Richard Bong

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Richard I. Bong
Richard Bong

Surnom Ace of Aces

Bing Bong

Naissance
Superior, Wisconsin
Décès (à 24 ans)
North Hollywood, Californie
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme Emblem of the United States Department of the Army.svg United States Army
Grade US-O4 insignia.svg Major
Années de service 19411945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Le major Richard Bong dans son P-38

Richard « Dick » Ira Bong, né le et mort le , était un pilote de chasse américain lors de la Seconde Guerre mondiale. Avec 40 victoires en combat aérien à son actif, c'est le plus grand as de l'aviation américaine, devant son ami le major Thomas McGuire (38 victoires lors de sa mort).

C'est sur un chasseur bimoteur Lockheed P-38 Lightning que Bong remportera toutes ses victoires. Il trouvera également la mort aux commandes d'un avion Lockheed.

La jeunesse de Bong[modifier | modifier le code]

Bong est né à Poplar (en) (Wisconsin, États-Unis) en 1920. C'était le fils d'un fermier et il était passionné d'aviation.

En 1941, il devient élève pilote à Tulare (Californie), puis à Gardner Field (Californie) et Luke Field (Californie). Il est très bien noté.

En , il devient officiellement pilote de chasse dans le corps d'aviation de réserve aux États-Unis, puis instructeur. Le , il suit à Hamilton Field (Californie) un stage de formation au combat sur le Lockheed P-38 Lightning, le nouveau chasseur américain, un bimoteur à long rayon d'action. Cet appareil devient l'avion préféré de Bong, et il obtiendra toutes ses victoires à son bord. En , il passe sous le fameux pont du Golden Gate de San Francisco aux commandes d'un P-40 et exécute un looping autour de l'arche centrale.

Dans le Pacifique Sud[modifier | modifier le code]

En , Bong rejoint le Fighter Squadron 9 (en) du 49th Fighter Group en Australie (faisant partie de la 5th USAAF).

Puis, en , il est en Nouvelle-Guinée avec le 35th Fighter Group (il reviendra plus tard au 49th Fighter Group). C'est à cette époque qu'il remporte sa première victoire. Il enchaîne les victoires en 1943 et 1944. En , avec son ami Tom Lynch (18 victoires), il détruit un avion japonais au sol avec à son bord des officiers d'état-major nippons. Cet avion étant détruit au sol, il n'est pas considéré comme une victoire aérienne.

Après sa 28e victoire, Bong est (à sa demande) affecté à Foster Field (Texas) pour s'initier aux nouvelles méthodes de tir, puis il revient au 49th Fighter Group aux Philippines en . L'état-major souhaitant sauvegarder ce pilote exceptionnel, Bong n'est autorisé à intervenir qu'en qualité d'instructeur, sauf en cas de légitime défense. En 1944 a lieu une sorte de « duel fraternel » à distance avec l'autre as des États-Unis, Thomas McGuire, également pilote de P-38 dans la 5e Air Force.

Le , Bong obtient sa 40e victoire : il a bouclé son second tour d'opération et reçoit la Medal of Honor des mains du général Douglas MacArthur.

Retour aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Fin , Richard Bong est affecté à Wright Field (Ohio) en qualité de pilote d'essai. En , il rejoint Burbank (Californie) où il contrôle et teste les nouveaux avions Lockheed. Le (le jour même du bombardement atomique de Hiroshima), Bong est tué dans l'accident de son Lockheed P-80 Shooting Star (USAAF Serial Number 44-85048), l'un des premiers avions à réaction américains. Il semble avoir été victime d'une perte de puissance du turboréacteur au décollage de Burbank[1].

Palmarès[modifier | modifier le code]

  • 40 victoires aériennes (plus grand as américain)

Décorations[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Millot, 1975; p. 15.

Liens externes[modifier | modifier le code]