Richard Axel

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Richard Axel est un médecin américain né le à New York, qui a obtenu en 2004 le Prix Nobel de physiologie ou médecine.

Fils d'émigrés polonais juifs fuyant les nazis. Son père était tailleur et il passa les premières années de sa vie à Brooklyn. Il travailla tôt dès l'âge de 11 ans comme coursier. Le principal de son école secondaire le poussa à poursuivre des études à la Stuyvesant High School à Manhattan. Ce fut un véritable choc culturel et il devint rapidement un passionné d'opéra. Il passa beaucoup de temps à la bibliothèque centrale de New York.

Durant la fin des années 1970, Richard Axel, avec le microbiologiste Saul J. Silverstein et le généticien Michael H. Wigler, découvrent une technique de cotransformation, un processus qui permet d'insérer de l'ADN étranger dans une cellule hôte afin de lui faire produire certaines protéines[1],[2],[3],[4]. Des brevets maintenant référés collectivement comme les "brevets Axel" ("Axel patents" en anglais) couvrant l'ensemble de cette technique, ont été proposés en février 1980 et enregistrés en août 1983[5]. Décrivant un processus fondamental de recherche à propos d'ADN recombinant et donc largement utilisés dans des entreprises pharmaceutiques et biotech, ces brevets ont été relativement lucratifs pour l'Université de Columbia, lui rapportant, une fois presque 100 millions USD en un an et la place de numéro un sur la liste de meilleures universités en termes de revenus par royalties[5]. Les brevets Axel ont expiré en août 2000.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. W. Wigler, R. Sweet, G. K. Sim, B. Wold, A. Pellicer, E. Lacy, T. Maniatis, S. Silverstein, R. Axel, Transformation of mammalian cells with genes from procaryotes and eucaryotes, Cell, 1979, vol. 16(4), pp. 777–785. DOI:10.1016/0092-8674(79)90093-x, PMID 222468.
  2. M. Wigler, A. Pellicer, S. Silverstein, R. Axel, G. Urlaub, L. Chasin, DNA-mediated transfer of the adenine phosphoribosyltransferase locus into mammalian cells, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 1979, vol. 76(3), pp. 1373–1376. DOI:10.1073/pnas.76.3.1373, PMC 383253, PMID 286319.
  3. M. Wigler, S. Silverstein, L. S. Lee, A. Pellicer, Y. Cheng, R. Axel, Transfer of purified herpes virus thymidine kinase gene to cultured mouse cells, Cell, 1977, vol. 11(1), pp. 223–232. DOI:10.1016/0092-8674(77)90333-6, PMID 194704.
  4. P. J. Maddon, A. G. Dalgleish, J. S. McDougal, P. R. Clapham, R. A. Weiss, R. Axel, The T4 gene encodes the AIDS virus receptor and is expressed in the immune system and the brain, Cell, 1986, vol. 47(3), pp. 333–348. DOI:10.1016/0092-8674(86)90590-8, PMID 3094962.
  5. a et b A. Colaianni, R. Cook-Deegan, Columbia University's Axel patents: Technology transfer and implications for the Bayh-Dole Act, Milbank Quarterly, 2009, vol 87(3), pp. 683–715. DOI:10.1111/j.1468-0009.2009.00575.x, PMC 2750841, PMID 19751286.