Richard Simmons

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Richard Simmons
RichardSimmonsSept2011.jpg
Richard Simmons en 2011.
Biographie
Naissance
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Nom de naissance
Milton Teagle Simmons
Nationalité
Domicile
Formation
Activités
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Religion
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Milton Teagle Simmons, dit Richard Simmons, est un instructeur de conditionnement physique, acteur, et producteur américain né le à La Nouvelle-Orléans en Louisiane.

Il commence sa carrière en ouvrant un gymnase appelé Slimmons à Beverly Hills, destiné aux personnes en surpoids. Souvent parodié, il était un invité fréquent des débats télévisés et radiophoniques de fin de soirée, tels que Late Show with David Letterman et The Howard Stern Show.

Simmons a continué de promouvoir la santé et l'exercice physique au cours d'une carrière de plusieurs décennies, avant d'élargir ses activités à l'activisme politique, notamment en 2008 en faveur d'un projet de loi imposant l'éducation physique non compétitive dans les écoles publiques dans le cadre du No Child Left Behind[1],[2].

En mars 2016, après n'avoir plus fait d'apparitions publiques depuis février 2014, des rumeurs concernant son bien-être ont commencé à faire surface dans les médias[3],[4]. Son publiciste et d'autres personnes en contact avec lui (y compris le LAPD)[5] ont affirmé que ces préoccupations étaient injustifiées et qu'il avait simplement choisit d'être moins visible publiquement[6].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Né à La Nouvelle-Orléans, Milton Teagle Simmons est le fils de Leonard Douglas Simmons et de Shirley May (née Satin). Il grandit dans le Quartier Français de La Nouvelle-Orléans. Il a un frère aîné nommé Leonard, Jr[7] Son père a été élevé en tant que méthodiste et a travaillé comme maître de cérémonie, puis dans des friperies. Sa mère, d'origine juive russe, était une danseuse itinérante, puis une vendeuse de produits cosmétiques[8].

Simmons se convertit plus tard au catholicisme et fréquente le lycée Cor Jesu, connu aujourd'hui sous le nom de Brother Martin High School[9],[10],[11]. Il étudie à l'Université de Louisiane à Lafayette avant d'obtenir un baccalauréat universitaire en art à l'Université d'État de Floride[12].

Débuts dans le fitness[modifier | modifier le code]

Simmons à Washington, D.C. en 1998.

Richard Simmons devient obèse au cours de sa petite enfance et de son adolescence[13]. Il commence à être en surpoids dès l'âge de 4 ans et, à l'âge de 5 ans, sait que c'était perçu négativement[13]. À l'âge de 15 ans, il pesait 182 livres (83 kg). Jeune homme, il envisage d'être prêtre[14],[15].

Dans une interview au Tampa Bay Times, il explique qu'il a adopté le prénom de Richard après qu'un de ses oncles avait payé ses frais de scolarité[15] Son premier emploi à la Nouvelle-Orléans encire enfant, était de vendre des pralines chez Leah's Pralines[14].

Lors de son déménagement à Los Angeles dans les années 1970, il travaille comme Maître d'hôtel chez Derek's, un restaurant à Beverly Hills[8]:157. Il développe un intérêt pour la condition physique, mais est mécontent des régimes à la mode, malsains, alors répandus, tels que le régime Hollywood / Grapefruit, le régime Scarsdale diet, les bonbons AYDS « supprimant l'appétit » et le régime Atkins[16]. Les gymnases établis et les studios d’exercice à la mode favorisaient les clients déjà en forme ; il n’y avait donc que peu d’aide réelle pour ceux qui avaient besoin de se remettre en forme après avoir été en mauvaise santé. Son intérêt pour la forme physique l'a aidé à perdre 56 kg.

Richard Simmons à 2007.

Il ouvre ensuite son propre centre de remise en forme, appelé à l'origine « The Anatomy Asylum », où l'accent était mis sur une alimentation saine et un exercice agréable dans une atmosphère favorable. L'entreprise comptait à l'origine un restaurant-bar à salades appelé Ruffage, un nom qui fait penser au mot « fourrage » grossier (fibre diététique), bien qu'il ait finalement été supprimé, l'objectif principal étant désormais uniquement d'exercer[17]. Rebaptisé plus tard « Slimmons », l'établissement poursuivit ses opérations à Beverly Hills et Simmons y enseigna des cours de motivation et d'aérobic[18]. Slimmons est fermé en [19].

En 2010, Simmons déclare ne pas avoir perdu plus de 45 kg (42 kg) de perte de poids pendant 42 ans, avoir aidé les autres à perdre du poids depuis 35 ans, et avoir aidé au cours de sa carrière sportive à faire perdre environ 12 millions de livres (5,5 millions de kg) à l'humanité[20].

Il a utilisé Internet comme méthode de diffusion en exploitant son propre site web, et dispose également de pages officielles sur de nombreux sites de réseaux sociaux comme Facebook, Twitter, Myspace et YouTube[21].

Il a commencé à attirer l'attention des médias en raison du succès de son club de santé, présenté dans l’émission Real People où il était interviewé dans son travail, présentant des clients qu'il avait aidé à perdre du poids. Il a ensuite eu des rôles invités dans les séries télévisées telles que Battlestars, Body Language, Super Password, Win, Lose or Draw, Match Game (ABC), The Price is Right, Hollywood Squares (syndication) et Figure It Out de Nickelodeon[réf. nécessaire].

La réaction positive des téléspectateurs ont valu à Simmons un rôle récurrent dans la série Hôpital central pendant quatre ans[22],[23].

En plus d'être dans les centres commerciaux, où il donnait des cours d'exercices physiques, il a attiré l'attention des médias. Au début des années 1980, Simmons a animé deux émissions : Slim Cookin et l’émission-débat primée aux Emmy Awards, The Richard Simmons Show, dans lesquelles il mettait l’accent sur la santé, la condition physique, l’exercice et une cuisine saine. The Richard Simmons Show a attiré des milliers de passionnés d’exercice, y compris Lucrecia Sarita Russo qui aurait transporté un bus complet rempli de femmes de Figure Tique de Pam[Quoi ?] pour une séance d’entraînement animée.[réf. nécessaire]

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

En 1998, Richard Simmons joue dans le film Rudolphe le renne au nez rouge.

Il a été présent dans de nombreuses séries télévisées, notamment Whose Line Is It Anyway?, CHiPS, Saturday Night Live, The Larry Sanders Show et un épisode de Arrested Development intitulé « Bringing Up Buster ». En 1999, il joue dans une série télévisée éphémère intitulée DreamMaker. En 2007, il participe à l'émission spéciale de PBS Love Yourself and Win.

Il a joué dans des publicités télévisées pour les marques Sprint, Yoplait et Herbal Essence. À la fin de 2007, il joue dans la publicité « This is SportsCenter » sur ESPN en tant que « coach de conditionnement ». Au Canada, Simmons joue dans une publicité pour les matelas de Simmons Bedding Company. La société de matelas l'a embauché en raison de la similitude de leurs noms similaires et de l'attrait pour le public cible de la société, composé de femmes de plus de 35 ans.[réf. nécessaire]

Dans l'épisode de Rocko's Modern Life « No pain, no gain », Simmons joue un entraîneur d'exercices dirigeant une classe remplie de grands animaux anthropomorphes.

De 2006 à 2008, il anime une émission de radio sur Sirius Stars (chaîne 102 de Sirius Satellite Radio) intitulée Lighten Up with Richard Simmons[24],[25].

Simmons est reconnu pour son attitude énergique et motivante, un attribut qu'il utilise pour aider les gens à perdre du poids, celle-ci est toujours présenté dans ses vidéos d'entraînement[15],[26].

Il est connu pour ses interactions personnelles avec les utilisateurs de ses produits, ayant commencé par répondre personnellement au courrier des fans qu'il avait reçu en tant que membre de la distribution de General Hospital. En 2008, il répond aux courriels et aux lettres et passe des centaines d'appels téléphoniques chaque semaine à ceux qui cherchent de l'aide[27].

Il affirme avoir peu d'amis et dit : « Je n'ai pas beaucoup à offrir à une personne. J'ai beaucoup à offrir à beaucoup de gens ». En plus de ses trois Dalmatiens et de ses deux domestiques, Simmons vit seul à Beverly Hills, Californie[27]. Bien que son orientation sexuelle ait fait l'objet de nombreuses spéculations, il n'a jamais discuté publiquement de sa sexualité[28],[29],[30],[31],[32].

Dans une interview accordée à Men's Health en 2012, il affirme : « Lorsque le roi est déprimé, il n'appelle ni sa femme ni le cuisinier. Il se tourne vers le petit homme au chapeau pointu et dit au bouffon "fais-moi rire". Et je suis ce bouffon de la cour »[33].

En , il participe à Entertainment Tonight pour discuter des effets de l'Ouragan Katrina sur sa famille dans sa ville natale de La Nouvelle-Orléans et de son implication dans l'aide aux personnes touchées par l'ouragan. Le , il participe à Your World avec Neil Cavuto alors qu’il effectue un voyage-retour à La Nouvelle-Orléans, un an après les inondations, visite qu'il répète le et évoque son récent voyage à Washington, D.C. pour sensibiliser à la loi de 2007 sur le renforcement de l'éducation physique (HR 1224).[réf. nécessaire]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Imaeyen Ibanga, « Richard Simmons Obesity Crusade – ABC News », Abcnews.go.com, .
  2. Claus von Zastrow on, « "Kids Aren't Well-Rounded; They're Just...Rounded" » [archive du ], Public School Insights, .
  3. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Yahoo20160313
  4. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées NYDN20160312
  5. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées HP20170310
  6. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées CNN20160313
  7. Simmons (1999) pp. 21-32
  8. a et b Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Still Hungry
  9. « The Day - Google News Archive Search » (consulté le 16 mai 2015)
  10. The Denver Postdenverpost.com, « Richard Simmons' many secrets », The Denver Post (consulté le 2 mai 2013)
  11. Chris Bynum, « New Orleans native Richard Simmons moves 'em at Harrah's », The Times-Picayune,‎ (lire en ligne)
  12. Jake Briscoe, « What Happened to Richard Simmons - 2018 Update - Gazette Review », sur Gazette Review, (consulté le 28 novembre 2018) (updated January 3, 2018)
  13. a et b Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées PeopleSvelte
  14. a et b Rick Chandler, « Church of Richard Simmons: Fitness advocate leads workout at Stateline », Tahoe Daily Tribune,‎ (lire en ligne)
  15. a b et c Shannon Breen, « My conversation with Richard Simmons », Tampa Bay Times,‎ (lire en ligne[archive du ])
  16. « 13 Most Popular Fad Diets in History », foodnetwork.ca, {{Article}} : paramètre « date » manquant (lire en ligne)
  17. Simmons, R. (1999) p.177-184
  18. Tricia Romano, « A Celebrity Sweats: It's Richard! », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  19. « Richard Simmons 'Slimmons' Closes ...No Sign of Richard », TMZ,
  20. « Richard Simmons' Story, Pt. 2 | The Dr. Oz Show », Doctoroz.com, (consulté le 2 mai 2013)
  21. Richard Simmons Official Site and Clubhouse: Weight Loss and Fitness Tools and Motivation « https://web.archive.org/web/20141023125039/http://alshamey.com/2014/10/lose-weight-morning-brew/ »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?),
  22. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées IMDB
  23. « Richard Simmons Official Site and Clubhouse: Weight Loss and Fitness Tools and Motivation » [archive du ], Classic-web.archive.org (consulté le 2 mai 2013)
  24. « California Governors Conference 2006 », sur www.californiagovernorsconference.org, (consulté le 28 novembre 2018) (date per google; included to cite earliest mention of the show)
  25. JoLynn Braley, « A Sad Day on Sirius Satellite Radio – No More Richard Simmons », fearlessfatloss.com, (consulté le 7 mars 2017)
  26. Chris Connelly, Steven Baker, « The Real Richard Simmons: 'Still Doin' It' at 60 », ABC News,‎ (lire en ligne)
  27. a et b Pang, Kevin, « The many secrets of Richard Simmons », Chicago Tribune,‎ (lire en ligne[archive du ])
  28. Andrew Sullivan, « The Way We Live Now: Counter Culture; Not a Straight Story », New York Times,‎ , §6 p.4 (lire en ligne)
  29. Rhonda Garelick, « Outrageous Dieting: The Camp Performance of Richard Simmons », Johns Hopkins University Press, vol. 6, no 1,‎ (ISSN 1053-1920, lire en ligne)
  30. Lori Kendall, « James Bond, Peter Pan, and A Sticky Night of Love: irony and masculinities in amateur animated videos », The Journal of Men's Studies, vol. 16, no 2,‎ , p. 124 (ISSN 1060-8265, DOI 10.3149/jms.1602.124) :

    « The montage of Gay Peter Pan's phone contacts includes out celebrities like Richard Simmons and Rosie O'Donnell »

  31. Ray Mark Rinaldi, « Heroes are hard to find when the're hiding », St. Louis Post-Dispatch,‎ , F3 :

    « We've always allowed gay men on the tube – did anyone besides my grandmother really think Liberace was heterosexual? What about Paul Lynde? Richard Simmons? — but the rules are clear. It's all right to be a flamer as long as you agree to keep it secret. »

  32. Judy Wieder, « The real Rosie: 365 days of amazing challenges and feisty decisions turned America's sweetheart into the fighter she's always been—and The Advocate's leading lady for 2002. (Person of the Year) », The Advocate, no 15,‎ , p. 52 (ISSN 0001-8996) :

    « When Kathy Kinney came on my show and outed Richard Simmons, I didn't try to "in" Richard Simmons. The gay community accused me of in-ing Richard Simmons, like I was trying to make people think that he was straight. I will tell you this: If Richard Simmons ever wants to discuss his private life with me on national TV, he's welcome to do so. It is not anyone else's right to do that before he decides it's time. That's the reason I said to Kathy Kinney, "We'll be right back with a commercial." I'm simply saying that that right belongs to him. [Loudly] And no matter what community you feel he's a part of or what he represents to you, it is not as relevant as his own truth. »

  33. Spitznagel, Eric, « The MH Interview: Richard Simmons », Men's Health,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]