René Mayer

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René Mayer
René Mayer en 1955.
René Mayer en 1955.
Fonctions
Président de la Haute Autorité de la CECA

(2 ans, 7 mois et 10 jours)
Prédécesseur Jean Monnet
Successeur Paul Finet
Président du Conseil des ministres
français

(5 mois et 20 jours)
Président Vincent Auriol
Gouvernement Mayer
Législature IIe
Coalition PRS-MRP-UDSR-CNIP-ARS
Prédécesseur Antoine Pinay
Successeur Joseph Laniel
Vice-président du Conseil des ministres

(4 mois et 27 jours)
Avec Georges Bidault
Président Vincent Auriol
Président du Conseil René Pleven
Gouvernement Pleven II
Ministre des Finances et des Affaires
économiques

(4 mois et 27 jours)
Président Vincent Auriol
Président du Conseil René Pleven
Gouvernement Pleven II
Prédécesseur Maurice Petsche
Successeur Edgar Faure
Ministre de la Justice

(1 an, 9 mois et 13 jours)
Président Vincent Auriol
Président du Conseil Georges Bidault
Henri Queuille
René Pleven
Gouvernement Bidault II
Queuille II
Pleven I
Queuille III
Prédécesseur Robert Lecourt
Successeur Edgar Faure
Biographie
Nom de naissance René Mayer
Date de naissance
Lieu de naissance Paris (France)
Date de décès
(à 77 ans)
Lieu de décès Paris (France)
Nationalité français
Parti politique RRRS
Chefs du gouvernement français

René Joël Simon Mayer est un homme d'État français, né à Paris 8e le et mort le dans le 7e arrondissement de Paris[1]. Membre du parti radical socialiste après la Seconde Guerre mondiale, il est plusieurs fois ministre et président du Conseil des ministres du 8 janvier au 28 juin 1953 et président de la Haute Autorité de la CECA de 1955 à 1958.

Biographie[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Licencié ès-lettres et en droit, il combat dans pendant la Première Guerre mondiale. Il est sous-lieutenant dans l'artillerie pendant la majeure partie du conflit, mais est blessé en 1918 et devient officier instructeur. Il entre au Conseil d'État en 1920 après avoir obtenu la deuxième place au concours d'entrée.

Il fut homme d'affaires avant la guerre et s'était occupé d'importations de charbon allemand et de l'organisation de la SNCF en 1937. Il fut membre du conseil d'administration de cette société et fondateur d'Air France. Parallèlement, il est professeur à l'École libre des sciences politiques.

De la guerre à la Libération[modifier | modifier le code]

Mobilisé en 1939, il dirige à Londres la mission de l'armement. Il rentre en France en mai 1940 puis passe en zone sud. En novembre-décembre 1941, il est un des membres de la conférence relative à la mise en place de l'Union générale des israélites de France (UGIF) que le régime de Vichy forçait la communauté juive à créer. Il préconise avec le professeur David Olmer une démission collective mais l'option de la coopération, soutenue par Raymond-Raoul Lambert, est préférée. René Mayer ne participera finalement pas à l'UGIF[2].

Il parvient à rejoindre le général Henri Giraud à Alger en 1943 qui lui confie le secrétariat aux Communications au sein du Commandement en chef français civil et militaire. Il est maintenu dans ce poste lorsqu'il devient membre du Comité français de la Libération nationale à Alger, puis ministre des Transports et des Travaux publics du général de Gaulle le 9 septembre 1944.

Après la Libération, il se présente comme candidat dans la Gironde mais n'est pas élu à la première Assemblée nationale constituante. Il devient député radical de Constantine en Algérie en 1946 et siège jusqu'en 1955. Il défend les intérêts des colons.

Un homme politique actif de la IVe République[modifier | modifier le code]

Entre 1947 et 1952, il est plusieurs fois ministre des Finances et des Affaires économiques, de la Défense nationale et de la Justice. Il devient aussi vice-président de l'Alliance israélite universelle. Son grand-père est le grand-rabbin de Paris Michel Mayer[3].

En 1950, alors ministre de la Justice, il fait libérer Xavier Vallat (ancien commissaire aux questions juives sous le régime de Vichy et qui avait été condamné à 10 ans de prison à la Libération[4].

René Mayer est président du Conseil des ministres du 8 janvier au 28 juin 1953. Les gaullistes du RPF lui apportent leurs voix lors de son investiture. Son ministère tombe sur une demande de pouvoirs spéciaux en matière financière (71 gaullistes ont voté contre le gouvernement d'un Européen convaincu, partisan de la CED). Il demandait aux députés de lui permettre de s'attaquer aux causes permanentes de l'augmentation des dépenses publiques. Il avait résumé ses idées en une formule : « La vocation de la France est triple : européenne, atlantique et mondiale ».

Algérie française et poursuite de la colonisation[modifier | modifier le code]

Il se fait le porte-parole de la grande colonisation à l'Assemblée nationale. Le , à l'Assemblée nationale, Pierre Mendès France et son ministre François Mitterrand sont félicités pour leur riposte ferme à l'agitation algérienne par René Mayer[5]. Cependant, ce dernier fera tomber le gouvernement PMF dans la nuit du 5 au 6 février 1955 quand il tentera de faire appliquer le statut des algériens musulmans.

Engagement européen[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Autorité Mayer.

Il succède le 3 juin 1955 à Jean Monnet comme président de la Haute Autorité de la Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA).

Il est ensuite président du mouvement européen-France de 1962 à 1968.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Tombe de René Mayer

Il décède le à Paris.

Fonctions exercées[modifier | modifier le code]

Fonctions gouvernementales[modifier | modifier le code]

Autres mandats[modifier | modifier le code]

René Mayer a été maire de Giverny (Eure), conseiller général de l'Eure puis conseiller général de Sétif et président du conseil général du département de Constantine.

Portrait[modifier | modifier le code]

De stature imposante, René Mayer s'exprimait sans fioritures de rhétorique. Il apportait à la vie publique sa connaissance de la vie des affaires et des milieux internationaux. Il n'hésitait pas à affronter l'impopularité.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Le Pacte de l'Atlantique. Paix ou guerre ?, Paris, PUF, 1949.

Décorations[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Les papiers personnels de René Mayer sont conservés aux Archives nationales sous la cote 363AP [6]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Archives numérisées de l'état civil de Paris, acte de naissance no 8/673/1895, avec mention marginale du décès (consulté le 30 juin 2012)
  2. Raul Hilberg, La Destruction des Juifs d'Europe, Gallimard, Folio, 2006, p. 1162-1163
  3. Voir (en) René Mayer, Former Prime Minister of France, Dead at Age 77. JTA. December 18, 1972.
  4. Raul Hilberg, La destruction des Juifs d'Europe, Gallimard, Folio, 2006, p. 2060
  5. Jean Lacouture 2001, p. 347.
  6. Voir la notice dans la salle des inventaires virtuelle des Archives nationales