Relief de la France

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Topographie de la France métropolitaine.

Le relief de la France métropolitaine est l’ensemble des irrégularités du sol de France métropolitaine, qui se mesurent par rapport au niveau de la mer. Le relief comporte les plaines, les plateaux et les chaînes de montagnes. Il dépend de la nature du sol, des failles et de l’érosion (dégradation par l’eau, le vent ou le gel).

Le relief de la France métropolitaine est caractérisé par une asymétrie entre la partie nord-ouest, dominée par les plaines et les collines, et la partie sud-est, dominée par les massifs de montagnes.

Découpage[modifier | modifier le code]

Découpage du relief français.

Le relief de la France est caractérisé par son « S » qui part du sud du Massif des Vosges (à l'est), descend la vallée du Rhône et s'infléchit vers l'ouest pour partir à l'ouest sur le sud du Massif central et le nord des Pyrénées, chaîne de montagnes séparant la France de l'Espagne.

Ce « S » permet de séparer la France en deux grandes zones :

Cette ligne est également une frontière altimétrique, climatique et une ligne de partage des eaux :

  • la zone hercynienne a des pentes « arrondies » et de moindre ampleur que la zone alpine qui est beaucoup plus escarpée avec des zones au-dessus de 4 000 m d'altitude ;
  • à l'ouest, les cours d'eau se jettent dans l'Atlantique, au sud est les cours d'eau se jettent dans la Méditerranée ;
  • à l'ouest le climat est sous influence océanique, au sud est le climat est sous influence méditerranéenne s'atténuant en arrivant au Massif du Jura[1].

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Principales zones de relief[modifier | modifier le code]

Le relief français peut être résumé de la façon suivante :

Altitudes[modifier | modifier le code]

Distribution des altitudes de la France métropolitaine.
Distribution des altitudes de la France métropolitaine (échelle logarithmique).

L'altitude moyenne de la France continentale n'a pas été déterminée avant . L'altitude moyenne serait de 342 m, ne dépassant que d'une quarantaine de mètres celle donnée par Penck pour l'Europe[2].

La France a pour plus haut point le sommet du mont Mont Blanc dans les Alpes, de 4 808 m d'altitude, également plus haut sommet d'Europe.

Incidences[modifier | modifier le code]

Le relief est un facteur important de la répartition des activités et constructions humaines : la plupart des grandes villes se situent en plaine ; les zones de montagnes sont peu peuplées car difficiles d'accès. Le relief influence également le type d’activités agricoles : les plaines sont propices aux grandes cultures céréalières, tandis que l'élevage extensif est généralement de mise dans les montagnes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Cartes du relief français », sur cartesfrance.fr (consulté le )
  2. Emmanuel de Martonne, « L'altitude moyenne de la France et de ses grandes régions naturelles », Bulletin de l'Association de Géographes Français,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]