Richard Berry (musicien)

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Richard Berry

Nom de naissance Richard Berry
Naissance
Drapeau des États-Unis États-Unis, (Extension, Louisiane)
Décès (à 61 ans)
Inglewood (Californie) Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Compositeur, chanteur
Genre musical rhythm and blues
Années actives Années 50
Labels Modern Records, RPM Records, Flip Records

Richard Berry est un compositeur et chanteur de rhythm and blues américain, né le à La Nouvelle-Orléans, et mort le à Los Angeles. Il est surtout connu pour avoir composé l'un des plus grands classiques du rock, Louie Louie.

Biographie[modifier | modifier le code]

D'abord chanteur au sein du groupe de doo-wop The Flairs (en) en 1953, aux côtés de Young Jessie, il participe l'année suivante à l'enregistrement de Riot In The Cell Block No.9 des Robins, puis à celui de Roll With Me Henry d'Etta James. Assistant pour les disques Modern, il compose pour elle ou pour les Coasters, et enregistre sous nom, accompagné des Crowns ou des Cadets. Il dirige aussi le groupe féminin The Dreamers.

En 1956, il quitte Modern pour sa filiale RPM, puis Flip, chez qui il enregistre en 1957 avec le groupe The Pharaos le titre Louie Louie, qu'il a composé. C'est un morceau de rhythm & blues classique qui figure sur une simple face B. Ce morceau sera pourtant repris et popularisé par de nombreux groupes dans les années 1960, dont les Kingsmen, et deviendra un classique pour tous les guitaristes et un des titres les plus repris de l'histoire du rock. Richard Berry en avait cédé les droits pour 200 dollars. Il ne récupérera son argent qu'en 1985 après une action en justice. Il compose également "Have Love, Will Travel" repris par les The Sonics puis par les The Black Keys.

Richard Berry a cessé d'enregistrer dans les années 1960. Il est décédé à 61 ans, quelques jours seulement avant le concert qui devait célébrer les 40 ans de Louie Louie.