Raymond Macherot

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Macherot
Nom de naissance Raymond Macherot
Naissance
Verviers Drapeau de la Belgique Belgique
Décès (à 84 ans)
Verviers Drapeau de la Belgique Belgique
Nationalité Drapeau : Belgique Belge
Profession

Raymond Macherot, né le à Verviers et mort le 26 septembre 2008 dans la même ville, est un auteur de bande dessinée belge[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Raymond Macherot nait à Verviers le . Il est l'enfant unique d'un père cheminot qu'il perd à l'âge de huit ans[2] et d'une mère commerçante qui vend des corsets et des soutiens-gorge qu'elle fabrique elle-même[3]. Selon Raymond Macherot, son père, gravement blessé pendant la Première Guerre mondiale, est mort à cause du fait de se sentir inférieur par les pensions de guerre qu'il touche. Dans sa jeunesse, il est bercé par les contes que lui raconte sa grand-mère[2]. Il aime dessiner depuis toujours, mais sa mère refuse de l'encourager, car selon elle, les métiers artistiques ne permettent pas de gagner de quoi se nourrir. Elle se débarrasse de tous ses dessins d'enfant. A l'école, il est un élève moyen, qui préfère dessiner des bateaux et des filles pour ses copains[3].

Tout petit, il lit les aventures du canard Gédéon par Benjamin Rabier, dont les dessins l'attirent, ainsi que Tintin dans Le Petit Vingtième. De ce dernier, il a toujours préféré les histoires en noir et blanc plutôt celle en couleur. Plus tard, il lit des bandes dessinées qui lui permettent de s'évader comme le journal Robinson, pour les séries Prince Vaillant de Harold Foster et Flash Gordon de Alex Raymond, ainsi que le journal Junior pour la série Terry et les Pirates de Milton Caniff. Il adore aussi les albums Hachette de Mickey Détective et des Pieds nickelés de Louis Forton[4]. Côté littérature, il est profondément marqué par la lecture de L'Île au trésor écrit par Robert Louis Stevenson[5]. Jusqu'à l'âge de dix-huit ans, il fréquente les Scouts Neutres, sans religion[4]. Au cinéma, il est fortement marqué par le film Blanche-Neige et les Sept Nains, mais surtout par L'Île au trésor et par l'interprétation de Wallace Beery[6].

Guerre et occupation[modifier | modifier le code]

En mai 1940, il prend part à l'exode en partant sur les routes à vélo en compagnie de Maurice Maréchal, le futur dessinateur de la série Prudence Petitpas. La grande peur des habitants est alors de se faire enrôler de force par l'armée allemande. Ils font étape à Ostende avant de bifurquer plein sud. Dans la foule, il est séparé de Maurice Maréchal et parvient à monter dans un train pour Toulouse où il est logé par l'administration dans une commune voisine à Saint-Clar-de-Rivière[7]. Il reste presque quatre mois en Haute-Garonne, puis finit par rentrer à Verviers avec un bus[8].

En 1942, il termine ses humanités et s'inscrit en Droit à l'université de Liège, car sa mère veut qu'il devienne avocat[8]. Il ne fait qu'une année sans même terminer son cycle. En 1944, la bataille des Ardennes ravage sa région. Il part en février 1945 pour Bruxelles, après la bataille, par crainte du retour des Allemands et s'engage dans la Royal Navy. Après une formation en Angleterre, il embarque comme matelot sur un dragueur de mines où il passe ses journées à scruter la mer avec des jumelles à la recherche de sous-marins allemands. Son engagement dure le temps d'une année[9]. Après la guerre, il découvre les dessins animés de Tex Avery[6].

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Le journalisme[modifier | modifier le code]

En 1945, il enchaine plusieurs petits boulots à l'usine et dans l'administration. Il devient journaliste au Courrier du Soir, un journal local à Verviers, où il s'occupe de la chronique judiciaire, ainsi que des chroniques sur les expositions de peintures[10]. Il est notamment très impressionné par le travail de Pablo Picasso[11]. Parallèlement, il dessine pour l'hebdomadaire satirique PAN qui est le seul journal qui accepte ses dessins à l'époque. Il y produit, sous le pseudonyme de Zara, des dessins à l'humour noir inspirés de Virgil Partch[12].

Début dans la bande dessinée[modifier | modifier le code]

Le Courrier du Soir connait des problèmes financiers et Raymond Macherot cherche une reconversion avant d'être licencié à son tour. Comme il aime dessiner, on lui suggère de faire de la bande dessinée. Il rencontre Jacques Martin, qui habite lui aussi à Verviers et qui vient de commencer sa série Alix dans le journal Tintin. Jacques Martin, qui fait de la bande dessinée réaliste, ne peut pas travailler avec lui, car selon lui son style est plus fait pour du dessin comique[12]. Il débute dans la bande dessinée en adressant plusieurs pages d'une histoire de chevalerie, qu'il intitule Le Chevalier blanc, au journal Tintin. La rédaction le convoque pour lui signifier qu'ils sont intéressés par le scénario de l'histoire, mais qu'ils ne sont pas convaincus par son dessin. Son histoire de chevalier est confiée à Fred Funcken et Raymond Macherot est engagé au studio des éditions du Lombard[13].

Au studio de dessin du Lombard[modifier | modifier le code]

Pendant un an et demi[13], il fait ses classes au studio de dessin des éditions du Lombard où il remplace Tibet[14]. Durant cette période, le responsable du studio, Evany, lui apprend le métier d'auteur de bande dessinée en réalisant des titres de rubriques et des dessins pour le journal Tintin[13]. Raymond Macherot dira plus tard qu'il a énormément progressé au côté d'Evany. Un jour, alors qu'ils dessinent des souris, il est interpelé par le patron, Raymond Leblanc qui trouve intéressante sa manière de dessiner les animaux et lui propose d'en faire une bande dessinée[14]. L'histoire Mission « chèvrefeuille » est publiée en 1953 dans le no 32/53 de Tintin[15].

La création de Chlorophylle[modifier | modifier le code]

En 1954, il créé la série Chlorophylle en dessinant sa première grande histoire Chlorophylle contre les rats noirs[16]. Cette histoire, publiée à partir du no 15/54[17], est inspirée des charges de cavaleries de l'Empire mongol. D'emblée le personnage du méchant Anthracite est mis en avant. Raymond Macherot apprécie ce genre de méchant qui n'arrive à rien et se lamente sur son sort à la fin[16]. L'univers de Chlorophylle est inspiré de Walt Disney où Raymond Macherot se sert des animaux pour faire une satire politique du monde contemporain[18].

Un auteur confirmé chez Tintin[modifier | modifier le code]

Raymond Macherot enchaine les histoires de Chlorophylle dans le journal Tintin. Il essaye de faire évoluer lentement l'univers de la série. Albert Weinberg lui conseille de mettre des vêtements à ses personnages, puis il change le cadre de la série en l'implantant en ville pour le faire sortir de la campagne[19]. Raymond Macherot change de ton dans l'histoire Les Croquillards, publiée en 1957, qu'il considère comme l'une de ses préférées. Elle est jugée anarchiste par certains de ses collègues qui considèrent qu'il est plus fait pour dessiner des histoires « gentilles »[20]. Après le récit suivant, Zizanion le terrible publié en 1958, les éditeurs lui demandent de revenir à un style moins subversif. Ce qu'il fait dès l'histoire suivante Le Retour de Chlorophylle est réalisée dans un style plus enfantin que Raymond Macherot apprécie aussi. Les premières histoires de Chlorophylle sont publiées sous forme d'album cartonné, puis après le troisième tome, les albums sont publiés sous format broché, l'éditeur pensant à tort que des albums moins chers se vendraient mieux[21].

Carrière[modifier | modifier le code]

En 1959, Raymond Macherot donne naissance au colonel Clifton, détective britannique, qu'il anime pendant trois aventures de trente pages.

En 1964, Raymond Macherot quitte le Journal de Tintin pour Spirou. Ses personnages, Chlorophylle et Clifton, repris par divers auteurs au cours des ans, connaissent une longue carrière aux Éditions du Lombard, autant en albums que dans les pages des périodiques (Journal de Tintin et Hello Bédé).

En 1964, Raymond Macherot crée le chat détective Chaminou dans les pages de Spirou.

En 1965, Raymond Macherot lance un nouveau personnage, la souris Sibylline, également pour Spirou.

En 1966, Raymond Macherot collabore avec le scénariste Goscinny pour une histoire, toujours dans Spirou, mettant en scène Pantoufle, le chat malchanceux apparu dans Sibylline quelque temps plus tôt.

En 1969, Raymond Macherot collabore également avec Yvan Delporte pour les scénarios de Mulligan, dessiné par Berck, et participe aux premiers opus de la série fantastique Isabelle avec Will, André Franquin et Yvan Delporte.

En 1970, Raymond Macherot et Cauvin créent Mirliton, une autre série de bande dessinée animalière, dans Spirou,

Au début des années 1990, Raymond Macherot prend sa retraite.

En 2006, les Éditions du Lombard, à l'occasion de leur soixantième anniversaire, inaugurent la Collection Millésime rendant hommage aux grands classiques du Journal de Tintin : Chlorophylle est retenu, juste derrière Blake et Mortimer et Corentin.

Dans la nuit du jeudi 25 au vendredi 26 septembre 2008, Raymond Macherot décède durant son sommeil.

À l'occasion de sa mort, Le Lombard et Dupuis, dans un communiqué commun, ont commenté son œuvre en ces termes : « Caricaturant la société des hommes à travers le petit monde des prés et des bois, Macherot a saupoudré toute sa production d'une poésie très personnelle. Ce grand classique unanimement apprécié a réalisé quelques-unes des meilleures pages de l'Histoire de la BD belge ». En accord avec son monde animalier, ses éditeurs soulignent que Raymond Macherot « habitait sur les hauteurs de Verviers et préférait le rythme des saisons dans la nature au brouhaha intemporel des cités où il n'a jamais voulu s'acclimater ».

En 2008, les éditions Dupuis et les éditions du Lombard révèlent travailler à la réalisation d’un projet d’intégrale en cinq tomes de l’ensemble de l'œuvre de Raymond Macherot, incluant les inédits en album.

En 2011, les éditions Flouzemaker s'associe avec Casterman pour lancer une intégrale Sibylline. Le Lombard quant à lui réédite les Clifton de Macherot dans le premier tome de son intégrale Clifton. Sibylline en danger est traduite en anglais (Sibyl-anne vs Raticus).

En 2012, les éditions du Lombard sortent une intégrale Chlorophylle en 3 volumes, et une exposition temporaire est installée à la maison de la bande dessinée présentant environ 150 planches.

En 2013, Casterman annonce la sortie d'un futur intégrale Pantoufle/Mirliton. Sibylline et les abeilles est traduit en anglais. Avec le rachat de Marsu Productions, les droits de Chaminou et le Khrompire reviennent chez Dupuis.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Article connexe : Œuvre de Raymond Macherot.

Teintée d'une poésie très personnelle, l'œuvre de Raymond Macherot exprime, à travers les métaphores animalières, une satire acérée de la société des hommes, dans un état d'esprit « écolo » avant la lettre[22]. Toutefois, cette poésie n'exclut pas un réalisme cruel en ce qui concerne la condition animale, gouvernée par la quête de nourriture. C'est un thème récurrent dans l'œuvre de Macherot, qui met fréquemment en scène des carnivores désireux de dévorer d'autres personnages, en particulier dans les albums Les Croquillards, Le Furet gastronome ou Chaminou et le Khrompire.

Albums[modifier | modifier le code]

Dans le Journal Tintin[modifier | modifier le code]

  • Le véritable monde perdu, L'homme qui tua le Diable, L'odyssée du "Flandre Impériale", Les perles de la reine, Mission "Chèvrefeuille", cinq récits de cinq pages, 1953.
  • Onze illustrations de contes, 1953-1954.
  • Chlorophylle, dix histoires à suivre, 1955-1963.
  • Le docteur Finet a disparu, quatre pages, 1956.
  • Klaxon, deux récits courts, 1956-1958.
  • Père la Houle, une histoire à suivre et un récit court, 1957-1958.
  • Promenade en mer (dessin), avec René Goscinny, trois pages, 1958.
  • Clifton, trois histoires à suivre, 1960-1961.

Dans le Journal Spirou[modifier | modifier le code]

  • Chaminou et le Khrompire, histoire à suivre, 1964.
  • Vingt-sept histoires à suivre et seize récits courts de Sibylline, 1965-1990. Un des récits courts a été scénarisé par Paul Deliège.
  • Vingt-cinq couvertures, 1965-1985.
  • Pantoufle (dessin), avec René Goscinny (scénario), histoire à suivre, 1966. Repris en 1979 avec Stephen Desberg au scénario, un récit court, puis en 1980 seul, deux récits courts.
  • Deux histoires à suivre de Mulligan (scénario), avec Berck (dessin) :
  1. New York 1933, 1968.
  2. Mulligan et le fils de Schéhérazade, avec Yvan Delporte (coscénario), 1969.
  • Deux récits courts et sept histoires à suivre d'Isabelle (coscénario), avec Delporte et André Franquin (coscénario) et Will (dessin), 1969-1975.
  • 33 récits courts et un gag de Mirliton, avec Raoul Cauvin, 1970-1975.
  • Tante Mirmy Popcorn, trois pages, 1985.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Claude Vantroyen, « Sibylline orpheline : Macherot est mort », Le Soir,‎ (lire en ligne)
  2. a et b Macherot : une monographie, p. 9.
  3. a et b Macherot : une monographie, p. 10.
  4. a et b Macherot : une monographie, p. 11.
  5. Macherot : une monographie, p. 12.
  6. a et b Macherot : une monographie, p. 18.
  7. Macherot : une monographie, p. 14.
  8. a et b Macherot : une monographie, p. 15.
  9. Macherot : une monographie, p. 16.
  10. Macherot : une monographie, p. 19.
  11. Macherot : une monographie, p. 20.
  12. a et b Macherot : une monographie, p. 22.
  13. a, b et c Macherot : une monographie, p. 23.
  14. a et b Macherot : une monographie, p. 24.
  15. « Macherot dans le journal de Tintin », sur Bdoubliees.com (consulté le 14 octobre 2016).
  16. a et b Macherot : une monographie, p. 27.
  17. « Chlorophylle dans le journal Tintin édition belge », sur Bdoubliees.com (consulté le 18 octobre 2016).
  18. Macherot : une monographie, p. 28.
  19. Macherot : une monographie, p. 33.
  20. Macherot : une monographie, p. 34.
  21. Macherot : une monographie, p. 35.
  22. BD: mort du Belge Raymond Macherot, père de Chlorophylle, agence AFP, 26/09/2008 (article en ligne), d'après communiqué de presse des éditions Lombard et éditions Dupuis, communiqué sur le site BD Zoom

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]