Requin-lutin

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Mitsukurina owstoni

Mistukurina owstoni museum victoria - head detail.jpg

Le requin-lutin (Mitsukurina owstoni), parfois appelé requin gobelin, est une espèce de requin de la famille monotypique des Mitsukurinidae qui comporte un seul genre, Mitsukurina. Il vit sur le talus continental, les canyons sous-marins et les monts sous-marins du monde entier, entre 30 et 1 300 m de profondeur, les adultes vivant plus profond que les juvéniles. Il peut atteindre 3,85 m de long. Cette espèce ne ressemble à nul autre requin, avec un long museau aplati, et des mâchoires très protractiles garnies de dents en forme de clou. Il mesure généralement entre trois et quatre mètres de longueur à maturité, mais peut croître davantage. Avec sa vitesse très lente il n'est pas un gros prédateur pour les humains, qu'il ne rencontre que très exceptionnellement étant donné les profondeurs dans lesquelles il vit.

Différentes caractéristiques anatomiques du requin lutin, comme son corps flasque et ses petites nageoires, suggèrent qu'il est lent par nature. Cette espèce chasse des poissons téléostéens, des céphalopodes et des crustacés à la fois à proximité du fond de la mer et au milieu de la colonne d'eau. Son long museau est couvert d'ampoules de Lorenzini, qui lui permettent de détecter les champs électriques produits par ses proies, qu'il peut capturer en étendant rapidement ses mâchoires, y compris par visibilité réduite. Un petit nombre de requins lutin sont involontairement capturés par la pêche en eau profonde. L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) le considère comme préoccupation mineure, citant sa large distribution et la faible incidence de la capture.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

C'est l'ichtyologiste américain David Starr Jordan qui décrit le requin-lutin dans un numéro Actes de l'Académie des Sciences de Californie en 1898. De par les nombreuses particularités anatomiques, il crée non seulement un nouveau genre, mais aussi une nouvelle famille. Il a fondé sa description sur un mâle immature de 107 cm de longueur capturé dans la baie de Sagami, en 1897, au large des cotes de Yokohama au japon, par un pêcheur local. Le spécimen a été acquis par le capitaine du navire et naturaliste Alan Owston, qui l'a confié au professeur Kachiki Mitsukuri de l'Université de Tokyo, qui, à son tour, l'a apporté à Jordan. Ainsi, Jordan a nommé le requin Mitsukurina owstoni en hommage à ces deux hommes. Le nom commun « requin-lutin » est une traduction de son ancien nom japonais tenguzame, le tengu est une créature du folklore japonais souvent représentée avec un long nez et un visage rouge.

Peu de temps après la publication de la description de Jordan, plusieurs scientifiques ont noté la similitude entre Mitsukurina et la disparition du requin Scapanorhynchus au Mésozoïque. L'opinion dominante était de traiter Mitsukurina comme un synonyme junior de Scapanorhynchus. Finalement, des fossiles plus complets ont révélé de nombreuses différences anatomiques entre Scapanorhynchus et Mitsukurina, conduisant les auteurs modernes à les considérer à nouveau comme des genres distincts. Plusieurs spécimens de requins-lutins ont été décrits comme des espèces distinctes de 1904 à 1937, dont aucune n'est actuellement considérée comme valide. Cette confusion taxinomique s'explique par les mâchoires de ces spécimens qui ont été fixés à des degrés de saillie différents au cours de la conservation, donnant des différences proportionnelles de la tête.

Phylogénie et évolution[modifier | modifier le code]

Ce requin était très abondant sur toutes les côtes du Crétacé[1].

Description[modifier | modifier le code]

Bien que le requin-lutin (ou requin-Gobelin) ait été découvert il y a presque un siècle, on n'en sait que fort peu sur cette espèce difficile à trouver. Seuls quelques centaines de spécimens de ce requin d'aspect préhistorique ont été capturés[2].

Fonctionnement et utilité de la mâchoire protractile[modifier | modifier le code]

Les mâchoires du requin-lutin sont exceptionnellement protractiles. Cette propriété a été étudiée in situ d'après des enregistrements vidéos.

Les mâchoires sont ainsi projetées en avant à une vélocité de 3,1m/s sur une distance allant respectivement de 8,6 à 9,4% de la longueur totale de l'animal pour la mâchoire supérieure et la mâchoire inférieure: la protubérance la plus impressionnante parmi toutes les espèces de requins actuellement connues.

L'action des mâchoires a été découpée en 4 phases distinctes, sur une durée courte de 1397 ms :

  • La phase de repos (0 ms) : les mâchoires sont au repos.
  • La phase d’extension (0-146 ms) : les mâchoires s'ouvrent.
  • La phase de compression (146-785 ms) : les mâchoires sont projetées en avant (action protractile) et se referment. Phase elle même découpée en 3 sous-unités :
    • La phase de tir (146-239 ms) : les mâchoires sont projetées en avant.
    • La phase de saisi (239-319 ms) : les mâchoires se referment.
    • La phase de tenu (319-785 ms) : les mâchoires restent fermées ne maintenant tout objet ayant été saisi.
  • La phase de récupération (785-1397 ms) : les mâchoires reprennent leur position au repos. Phase elle même découpée en 2 sous-unités :
    • La phase de réouverture (785-1077 ms) : les mâchoires s'ouvrent à nouveau après avoir repris leur position au repos.
    • La phase de refermeture (1077-1397 ms) : les mâchoires se ferment à nouveau.

Cette protubérance des mâchoires du requin-lutin lui permet de se saisir de proies plus rapide à une distance plus grande. Même une proie plus fuyante sera plus facilement saisie. Cet atout pour la chasse aurait été mis en place au fil de l'évolution pour compenser la rareté des proies dans les grands fonds et la perte de la capacité à mettre en place une nage puissante souvent observée chez les animaux des profondeurs.[3]

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Répartition géographique du requin-lutin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gilles Cuny, Les requins sont-ils des fossiles vivants ?, EDP Sciences, coll. « Bulles de sciences », 2002, (ISBN 2868835384)
  2. « Un requin-lutin préhistorique pêché au large de l'Australie » sur Le Monde.fr, mars 2015.
  3. (en) Kazuhiro Nakaya, Taketeru Tomita, Kenta Suda et Keiichi Sato, « Slingshot feeding of the goblin shark Mitsukurina owstoni (Pisces: Lamniformes: Mitsukurinidae) », Scientific Reports, vol. 6, no 1,‎ (ISSN 2045-2322, DOI 10.1038/srep27786, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]