Richard Christopher Carrington

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Richard Christopher Carrington
Carrington Richard sunspots 1859.jpg

Dessin des taches solaires réalisé par Carrington peu avant l'éruption de 1859

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Richard Christopher Carrington ( - ) est un astronome britannique qui a découvert en 1863 la rotation différentielle du Soleil en observant les taches solaires. Ses observations ont permis à l'astronome français Rodolphe Radau de préciser qu'à l'équateur, la période de rotation du Soleil autour de son axe est de 25,187 jours, alors qu'aux latitudes de 45º nord et sud, elle est de 27,730 jours.

Il fut le premier, à la date du , à rapporter l'observation d'une éruption solaire en constatant l'apparition d'une tache très lumineuse à la surface du Soleil qui perdurait pendant 5 minutes, départ du point culminant de l'éruption solaire de 1859. Il émit également l'hypothèse que ce phénomène était lié à l'orage magnétique observé les jours suivants[1].

Il établit les premiers rapports d'observation qui ont conduit à la loi de Spörer.

Il reçut la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1859. Richard Christopher Carrington est devenu membre de la Royal Society le .

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Note[modifier | modifier le code]

  1. (en) R. C. Carrington, Description of a Singular Appearance seen in the Sun on September 1, 1859, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 20, 13-15 (1859) Voir en ligne.