Ride the Lightning

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Ride the Lightning

Album par Metallica
Sortie (Megaforce Records, Music for Nations)
(Elektra Records)[1]
Enregistré Du 20 février au 14 mars 1984[2]
Sweet Silence Studios, Copenhague, Danemark
Durée 47:34
Genre Thrash metal
Format CD, vinyle, k7 audio[3]
Producteur Metallica, Flemming Rasmussen & Mark Whitaker
Label Drapeau des États-UnisMegaforce Records, Elektra Records
Drapeau de l’Union européenne Music for Nations
Critique

Albums par Metallica

Singles

  1. Creeping Death
    Sortie : 23 novembre 1984

Ride the Lightning est le deuxième alum du groupe de thrash metal américain Metallica. Il est sorti le chez Megaforce Records et Music for Nations. Il est sorti chez Elektra Records le après que le groupe ait signé chez ces derniers en septembre 1984. Ride the Lightning a vendu plus de six millions d'exemplaires rien qu'aux États-Unis et certifié sextuple disque de platine.

Ride the Lightning est considéré comme des classiques du thrash metal et est considéré comme un pont musical entre les débuts de Metallica, Kill 'em All et Master of Puppets, plus progressif[5]. Musicalement, le groupe a élargi son style d'arrangements plus variés et plus complexes. Les paroles de l'accord de l'album avec des questions telles que le désespoir, la mort et la peur de la perte.

Historique[modifier | modifier le code]

Écriture[modifier | modifier le code]

Metallica a commencé en automne 1983, à travailler sur leur deuxième album[6]. Contrairement à l'album précédent le bassiste Cliff Burton participe pour la première fois à l'écriture de chansons, enregistré pour l'album précédent, les chansons ont été composées avant l'entrée de Burton. L'éducation musicale classique de Burton a eu un grand impact sur la musique de Ride the Lightning, qui est mélodique et techniquement exigeant[5].

« Cliff m'a montré et James [Hetfield] la voie à un tout nouveau horizons musicaux des harmonies et des mélodies [...] Tout façon, comme James et moi se sont associés pour écrire les chansons [...] comme Cliff [Burton] était encore dans le groupe, et a eu beaucoup à faire avec les contributions musicaux de Cliff. »

— Lars Ulrich 1992[7]

Contrairement au premier album Kill 'Em All, sur Ride the Lightning de nombreux morceaux sont plus lent. Selon le batteur Lars Ulrich, il est devenu clair qu'ils "n'ont pas nécessairement à jouer vite pour sembler dur et puissant." Lyriquement le groupe reste à l'écart des genres typiques tels que le sexe, Satan et la violence afin de ne pas paraître interchangeables[8].

Le 24 octobre 1983, le groupe enregistre la démo sur Ride the Lightning, qui a été financée par l'ancien chef du label européen Music for Nations. La démo contient des chansons déjà écrit à l'époque de Kill 'Em All ; "Fight Fire with Fire" et "Ride the Lightning", la chanson "Creeping Death" et le morceau instrumental "When Hell Freezes Over", qui se trouve sur l'album sous le nom de "The Call of Ktulu".

Comme mentionné avant l'enregistrement de l'album précédent, Kill 'Em All le chanteur James Hetfield en proie à des doute sur ses capacités vocales. Hetfield a essayé de nouveau, donc, le chanteur John Bush de venir avec Metallica. Bush a rejeté comme l'année précédant l'offre et ne voulait pas laisser tomber les membres de son propre groupe Armored-Saint. Dans une interview en 1991, John Bush a expliqué qu'il ne regrette pas sa décision.

« Qui sait si Metallica n'aurait jamais connu un tel succès avec moi en tant que chanteur. Je ne peux imaginer mal de toute façon Ride the Lightning avec John Bush au chant. »

— John Bush 1991[9]

En février 1984 Metallica a joué en première partie pour Venom dans le cadre des Seven-Dates-of-Hell Tour, leurs premiers concerts en Europe. Après la fin de la tournée, Metallica s'est rendu dans la capitale danoise Copenhague, dans une salle de répétition du groupe compatriote Mercyful Fate répéter les nouvelles chansons[10].

James Hetfield et Lars Ulrich ont participé à toutes les chansons dans les compositions. Cliff Burton a participé à six et Kirk Hammett à quatre chansons. Le guitariste Dave Mustaine, qui a été congédié l'an dernier (avant l'enregistrement de Kill 'Em All) est crédité sur les deux chansons Ride the Lightning et The Call of Ktulu en tant que coauteur.

Enregistrement[modifier | modifier le code]

Lars Ulrich

Comme Jon Zazula, fondateur de Megaforce Records et directeur simultanée de Metallica, connaissait des difficultés financières et ne semblait en mesure de financer les enregistrements, était prêt à prendre sur le coût de l'atelier Martin Hooker par Music for Nations. Comme les producteurs ont choisi Flemming Rasmussen pour la production de l'album Difficult to Cure du groupe Rainbow avait impressionné les membres de Metallica[10]. Dans une interview à l'occasion du 25e anniversaire de l'album, Rasmussen dit qu'il n'a pas de «raisons financières» en tant que producteur de l'album, mais comme un ingénieur du son. Dans l'album crédite le groupe est nommé en tant que producteur assistant et Rasmussen aussi .

L'enregistrement a commencé le 20 février 1984 aux Studios Sweet Silence à Copenhague. Aussi pour des raisons financières, les enregistrements ont lieu la nuit parce que pendant la journée le studio a été réservé par d'autres artistes.

« C'est pourquoi nous avons l'habitude de commencé environ autour de 19 heures avec des contrôles sonores et le réglage de la batterie. Comme il était glacée dans la soirée, je suis parti à partir de 17 heures quand le chauffage au gaz fonctionnant pour obtenir la température dans la pièce de la batterie et l'enregistrement commençait à partir de de dix degrés Celsius. L'enregistrement des pistes de batterie est une question vraiment glaciale. »

— Flemming Rasmussen, 2009[5]

Le groupe n'a pas répété et ré-arrangé beaucoup dans le studio. La chanson "Fade to Black" a été composé dans le même studio[11]. Les enregistrements quotidiens se terminaient habituellement entre quatre et cinq heures du matin. Les enregistrements de batterie ont eu lieu dans un grand bâtiment d'entrepôt, qui était situé directement derrière le studio. La salle était vide et n'était pas insonorisée, donc il y avait beaucoup de réverbération naturel[12].

De plus le groupe ne pouvait pas se permettre de louer une chambre dans un hôtel, les musiciens ont dormi dans le studio. Le 14 mars 1984 l'enregistrement était terminé.

Pochette[modifier | modifier le code]

La couverture de l'album montre une chaise électrique devant un fond de nuage bleu. Le logo Metallica arracher la foudre (Lightning en anglais) sur l'image. Deux d'entre eux touchent la chaise électrique. L'image a d'abord déclenché chez les musiciens peu d'enthousiasme.

« Après un concert (...) à New York, nous avons célébré dans un hôtel de New York, comme Jon Zazula la couverture de Ride the Lightning était présentée pour la première fois. James [Hetfield] et Lars [Ulrich] ont regardés pendant une minute (...). Ils détestaient. Cependant, les contraintes de temps ne permettent pas davantage d'options pour le changement »

— Scott Ian, guitariste de Anthrax en 2009[5]

En France, environ 400 exemplaires ont été livrés par erreur la couleur verte à remplacé de la couleur d'arrière-plan bleu. Ces copies sont maintenant des collectors. L'image originale se déplaçait à une vente aux enchères à Londres à la maison d'enchères Christie en juillet 2009 pour le prix de 9.375 GBP (environ 10,900 euros) au propriétaire[13]. L'identité exacte de l'artiste est inconnu.

Publication[modifier | modifier le code]

Roseland Ballroom à New York.

Ride the Lightning est sorti le 30 juillet 1984 par Megaforce Records aux États-Unis, par Music for nations aux Royaume-Uni et par Roadrunner Records aux Pays-Bas. Les chansons « Fade to Black », « Creeping Death » et « For Whom the Bell Tolls » sont sorties entre 1984 et 1985 en tant que single.

Dans les premiers mois après la sortie chez Mega force a été en mesure de réaliser des ventes à cinq chiffres aux États-Unis. Ainsi vint la petite compagnie de Jon Zazula à leurs limites financières et organisationnelles. Zazula conseillait le groupe de chercher des partenaires plus solides[5]. Zazula organisé le 3 août 1984, un concert à New York au «Roseland Ballroom», dans lequel les groupes Raven et Anthrax sont apparus en première partie.

Dans le public, alors âgé de 22 ans, Michael Alago, à travaillé avec Elektra Records A & R et a été très impressionné par l'apparition de Metallica.

« L'énergie dans l'air était électrique, l'aspect brillant. J'ai couru derrière la scène, barricadé les portes derrière moi et j'ai dit aux musiciens savent combien je les aime et combien je voulais faire une partie de ma vie personnelle et professionnelle. Le lendemain, il m'a rendu visite avec la nourriture chinoise et de la bière dans le bureau d'Elektra. »

— Michael Alago, 2009[5]

Le groupe a reçu des offres de plusieurs compagnies de disques. Bien que certains étaient des offres financièrement lucrative, Metallica a choisi Elektra, alors que le groupe espérait un soutien plus important de cette société. Selon James Hetfield, il avait, à l'époque, Mötley Crüe et Dokken comme groupe de metal sous contrat, alors qu'il n'y avait plus dans d'autres sociétés[14].

Outre Elektra, le groupe a également essayé Bronze Records. Pendant les séances d'enregistrement à Copenhague le propriétaire de l'entreprise Gerry Bron rendait visite au groupe. Cependant, Bron était mécontent de l'album présentée à lui de jouer et a demandé au groupe, de ré-enregistrer l'album entier en Angleterre avec le producteur Eddie Kramer. Metallica a refusé cette allégation et a rejeté l'offre de Bronze Records[15].

Le 19 novembre 1984 Ride the Lightning est réédité par Elektra. La version d'Elektra est identique à la publication originale. Quatre jours plus tard, le single "Creeping Death" sort.

Certains titres de l'album mont été modifié. Ainsi les titres intitulé "For Whom the Bells Toll" au lieu de "For Whom the Bell Tolls" et "The Call of Ktulu" au lieu de "The Call of Ktulu"[16],[17].

Composition du groupe[modifier | modifier le code]

Caractéristiques artistiques[modifier | modifier le code]

Liste des chansons[modifier | modifier le code]

Face-A
No Titre Musique Durée
1. Fight Fire With Fire James Hetfield, Lars Ulrich, Cliff Burton 4:44
2. Ride the Lightning Hetfield, Ulrich, Burton, Dave Mustaine 6:39
3. For Whom the Bell Tolls Hetfield, Ulrich, Burton 5:11
4. Fade to Black Hetfield, Ulrich, Burton, Kirk Hammett 6:55
Face-B
No Titre Musique Durée
5. Trapped Under Ice Hetfield, Ulrich, Hammett 4:04
6. Escape Hetfield, Ulrich, Hammett 4:24
7. Creeping Death Hetfield, Ulrich, Burton, Hammett 6:36
8. The Call of Ktulu Hetfield, Ulrich, Burton, Mustaine 8:53

Analyse des chansons[modifier | modifier le code]

La chaise électrique, peine de mort aux États-Unis, thème principal de la chanson-titre.

L'album s'ouvre sur la chanson Fight Fire With Fire, commence par un passage joué à la guitare acoustique, puis quarante secondes plus tard, les guitares électrique surgissent et sont rapides et fortement saturées. "Fight Fire With Fire" est une des chansons les plus rapides que Metallica ait jamais écrit. Lyriquement il s'agit de la menace d'une guerre nucléaire. La chanson se termine avec le bruit d'une explosion atomique[16].

La chanson-titre "Ride the Lightning" décrit les pensées d'un homme innocent sur la chaise électrique et s'apprête à être exécuté. À la fin de la chanson, il s'avère que le protagoniste a fait un cauchemar. Dans une interview avec le magazine Guitar World James Hetfield a expliqué que la chanson n'est pas contre la peine de mort mais plutôt favorable, mais traite plutôt l'idée d'être attaché à une chaise électrique, même si le personnage n'a pas commis de crime[18]. Bien que la chanson soit plutôt de tempo moyen, la vitesse augmente de façon marquée au cours du deuxième solo de guitare. Le chant de Hetfield est joué de façon sur-aigu[16].

Le texte de "For Whom the Bell Tolls" est basé sur le roman de Ernest Hemingway Pour qui sonne le glas. C'est environ cinq soldats qui sont morts durant la guerre civile espagnole qui sont tués dans la tentative de conquérir un pont tenu par les fascistes, sur une colline par une attaque aérienne[5]

« For a hill men would kill. Why? They do not know. Stiffened wounds test their pride. »

— For Whom the Bell Tolls

« Pour une colline des hommes tueraient, pourquoi ? Ils l'ignorent. Les blessures endurées testent leur orgueil. »

— Traduction libre

L'introduction chromatique, exécutée normalement par une guitare électrique, était en vérité créée par le bassiste Cliff Burton en utilisant la distorsion et la pédale wah-wah sur sa basse.

"Fade to Black" est la première power ballad réalisé par Metallica et la première chanson de Metallica où James Hetfield chante avec la voix claire. Lyriquement il s'agit d'un homme qui, en raison de sa dépression, a envie de se suicider. L'inspiration pour cette chanson est venue le 14 janvier 1984 à Boston où tout leur matériel a été volé. La base de la chanson vient de James Hetfield, un jour dans la salle de répétition sur une guitare acoustique où il jouait des arpèges en accords mineures[19]. Le solo de guitare à la fin de la chanson est venu spontanément dans le studio.

« Je n'étais pas sûr si ont allait la jouer. Comme nous étions cinq ou six mois au Danemark et avons le mal du pays. Comme il y a une chanson sombre, et nous étions tous très déprimé, je pensais que lorsque vous jouez à quelque chose dépressifs, nous aiderons énormément. »

— Kirk Hammett, 1991[20]

Représentation de la créature Cthulhu tirée de la nouvelle The Call of Cthulhu.

"Trapped Under Ice", décrit le désespoir d'un prisonnier sous une couche de glace, qui se noie également et se fige alors en essayant vainement d'appeler à l'aide. Selon Kirk Hammett, "Trapped Under Ice" se base sur la chanson "The Impaler" de son ancien groupe Exodus[21]. Le texte a de nombreuses interprétations, allant de l'aliénation et la solitude à la toxicomanie et l'alcool[5].

Dans "Escape", c'est l'histoire d'un homme tourmenté, las de la vie, qui ne peux plus surmonter ses problèmes qui veut se vider l'esprit en s'évadant (Escape). La chanson prend place dans une cellule de prison où un homme est enfermé, et de laquelle il veut sortir. Cette situation a priori simpliste permet à James d'aborder le thème de la liberté individuelle : « life’s for my own, to live in my own way » (« ma vie m'appartient, et je la vis comme je veux »), la chanson se termine par des bruits de sirènes[22].

Dans "Creeping Death", le thème est l'une des Dix plaies d'Égypte, à savoir la mort du premier né de chaque famille d'Égypte. Le texte parle à la première personne en place de la « Mort rampante ». Le titre aurait été trouvé par Cliff Burton, lors du visionnement du film Les Dix Commandements. En voyant l'ange de la mort illustré sous forme de brouillard, Cliff Burton se serait écrié : « Whoa, that's like creeping death! » ; James Hetfield lui aurait alors répondu : « Whoa, man, that's fucking poetry! »[5].

The Call of Ktulu est la deuxième chanson instrumentale du groupe, inspirée des écrits de H. P. Lovecraft, plus précisément de L'Appel de Cthulhu. C'est l'une des chansons qui ont été en grande partie écrites par Dave Mustaine de Megadeth (titre original When Hell Freezes Over), avant son éviction du groupe[23]. Mustaine réutilisera d'ailleurs l'une des suites d'accords du morceau comme base pour la chanson Hangar 18 sur l'album Rust in Peace. Le réarrangement de cette chanson avec l'aide de Michael Kamen sur S&M a valu à Metallica un Grammy Award pour la meilleure performance rock instrumentale. Ils l'intitulèrent The Call of Ktulu et non The Call of Cthulhu en référence à ce qu'écrivait Lovecraft dans ses nouvelles  : les simples mortels ne sont pas autorisés à épeler ni écrire son nom. Certains disent que l'orthographe du nom de la créature fut changé pour des soucis de prononciation.

Critiques et distinctions[modifier | modifier le code]

Classement[modifier | modifier le code]

Notation des critiques

Compilation des critiques
Périodique Note
Allmusic 5/5 stars[24]
Q 5/5 stars
Rolling Stone 4/5 stars [25]
Piero Scaruffi 8/10 stars[26]
Sputnikmusic 5.0/5 [27]

Ride the Lightning a seulement atteint des positions basses dans les charts. À la mi-août 1984, l'album a débuté au numéro 87 dans les charts britanniques et est resté pendant deux semaines. Aux États-Unis, l'album a débuté en Mars 1985, au no 100 et était présent pour un total de 41 semaines. En Allemagne et en Autriche, l'album n'a plus bougé. Les plus remarquables sont dans les charts en Suisse. Été 2008, environ 24 ans après la sortie de l'album originale, se classe numéro 78 dans les charts suisses et le single "Fade to Black" était au numéro 100 des charts singles suisses.

La meilleure position dans les chartes pour Ride the Lightning était en mai 2007 en Finlande. Dans la 22e semaine de l'année étaient Metallica avec dix albums simultanément dans les charts complets de 40 albums. Ride the Lightning a terminé neuvième[28].

Récompenses[modifier | modifier le code]

Avec six millions d'albums vendus aux États-Unis Ride the Lightning était là honoré avec six disques de platine. À la fin de 2009, environ 5,6 millions d'exemplaires de l'album ont été vendus aux États-Unis[5]. En plus aux États-Unis Ride the Lightning était en Canada disque de platine et au Royaume-Uni disque d'or.

Pays Ventes Certification Date
Drapeau des États-Unis États-Unis 5 000 000 + Disque de platine 5 × Platine 09/06/2003
Drapeau du Canada Canada[29] 100 000 + Disque de platine Platine 27/01/1994
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni[30] 100 000 + Disque d'or Or 29/09/1988

Critique[modifier | modifier le code]

Lors de sa sortie, la presse spécialisée a reçu d'excellentes critiques d'albums. Götz Kühnemund du magazine allemand Rock Hard a donné l'album le nombre maximal de 10[31]. Selon Steve Huey du magazine Allmusic déclare à propos de Ride the Lightning, "album de règle pour une génération de nouveau thrashers. Si Kill 'Em All le manifeste était, selon Huey, Ride the Lightning était la révolution elle-même"[32]. Stefan Lang, du magazine en ligne Powermetal.de appelé Ride the Lightning comme un «classique absolu du Metal», «appartient à chaque collection»[33].

Cependant, l'album par certains fans du premier album l'ont moins bien accueillie. Mike Blim a écrit en 1984 dans Metal Hammer, le groupe a été "un peu forcé dans le coin commercial" avec l'album[34]. Dave Lombardo de Slayer exprime dans le fanzine Slayer, Ride the Lightning n'a pas été aussi fort que son prédécesseur[35]. Jeff Hanneman, cependant, a dit que l'objectif du groupe avec leur deuxième album, Hell Awaits était de montrer que Slayer comme Ride the Lightning de Metallica est en mesure de libérer un second album, qui était meilleur que le premier[36].

James Hetfield

Le magazine allemand Metal Hammer a publié en 2009 dans son numéro de décembre, un rapport de huit pages à l'occasion du 25e anniversaire de l'album. Outre un aperçu de l'historique et la signification de l'œuvre de l'article comporte une réimpression d'un article sur l'album de 1984, des entretiens avec Michael Alago et Flemming Rasmussen, musiciens, citations sur la musique et des informations plus détaillées. Quatre ans plus tôt, les lecteurs de Metal Hammer classe Ride the Lightning au numéro trois sur la liste des 100 meilleurs albums de metal de tous les temps[37].

Les rédacteurs du magazine Rock Hard publie en 2005 Best of Rock & Metal, qui comprenait les 500 meilleurs albums de metal et hard rock de tous les temps. Ride the Lightning est classé troisième[38]. Le magazine en ligne metal-rules.com Ride the Lightning paru en septembre dans sa liste des 100 meilleurs albums de metal de tous les temps 2003 numéro trois[39]. IGN Entertainment classe Ride the Lightning cinquième sur les 25 meilleurs albums de metal depuis l'album "l'album de metal parfait est très proche"[40]. Le magazine américain Guitar World classe le solo de Kirk Hammett à la fin de "Fade to Black", au no 24 de la liste des 100 meilleurs solos de guitare[41].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) metallica.com: Metallica timeline 1984
  2. (en) metallica.com/timeline:1984
  3. (en) « Formats de l'album », sur allmusic.com
  4. (en) « Critique de l'album », sur allmusic.com
  5. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j (de) Dominik Winter: „Neudefinition eines Genres“. In: Metal Hammer, Décembre 2009, S. 24ff. (ISSN 1614-2292)
  6. vgl. McIver, S. 159.
  7. vgl. McIver, S. 220.
  8. vgl. Wall/Dome, S. 29.
  9. (de) Holger Stratmann, Rock Hard Mania, Rock Hard, Dortmund, Jahr=2004, p.129, ISBN=3-9805171-5-2
  10. a et b vgl. McIver, S. 165.
  11. vgl. Wall/Dome, S. 31.
  12. vgl. McIver, S. 183.
  13. (en) christies.com: [1] 4. Janvier 2009.
  14. vgl. McIver, S. 175.
  15. vgl. Wall/Dome, S. 25.
  16. a, b et c vgl. McIver, S. 171.
  17. vgl. McIver, S. 172.
  18. 4horsemensite.com: Song Info: Ride the Lightning
  19. vgl. McIver, S. 160.
  20. guitarworld.com: Metallica: Talkin' Thrash
  21. encycmet.com: Trapped Under Ice
  22. encycmet.com: Escape
  23. songfacts.com: The Call of Ktulu by Metallica songfacts
  24. Steve Huey, « Ride the Lightning - Metallica », Allmusic (consulté en 2010-11-13)
  25. « Metallica: Album Guide », Rolling Stone (consulté en 2012-02-28)
  26. Piero Scaruffi, « Metallica », pieroscaruffi.com,‎ 1999 (consulté le 26 avril 2013)
  27. Channing Freeman, « Ride The Lightning - Metallica », Sputnikmusic,‎ 2011-09-23 (consulté en 2012-02-28)
  28. (de) yle.fi: Finnische Albumcharts, 22. Kalenderwoche 2007
  29. Music Canada.com/goldplat/search consulté le 3 décembre 2012
  30. BPI website/certifiedawards/search consulté le 3 décembre 2012
  31. rockhard.de: Metallica – Ride the Lightning
  32. allmusic.com: [(en) Ride the Lightning sur Allmusic Ride the Lightning > Review]
  33. powermetal.de: Metallica / Ride The Lightning – Review
  34. (de) Metal Mike Blim: Slayer. Haunting the Chapel. In: Metal Hammer, Nr. 10/1984, S. 66.
  35. Metalion: Slayer. In: Slayer vol. 2 1985, S. 10. Zitiert nach: Jon Kristiansen: SLAYER. N° 1 à 5. Rosières en Haye: Camion Blanc 2009, S. 92.
  36. Jon Kristiansen: SLAYER. N° 1 à 5. Rosières en Haye: Camion Blanc 2009, S. 181.
  37. Metal Hammer, Juin 2005, S. 64.
  38. (de) Rock Hard, Best of Rock & Metal – Die 500 stärksten Scheiben aller Zeiten, Heel Verlag, Königswinter, 2005, P.228, ISBN=3-89880-517-4
  39. metal-rules.com: The Top 100 Heavy Metal Albums
  40. ign.com: Top 25 Metal Albums
  41. guitarworld.com: 100 Greatest Guitar Solos: 24) "Fade to Black" (Kirk Hammet)