Ranger's House

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Ranger's House est un manoir georgien de brique rouge et de style palladien, adjacent à Greenwich Park au sud-est de Londres. Il est situé à Blackheath et donne directement sur Greenwich Park. Auparavant connu sous le nom de Chesterfield House, son nom actuel est associé au Ranger de Greenwich Park, une nomination royale ; la maison était la résidence officielle du Ranger pendant la majeure partie du 19e siècle. Il y a une roseraie derrière elle et, depuis 2002, elle abrite la collection d'art Wernher. Celle ci est composée d'intérieurs lambrissés, et comprennent des sculptures médiévales, des émaux scintillants, des bijoux ornés, des peintures de la Renaissance, y compris la Madone de la Grenade (Madonna della Melagrana) de l'atelier de Sandro Botticelli, des maîtres anciens néerlandais et des tapisseries françaises. Non seulement bon nombre de ces pièces sont des exemples uniques de leur genre, mais les histoires qu'elles racontent en disent long sur la fabrication, le sens et le mouvement de l'art sur la scène mondiale.

Avec une interprétation nouvelle et améliorée mettant en évidence la qualité exceptionnelle de ces objets, la collection Wernher à Ranger's House offre une opportunité remarquable de voir l'une des plus grandes collections d'art privées encore existantes jamais réunies en Europe.

Histoire[modifier | modifier le code]

La maison du Ranger, Greenwich par George Robertson, 1791. Construit vers 1722-1723 pour le capitaine Francis Hosier. National Maritime Museum, Londres. (PT2659)

La maison, datant probablement de 1722-1723,[1], a été à l'origine construite pour le capitaine, plus tard vice-amiral, Francis Hosier (1673-1727) sur une friche adjacente à Greenwich Park, probablement par l'architecte John James. La maison avait alors une vue superbe et un accès facile à Londres par la route et la rivière. Hosier avait fait fortune grâce au commerce en mer et le navire sur lequel il était lieutenant et son propre navire s'appelaient le Neptune. Il a occupé la maison jusqu'à sa mort de la fièvre jaune en mer en 1727, pendant le blocus désastreux de Porto Bello au large du Panama.

En 1748, le bail de la maison a été hérité par le 4e comte de Chesterfield. C'était un politicien, un diplomate, un homme de lettres et d'esprit qui est finalement devenu secrétaire d'État. Il a ajouté la splendide galerie aux fenêtres en arc pour divertir et exposer ses trésors artistiques. Chesterfield a écrit que la vue de la galerie lui offrait "trois perspectives différentes et les plus belles du monde".

En 1782, le prochain acheteur était Richard Hulse (1727–1805), 2e fils de Sir Edward Hulse, Médecin de George II [2] et d'Elizabeth Levett. Il était haut shérif du Kent en 1768. Il a occupé le poste de sous-gouverneur de la Compagnie de la Baie d'Hudson entre 1799 et 1805. Il est décédé célibataire sans descendance [3]. Hulse a ajouté une pièce avec un bow-window sur le côté nord pour équilibrer la galerie de Chesterfield et c'est ainsi que la maison apparaît aujourd'hui.

Chesterfield House, comme on l'appelait, a été brièvement renommée Brunswick House pendant qu'elle était occupée par la duchesse de Brunswick de 1807 à 1813.

Elle a été utilisée pour la première fois comme résidence officielle du Ranger de Greenwich Park en 1816 [4]; auparavant, Caroline de Brunswick, nommée Ranger en 1806, avait vécu dans la maison Montagu voisine (démolie en 1815).

À l'invitation de la Reine, le maréchal Lord Wolseley et sa famille ont déménagé de leur ancienne maison au 6, Hill Street, à Londres, à la maison beaucoup plus grandiose des Rangers à l'automne 1888[5].

Le London County Council a acquis la maison en 1897 et l'a restaurée. Deux plaques bleues ont été érigées par le London County Council en 1937 pour commémorer Wolseley et Chesterfield à la maison[6].

Au 20e siècle, elle est devenue un club social et sportif et a ensuite été utilisé pour afficher des collections d'instruments de musique et de portraits jacobins.

Ranger of Greenwich Park[modifier | modifier le code]

Le premier Ranger a été nommé en 1690 (il s'agit d'une nomination royale, une sinécure sans responsabilités officielles, qui était pendant quelques années combinée avec le bureau du gouverneur de l'hôpital de Greenwich). Au début, le Ranger résidait à la Queen's House de Greenwich. Les anciens Rangers comprenaient :

Collection Wernher[modifier | modifier le code]

La collection Wernher a été constituée par le magnat du diamant d'origine allemande Sir Julius Wernher à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Wernher a vécu à Bath House sur Piccadilly et à Luton Hoo dans le Bedfordshire. À une certaine époque, une partie de la collection était exposée au public à Luton Hoo, qui appartenait aux descendants de Sir Julius jusqu'aux premières années du XXIe siècle. Il y a environ 700 objets exposés à Ranger's House occupant douze pièces, dont certaines ont été décorées pour évoquer la façon dont la collection était exposée lorsqu'elle était à Bath House.

La collection comprend des peintures de Sandro Botticelli, Filippino Lippi, Hans Memling, Gabriel Metsu, Francesco Francia et des portraits des peintres anglais Joshua Reynolds, George Romney et John Hoppner.

La collection contient également un mélange éclectique d'art décoratif avec de nombreuses pièces de maîtres reconnus, notamment des bijoux de la Renaissance, des ivoires médiévaux, byzantins et de la Renaissance, des émaux, des bronzes, de la majolique italienne, des tapisseries, des meubles et de la porcelaine de Sèvres, ainsi qu'une sculpture en marbre grandeur nature par Bergonzoli d'un ange embrassant une femme semi-nue intitulée "L'Amour des Anges".

Ranger's House est confiée à English Heritage.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Lea, « Ranger's House, Blackheath », English Heritage Historical Review, vol. 6,‎ , p. 50–79
  2. « The Royal Hospital: Paymasters General and Officials, Survey of London: volume 11: Chelsea, part IV: The Royal Hospital », (consulté le 18 septembre 2010), p. 37–60.
  3. thepeerage.com
  4. National Maritime Museum, Greenwich
  5. James, « The Master, the Modern Major General, and His Clever Wife: Henry James's Letters to Field Marshal Lord Wolseley and Lady Wolseley, 1878–1913 », University of Virginia Press, .
  6. « Wolseley, Garnet, 1st Viscount Wolseley (1833–1913) », English Heritage (consulté le 11 novembre 2014).
  7. George H Chettle, 'The history of the Queen's House: From 1689', in Survey of London Monograph 14, the Queen's House, Greenwich (London, 1937), pp. 47–58. British History Online http://www.british-history.ac.uk/survey-london/bk14/pp47-58 [accessed 3 January 2018].
  8. « AYLMER, Matthew (c.1658–1720), of Westcliffe, nr. Dover, Kent. », History of Parliament (consulté le 3 janvier 2018)
  9. Knowles, « Princess Sophia Matilda of Gloucester (1773–1844) », Regency History (consulté le 3 janvier 2018)

Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]

  • French A, Ranger's House. Un manuel des couleurs English Heritage 1992
  • Bryant J, London's Country House Collections 1993, patrimoine anglais
  • Adams G. The Jacobean portraits at Ranger's House 1984.
  • Girouard M. La vie dans la maison de campagne anglaise, une histoire sociale et architecturale. Yale University Press 1984.
  • Mingay GE, Londres géorgien. Batsford 1975
  • Summerson J. L'architecture du XVIIIe siècle. Pingouin 1986, * Ellenby J. The Georgian London.

Liens externes[modifier | modifier le code]