Restitution des biens culturels du Bénin par la France

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Restitution des biens culturels du Bénin par la France

Type de traité loi n° 2020-1673
Signature 24 décembre 2020
Lieu de signature Paris
Entrée en vigueur 26 décembre 2020
Condition Construction d'un musée d'accueil au Bénin
Signataires Autorités du Bénin et de la France

La restitution des biens culturels du Bénin par la France est un processus démarré par la demande officielle effectuée en juillet 2016 par le président béninois Patrice Talon au sujet de biens saisis au Bénin lors du sac effectué par les soldats français à Abomey en 1892. Initialement refusée par le gouvernement français sous la présidence de François Hollande, la demande est acceptée par celle d'Emmanuel Macron sous la forme d'une loi française mais limitée à 26 œuvres, ce que conteste le gouvernement béninois. Dans ce contexte, le Bénin aménage un musée pour accueillir les œuvres demandées. Ce processus de restitution ne devrait pas être confondu avec le retour au Bénin d'objets faisant partie de collections privées en France.

Contexte[modifier | modifier le code]

Dans le cadre de la déclaration du président Emmanuel Macron de vouloir « restituer le patrimoine africain à l’Afrique » (Discours de Ouagadougou, 2017), les auteurs du rapport Felwine Sarr et Bénédicte Savoy (Rapport sur la restitution du patrimoine culturel africain : vers une nouvelle éthique relationnelle, 2018) précisent que cela « exige une connaissance précise des collections africaines conservées en France (où sont-elles et que sont-elles ?) ; une clarté totale sur les contextes historiques et scientifiques à la faveur desquels les objets sont arrivés dans les collections qui les conservent aujourd’hui[1]. »

Historiquement, en France, l’acquisition, les « modes d’appropriations » du patrimoine culturel africain sont très variés. L’importation des objets en France et leur exposition par les musées « s’échelonnent sur une période relativement longue, du dernier tiers du XIXe siècle à la seconde moitié du XXe siècle[1]. »

Au Bénin, les « prises de guerres » d’Alfred Dodds lors du sac d’Abomey en 1892 sont réclamés[2]. Les objets exposés au Musée du Quai Branly - Jacques-Chirac « sont entrés au sein des collections nationales dans le cadre de dons ou dations s’échelonnant de la fin du XIXe siècle à l’année 2003[3]. »

Processus de restitution[modifier | modifier le code]

Déroulement du processus[modifier | modifier le code]

  • Le 27 juillet 2016, le président béninois Patrice Talon fait une demande officielle de restitution des œuvres d’art emportées lors de la conquête coloniale à la fin du XIXe[4],[5]. En 2016, le Bénin initie une demande de restitution des biens culturels pillés sur son territoire[6].
  • En décembre 2016, la demande est écartée par Jean-Marc Ayrault, ministre français des Affaires étrangères, au nom du principe d'inaliénabilité des collections nationales[7],[8],[9],[10],[5].
  • Le président français François Hollande rejette la demande faite par le Bénin, de restituer les bien culturels pillés[11].
  • Le 28 novembre 2017 à l’université de Ouagadougou, au Burkina Faso, devant 800 étudiants, le président français Emmanuel Macron présente « les axes de la relation qu’il souhaite entretenir avec « un continent où se joue une partie de notre avenir commun[12] » (discours de Ouagadougou[13]). Concernant la culture, il affirme que « le patrimoine Africain doit pouvoir être exposé en Afrique ». Précisant que cela suppose un gros travail et la mise en place de nombreux partenariats avec diverses structures (scientifique, muséographique), il estime que cinq années sont nécessaires pour permettre « une restitution temporaires ou définitives du patrimoine africain en Afrique »[a].
  • Emmanuel Macron commande un rapport à Bénédicte Savoy et Felwine Sarr[14] qui inventorie le patrimoine africain conservé en France et propose d'amender la législation sur l’inaliénabilité du patrimoine muséal.
  • Le 1er juin 2018, Patrice Talon est l’invité d’honneur de la Conférence internationale des biens culturels et du patrimoine en partage à l'UNESCO. Il prononce alors un discours[15].
  • Après la remise du rapport Savoy & Sarr rapport en [b], Emmanuel Macron annonce vouloir restituer « sans tarder » 26 œuvres saisies par l’Armée française en 1892 et réclamées par le Bénin[7].
  • Après des premiers signes d’avancées en juillet 2020 et l’examen par le gouvernement du « premier projet de loi permettant le transfert d’œuvres culturelles vers leur pays d'origine[16] », l'Assemblée nationale, sur demande la ministre de la Culture Roselyne Bachelot, vote la restitution des pièces le [17],[18],[19].
  • La loi no 2020-1673 du 24 décembre 2020 relative à la restitution de biens culturels à la République du Bénin et à la République du Sénégal est publiée au Journal officiel le [20],[21].

Situation en 2021[modifier | modifier le code]

Le processus de restitution est suspendu à la réalisation d'un musée par la partie béninoise. La France déclare les 26 œuvres disponibles pour leur restitution au Bénin. Le Bénin cependant dit ne pas être prêt car aucun musée n'est en capacité de recevoir et de mettre en valeur ces œuvres.

Les œuvres concernées[modifier | modifier le code]

Il existe un désaccord entre les deux pays sur le nombre et les objets qui ont été pillés au Bénin par Alfred Dodds et plus largement par les soldats du corps expéditionnaire français. Le gouvernement béninois, à travers Alain Gonodou, directeur de l'Agence nationale béninoise de promotion des patrimoines et de développement du tourisme, a exprimé que la liste des 26 œuvres retenue par le grand public a été établie unilatéralement par la France et sans concertation avec les instances béninoises [22],[23],[24].

Le trésor de Béhanzin[modifier | modifier le code]

Il s'agit de 26 œuvres dont la statue anthropomorphe du roi Ghézo, la porte du palais royal d'Abomey, la statue anthropomorphe du roi Béhanzin et de plusieurs autres œuvres[25],[26],[27],[28], toutes conservées dans le musée du Quai Branly-Jacques Chirac en France[29]. Ces objets ont été pillés lors de la prise de la capitale du royaume du Dahomey par les troupes françaises dirigées par Alfred Dodds[30].

Conséquences[modifier | modifier le code]

La demande de restitution de biens culturels du Bénin par la France a eu des conséquences dans ces deux pays concernés, mais également dans d'autre pays.

Au Bénin[modifier | modifier le code]

Le Bénin a démarré la construction d'un musée pour accueillir les œuvres lors de leur restitution[31]. Le musée au Bénin n'étant pas encore prêt, le processus de rétrocession est retardé[32],[33],[34]. La Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest élabore un plan d'action régional 2019-2023[35].

En France[modifier | modifier le code]

La restitution des biens culturels aura un impact sur l'attrait et les visites des musées concernés.

Stéphane Martin, directeur du musée du Quai Branly à Paris, s'est opposé, pour des raisons scientifiques :

  • Une restitution des têtes de guerriers maoris conservées en France, dont 7 dans son musée, qui sera suivie d'une inhumation représenterait pour lui une « destruction »[36]
  • « les crânes sont conservés à l’abri dans une pièce très spéciale et ne seront pas exposés au public[37] »

Initiatives privées de restitution[modifier | modifier le code]

Le processus de restitution de biens culturels du Bénin par la France ne concerne que des objets faisant partie de collections publiques de l'État français. Il existe aussi un retour de biens culturels béninois depuis des collections privées. C'est le cas notamment des 27 récades ayant rejoint le Petit Musée de la Récade en janvier 2020. Ce « retour au pays natal » est une initiative du galeriste parisien Robert Vallois et du Collectif des antiquaires de Saint-Germain-des-Prés[38],[39].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Le premier remède c’est la culture, dans ce domaine, je ne peux pas accepter qu’une large part du patrimoine culturel de plusieurs pays africains soit en France. Il y a des explications historiques à cela mais il n’y a pas de justification valable, durable et inconditionnelle, le patrimoine africain ne peut pas être uniquement dans des collections privées et des musées européens. Le patrimoine africain doit être mis en valeur à Paris mais aussi à Dakar, à Lagos, à Cotonou, ce sera une de mes priorités[13]. »
  2. Ce rapport est disponible en ligne (Rapport de novembre 2018). Voir aussi la page de présentation avec une liste des articles de presse sur le sujet :
    « Felwine Sarr, Bénédicte Savoy: Rapport sur la restitution du patrimoine culturel africain. Vers une nouvelle éthique relationnelle. Paris 2018; The Restitution of African Cultural Heritage. Toward a New Relational Ethics (version originale en français et traduction en anglais, pdf, », (consulté le 24 avril 2021).
    Ce rapport est disponible aussi au Éditions du Seuil :
    voir Bénédicte Savoy et Sabine Cassard, « Bénédicte Savoy. Co-auteur avec Felwine Sarr d’un rapport sur la restitution du patrimoine culturel africain », La lettre du Collège de France, no 44,‎ , p. 32–33 (ISSN 1628-2329, DOI 10.4000/lettre-cdf.4336, lire en ligne, consulté le 23 avril 2021)
    Philippe Dagen, « Art africain : la France coloniale au rapport », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne Accès payant, consulté le 21 novembre 2018).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Rapport sur la restitution du patrimoine culturel africain, p. 37.
  2. Rapport sur la restitution du patrimoine culturel africain, p. 17, 44-45.
  3. Rapport sur la restitution du patrimoine culturel africain, p. 42.
  4. « Art classique : le Bénin réclame à la France des pièces de son patrimoine – Jeune Afrique », sur JeuneAfrique.com, (consulté le 27 avril 2021)
  5. a et b « Restitution du patrimoine africain : Emmanuel Macron donne des gages à Patrice Talon – Jeune Afrique », sur JeuneAfrique.com, (consulté le 27 avril 2021)
  6. « Le Bénin attend toujours la restitution de son patrimoine promis par la France – Jeune Afrique », sur JeuneAfrique.com, (consulté le 27 avril 2021)
  7. a et b Philippe Dagen, « La France va rendre « sans tarder » 26 œuvres d’art au Bénin », sur lemonde.fr, (consulté le 18 avril 2021)
  8. « Restitution du patrimoine africain : Emmanuel Macron nomme deux experts culturels », sur Connaissance des Arts, (consulté le 12 avril 2021)
  9. « 26 objets du palais de Béhanzin vont être restitués au Bénin », sur Connaissance des Arts, (consulté le 12 avril 2021)
  10. « Édito : Attention à la boîte de Pandore ! », sur Connaissance des Arts, (consulté le 12 avril 2021)
  11. « Le Bénin attend le retour d’œuvres prises par la France », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 6 avril 2021)
  12. Laurence Caramel et Cyril Bensimon, « Un an après le discours de Macron à Ouagadougou, la politique africaine de la France a-t-elle changé ? », Le Monde,‎ (lire en ligne, consulté le 18 avril 2021)
  13. a et b « Le discours de Ouagadougou d’Emmanuel Macron », Le Monde
    « L’intégralité du discours prononcé le mardi 28 novembre 2017 par le président français à l’université Ouaga 1 au Burkina Faso. »
  14. « Le président Macron nomme deux experts pour la restitution du patrimoine africain », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 23 avril 2021)
  15. « A l’Unesco, Patrice Talon plaide pour la restitution des biens culturels du Bénin gardés en France », sur ortb.bj (consulté le 27 avril 2021)
  16. « La France officialise la restitution d'objets d'art au Sénégal et au Bénin », sur Le Figaro (consulté le 18 avril 2021)
  17. « Roselyne Bachelot et le parlement acceptent de rendre un sabre au Sénégal et des statues au Bénin », sur Le Figaro, (consulté le 18 avril 2021).
  18. « 1ère séance : Projet de loi de finances pour 2021 (lecture déf.) ; Retour de biens culturels au Bénin et au Sénégal (lecture définitive) ; Prorogation des chapitres VI à X du titre II du livre II et de l'art. L. 851-3 du code de la sécurité intérieure - Jeudi 17 décembre 2020 » [[vidéo]], sur videos.assemblee-nationale.fr (consulté le 27 avril 2021).
  19. « Loi du 24 décembre 2020 relative à la restitution de biens culturels à la République du Bénin et à la République du Sénégal », sur Vie-publique.fr (consulté le 27 avril 2021).
  20. Loi 2020-1673 du 24 décembre 2020.
  21. « Les députés français approuvent la restitution de biens culturels au Bénin et au Sénégal – Jeune Afrique », sur JeuneAfrique.com, (consulté le 30 mars 2021)
  22. « Restitution du patrimoine : « Au Bénin, les soldats français n’ont pas pris que vingt-six objets ! » – Jeune Afrique », sur JeuneAfrique.com, (consulté le 27 avril 2021)
  23. « Patrice Talon "pas satisfait" du projet français de restitution d'oeuvres d'art - Africa Radio », sur www.africaradio.com (consulté le 27 avril 2021)
  24. « Restitution des biens culturels au Bénin: Patrice Talon insatisfait sur un point », sur Banouto (consulté le 27 avril 2021)
  25. « Restitution des biens culturels : liste des 26 œuvres retenues pour le Bénin en France », sur Banouto (consulté le 27 avril 2021)
  26. « Restitution des biens culturels africains : le Sénat valide le retour du «Trésor de Béhanzin» au Bénin », sur Connaissance des Arts, (consulté le 12 avril 2021)
  27. « La France acte la restitution d’objets d’art au Sénégal et au Bénin – Jeune Afrique », sur JeuneAfrique.com, (consulté le 29 mars 2021)
  28. « Restitution des biens culturels au Bénin et au Sénégal : où en est le projet de loi ? », sur Connaissance des Arts, (consulté le 29 mars 2021)
  29. « Restitution des trésors au Bénin : Une délégation française à Cotonou », sur La Nouvelle Tribune, (consulté le 30 mars 2021)
  30. Histoire coloniale et postcoloniale, « La France prête au Bénin des trophées de la colonisation », sur histoirecoloniale.net, (consulté le 21 avril 2021)
  31. « Restitution des biens culturels: La qualité des investissements muséaux du Bénin emballe la France », sur La Nation Bénin, (consulté le 27 avril 2021)
  32. « Restitution des objets d'art au Bénin : le pays demande à la France de retarder la date de livraison », sur www.franceinter.fr, (consulté le 12 avril 2021)
  33. « Restitution des trésors au Bénin : Une délégation française à Cotonou », sur La Nouvelle Tribune, (consulté le 12 avril 2021)
  34. « Bénin : « Demander à la France qu’elle retarde la restitution de nos œuvres d’art est une atteinte à notre fierté » », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 29 avril 2021)
  35. « Restitution des biens culturels: La Cedeao pour l’élaboration d’un plan d’action régional 2019-2023 », sur La Nation Bénin, (consulté le 27 avril 2021)
  36. (en) « France stops Maori mummy's return », BBC News Europe.
  37. (en) « French Debate: Is Maori Head Body Part or Art? » New York Times.
  38. « Retour au pays natal pour des objets traditionnels du Dahomey », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 28 avril 2021)
  39. « Un musée du Bénin va accueillir 27 objets traditionnels provenant de collections européennes », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 28 avril 2021)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]