Redneck

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Redneck, littéralement « nuque rouge », est un terme populaire anglais désignant un stéréotype d'euro-Américains (tout particulièrement originaire du sud du pays ou des Appalaches) ou euro-Canadien ou euro-Australien, vivant en milieu campagnard.

Le terme peut être une insulte (parfois à caractère discriminatoire) mais il est parfois utilisé par les intéressés eux-mêmes. Le terme est couramment employé de manière similaire aux termes français rustre, péquenaud, plouc ou beauf ou, au Québec, « colon », « habitant » ou « jarret noir » dans la région québécoise de la Beauce.

Origines du terme[modifier | modifier le code]

Des métayers pauvres d'Alabama en 1936.

L'étymologie exacte du terme est discutée.

Les presbytériens originaires d'Écosse ou d'Ulster étaient surnommés rednecks au XVIIe siècle, du fait d'écharpes rouges qu'ils portaient en signe d'appartenance religieuse. L'immigration écossaise et irlandaise aux États-Unis, et la présence de ces immigrés dans les campagnes, auraient pu occasionner l'importation du terme[1],[2].

Manifestation, Washington DC. Port de bandanas rouges, symboles pro-syndicaliste.

D'autres retracent le terme à la grève des mineurs du mid-west des années 1920, notamment la bataille de Blair-mountain en Virginie Occidentale. Les grévistes syndicalisés s'identifiaient par le port de bandana rouge autour du cou, d'où l'apparition de terme « redneck », littéralement « cou rouge »[1]. Le symbole reste toujours d'actualité aux Etats-Unis et peut notamment être observé lors de manifestations ou de grèves[3]. Le terme aurait pris une connotation populaire péjorative après les destructions des syndicats sous le Maccarthysme et en réaction au « red scare ».

Une autre étymologie possible vient des coups de soleil dont souffriraient les habitants des campagnes, souvent agriculteurs, du fait de leurs conditions de travail à l'air libre[4], à l'image de l'expression française « avoir le sang bleu », qui désignait les nobles car ils avaient la peau très blanche[5], entre autres par manque de travail au soleil.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le terme devient particulièrement populaire après la guerre de Sécession, pour désigner les habitants blancs pauvres, généralement déclassés par la guerre, du Sud des États-Unis. La popularité du terme a engendré son importation dans le reste des États-Unis, ainsi que dans le langage courant du Canada anglophone. Il est aujourd'hui employé, soit de manière méprisante, pour désigner des habitants des campagnes américaines ou canadiennes — souvent supposés ignares, alcooliques et chauvins, voire, dans les cas extrêmes, dégénérés — soit sous une forme de revendication humoristique ou identitaire, par les ruraux nord-américains eux-mêmes, ou par des personnalités revendiquant leur milieu ou leur origine populaires[6],[7].

En Afrique du Sud, le terme « Red Necks » désignait les soldats britanniques pendant la Guerre des Boers[8].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

  • Dans le film Le sapin a les boules (National Lampoon's Christmas Vacation) de 1989, des Redneck stéréotypes sont bien illustrés dans la scène où le père (Chevy Chase), au volant de l'auto familiale, fait un doigt d'honneur à deux rustres à bord d'une camionnette déglinguée.
  • Dans le documentaire Fahrenheit 11/9 de Michael Moore, 2018, est abordée l'histoire des « Redneck » dans son sens syndicaliste et en référence à la grève des enseignants de Virginie-Occidentale de 2018, durant une interview de Richard Ojeda.
  • La série télévisée et le film homonyme, Shérif, fais-moi peur, présentent avec une certaine sympathie des caricatures de rednecks.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. David Hackett Fischer, Albion's Seed, Four British Folkways in America, Oxford University Press, New York 1989
  2. (en) Redneck Etymology - voir archive
  3. Fahrenheit 11/9, MOORE Michael, AGC International, 2018, 2h02, 01:12:00
  4. (en) Redneck - Spiritus-Temporis.com
  5. Nous avons tous du sang bleu ! - Notrefamille.com
  6. (en) Larry the Cable Guy : America’s favorite redneck - Slate, 2 novembre 2005
  7. (en) Redneck’s no insult in McCain-Palinland - The Dallas Morning News, 22 octobre 2008
  8. « Political Correctness - Weaver »,
  9. (en) « GTA V: 10 Reasons Trevor Is One Of The Greatest Video Game Characters Ever », Whatculture.com.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]