Rex (lapin)

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un lapin roux à poil très court et dense
Un lapin rex fauve

Le lapin rex possède un caractère phénotypique qui provoque une variation pileuse chez le Lapin domestique (Oryctolagus cuniculus). Ce caractère est issu d'une mutation génétique spontanée qui, à l'inverse du lapin angora, donne aux individus une fourrure duveteuse, très dense et courte, ayant l'aspect du velours et composée uniquement de fin duvet de 16 à 20 mm de haut. Depuis 1924, le lapin rex est une race officielle française présentant ce caractère[1],[2].

Naissance de la variation Rex[modifier | modifier le code]

En 1919 naît chez M. Caillon, agriculteur dans la Sarthe, un jeune lapin mâle au poil brun et duveteux alors qu’il est issu de lapins gris. Dans la portée suivante une femelle présente les mêmes caractères mutants. Le croisement consanguin donne des lapins tous à fourrure duveteuse, c’est-à-dire très dense et constituée de poils de jarre et poils de bourre de taille semblables, donnant l'impression qu'il n'y a que des sous-poils.

L’abbé Gillet, curé du village, se met à les élever avec de grandes difficultés. Il nomme la nouvelle race « lapin Rex », soit lapin roi en latin[2].

Ignorant les lois de la génétique, l’abbé Gillet se heurte à des problèmes de malformations et de mortalité dues aux croisements consanguins[2].

La race Rex[modifier | modifier le code]

Ce sont des éleveurs de l’est de la France ou d’Allemagne qui réussiront à débarrasser la race de ses tares congénitales autour de 1925[2].

Biologie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : lapin domestique.

Standards[modifier | modifier le code]

Un lapin à fourrure veloutée brun-roux avec un peu de blanc sous le ventre, les pattes, le cou, autour des yeux et dans les oreilles
Rex castor

Les oreilles mesurent 10 a 13 cm et son poids idéal est entre 4.5 et 4.75 kg.

Les différents types de Rex reconnus par le standard officiel[modifier | modifier le code]

  • Castorrex, la grande race d'origine
  • Lapin rex, la grande race dans les différents coloris homologués
  • Rex bélier, variation à longues oreilles bélier
  • Nain rex, variation naine
  • Nain bélier rex, variation naine avec les oreilles du bélier

Les différents coloris[modifier | modifier le code]

Des peaux de lapin de différentes teintes
Peaux de lapins rex
  • Castor ou Castorrex (couleur d'origine)
  • noir
  • blanc yeux roses
  • blanc yeux bleus
  • havane
  • fauve
  • dalmatien marques: noires, bleues, havane.
  • tricolore
  • bicolore
  • chinchilla
  • loutre bleue
  • loutre noire
  • gris perle
  • bleu Bévéren
  • Bleu de Vienne
  • noir et feu
  • havane et feu
  • lynx
  • opale
  • russe marques: noires, bleues, havane
  • sablé des Vosges
  • hollandais.
  • Hotot
  • papillon rhénan
  • japonais
  • argenté
  • rhön
  • martre bleue (Zibeline bleu)
  • martre brun (Zibeline brun)
  • Madagascar/Chamois

Les sélections scientifiques issues du Rex[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Orylag.

Il faut attendre 1979 pour que des chercheurs de l’INRA de Toulouse, puis de l'INRA de Poitou-Charentes s’intéressent au lapin Rex, réputé peu prolifique et sujet aux maladies[2].

Après des années de recherches, de croisements et de sélections, qui se poursuivent toujours en 2006, deux noms sont déposés en 1989 correspondant à une nouvelle race supposée réconcilier élevage et éthique[3]:

  • Orylag, pour dénommer la fourrure qui rappelle celle du chinchilla.
  • Rex du Poitou pour dénommer la viande, appréciée pour ses qualités gastronomiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]