dire dont le titulaire a dirigé un atelier de l'une ou l'autre des catégories ci-dessus constituent souvent un ordre intérieur auquel ne sont reçus que ceux qui ont présidé. Ainsi en est-il des ordres intérieurs suivants :

  • Ordre de la Grande Prêtrise (Arche Royale)
  • Ordre de la Truelle d'Argent (Conseil cryptique)
  • Ordre des Chevaliers Prêtres du Temple (Commanderies)
  • Ordre de la Croix d'Honneur York ou Purple Cross (pour ceux qui ont dirigé des ateliers de tous les degrés du système).

Le chapitre de la Marque tel qu'il est pratiqué en France à la GLTSO et au GODF ne correspond pas au rite d'York, le grade d'Arche Royale y étant absent. Il s'agit de la Marque anglaise, et non pas des chapitres d'York tels qu'ils sont pratiqués en Écosse ou aux États-Unis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « All bodies of the American Rite of Freemasonry abstain of discussion of political, religious or outside controversial matters, such beeing prohibited by the parent organizations. It makes no war on church, religion, political party, class or racial group, dedicating itself wholly to its purpose of making better men an Masons. » (en) W.B. Greer, American Rite of Freemasonry Commonly Know As The York Rite, Kessinger Reprints,‎ (ISBN 978-1432585921), p. 4.
  2. « Rite d'York (GODF) » [PDF], sur http://www.york-godf.org
  3. a et b « Rite York », sur http://www.glnf.asso.fr
  4. (en) « York Rite USA », sur http://www.yorkriteusa.org

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]