Rallye Shell 4000

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Le Rallye Schell 4000 (ou British Columbia International Trade Fair Rally (B.C.I.T.F.R. Car Rally), ou Rallye transcanadien Montreal-Vancouver) était une compétition annuelle de rallye automobile canadienne transcontinentale reliant Montréal à Vancouver (côte Est-côte ouest), surnommée The longest rally of the world.

Il est le premier rallye-marathon (en tant que "rallye de navigation" -rallye-long d'orientation sur parcours secrets-) à avoir été périodiquement disputé.

Histoire[modifier | modifier le code]

Map of Canada.jpg

Organisé par le British Colombia International Trade Fair, il a eu d'emblée une réputation internationale, avec la participation de coureurs américains et du vieux-continent (britanniques) dès sa première édition. Le premier parcours avait un cumul de 6 557 km, parcourus entre le 30 avril et le 6 mai 1961. Trente voitures officielles de huit constructeurs sont présentes au départ. 91 équipages sur 106 sont classés, et 71 trophées décernés (l'épreuve étant plus considérée comme un rallye d'orientation que comme un rallye de vitesse alors). Le suédois Gunnar Bengtsson (22e) et le norvégien Hans Ingier (21e) viennent spécialement de Scandinavie comme pilotes d'usine Volvo. La plus veille voiture engagée est une Rolls-Royce Silver Wraith de 1937. Jim Gunn, Président du Canadian Automobile Sport Club (CASC) en 1960, l'organisa avec l'aide financière de la Shell Oil Company (ainsi qu'ultérieurement), alors que la compagnie sponsorisait déjà le British Colombia ITF Rally. Une année complète lui fut nécessaire pour sa mise en forme.

Les éditions ultérieures se déroulèrent également au printemps, sur six jours entre la fin avril et le début juin. En une décennie, neuf courses furent organisées.

En 1962, 31 équipages sur 46 arrivent au terme du parcours, agréé par la FIA et composé de sept étapes pour un trajet de 6 595 km. Renault obtient le Prix des manufacturiers (voitures Estafette 1 093 cm3 de Montreal).

En 1963, Scott Harvey, Sr. termine 5e et Gene Henderson 15e (42 classés sur 47 partants).

En 1964, après 6 470 km, ils sont 44 à l'arrivée pour 62 au départ (Harvey 14e et Henderson 22e). Volvo remporte la Coupe des équipes et la Coupe des Dames. Le Belge Olivier Gendebien termine 4e.

En 1965, l'Anglais John Taylor termine 3e sur Ford Cortina, et les américains Harvey et Henderson respectivement 5e et 6e. Olivier Gendebien (sur le même véhicule que les vainqueurs) abandonne.

Pour 1966, l'Anglais Roger Clark prend le relais et termine 3e. Harvey et Henderson progressent d'un rang (4e et 5e). L'Irlandaise Rosemary Smith obtient le meilleur classement jamais enregistré pour une femme. L'épreuve est dure, en témoigne l'abandon de 38 équipes sur les 64 au départ.

En 1967, durant l'année du centenaire de la création du Canada, Roger Clark devient le premier Européen victorieux. Son dauphin est Scott Harvey, et le français Jean-Claude Ogier pointe 5e au classement final avec son épouse Lucette Pointet sur Citroen DS 21 de 2 175 cm3 (le canadien Marcel Rainville termine 4e avec la même voiture, après avoir été attendu par les français sur consigne d'équipe).

1968: Tony Fall finit 7e (Henderson 11e). Paddy Hopkirk est obligé d'abandonner avec son Austin Cooper S GRX 5D. Aucune concurrente féminine n'est au départ.

En 1971, le British Colombia Centennial Rally (la Colombie-Britannique célébrant alors le centenaire de son existence) devient l'appellation du rallye, après le retrait de Shell. Les lubrifiants Check et l'huile Castrol prennent le relais. Le nombre d'inscriptions tombe à 38. 18 équipages finissent la course, disputée durant la dernière semaine de juin sur 7 680 km. Walter Boyce (qui abandonne) fait partie des concurrents, de même que l'anglais Tony Pond (également abandon). Toujours pas de femme pilote engagée. Val Gulde est aidé de Jim Gunn pour organiser l'épreuve, et Tom Burgess en est le directeur de course. Le vainqueur final est récompensé aux pieds du bâtiment du B.C. Parlement. Renault remporte cette fois-ci la course au titre du meilleur équipage.

Trois rallyes commémoratifs de type Rallye de Régularité Historique (VHR) eurent également lieu, les Shell 4000 "Retro" rallies, en 1994 (27 partants et arrivants, dont le copilote Tom Burgess), 1995 (25 partants pour 23 arrivants), et 1997 (18 partants et arrivants).

Palmarès masculin[modifier | modifier le code]

Année Pilote copilote Voiture
1961 (Montreal-Vancouver) Drapeau : Canada Jack D. Young (Toronto) Drapeau : Canada Reg Hilliary (Toronto) Studebaker "Lark"
1962 (Montreal-Vancouver) Drapeau : Canada John Jones (Toronto) Drapeau : Canada Lou Lalonde (Toronto) Studebaker "Lark"-Daytona 4 740 cm3
1963 (Vancouver-Montreal) Drapeau : États-Unis Clay (Clarence) Gibbs (Wisconsin) Drapeau : États-Unis Dick Doyen (Wisconsin) Chevy II
1964 (Vancouver-Montreal) Drapeau : Canada Klaus Ross (Ontario) Drapeau : Canada John Bird (Ontario) Volvo Canadian 1 780 cm3
1965 (Montreal-Vancouver) Drapeau : Canada Klaus Ross (Ontario) Drapeau : Canada John Bird (Ontario) Volvo Canadian 122-S 1 820 cm3
1966 (Vancouver-Québec) Drapeau : Canada Paul MacLennan (Ontario) Drapeau : Canada John Wilson (Ontario) Lotus Cortina 1 558 cm3
1967 (Vancouver-Montreal) Drapeau : Royaume-Uni Roger Clark Drapeau : Canada Jim Peters (Ontario) Lotus Cortina 1 558 cm3
1968 (Calgary-Halifax) Drapeau : États-Unis Scott Harvey, Sr. (Michigan) Drapeau : États-Unis Ralph Beckman (Michigan) Plymouth Barracuda S
1971 (Ottawa-Victoria) Drapeau : Canada Haydn Gozzard (Ontario) Drapeau : Royaume-Uni David Grundy (Londre) Renault 8 Gordini
1994 (Calgari-Calgari) (VHR) Drapeau : Canada Gil Stuart (Alberta) Drapeau : Canada Walter Petersen (Alberta) 1958 Volvo PV444
1995 (Calgari-Calgari) (VHR) Drapeau : Canada Gil Stuart (Alberta) Drapeau : Canada Walter Petersen (Alberta) 1958 Volvo PV444
1997 (Calgari-Calgari) (VHR) Drapeau : États-Unis Gary Reid (Washington) Drapeau : États-Unis Steve Richards (Wasington) 1965 MGB

Palmarès féminin[modifier | modifier le code]

Année Pilote copilote Voiture
1961 Drapeau : États-Unis Denise McCluggage (New-York) (13e) Drapeau : États-Unis Star Hammen (Michigan) Chevrolet Corvair Sedan
1962 Drapeau : États-Unis Denise McCluggage (New-York) (31e) Drapeau : Canada Claire Stuart (Ontario) Chevrolet Corvair Spyder Monza Supercharged 3 318 cm3
1963 Drapeau : Canada Diana Carter (Ontario) (22e) Drapeau : États-Unis Gillian Field (New-York) Studebaker "Lark"
1964 Drapeau : Canada Diana Carter (Ontario) (24e) Drapeau : États-Unis Gillian Field (New-York) Volvo Canadian 1 780 cm3
1965 Drapeau : Canada Diana Carter (Ontario) (25e) Drapeau : États-Unis Jean Steagall (New Jersey) Volvo Canadian 122-S 1 820 cm3
1966 Drapeau : Irlande Rosemary Smith (8e) Drapeau : Canada Anne Coombe (Ontario) Sunbeam Imp. 998 cm3
1967 Drapeau : Irlande Rosemary Smith (13e) Drapeau : Canada Anne Coombe (Ontario) Sunbeam Imp. 998 cm3
1968 - - -
1971 - - -
1994 - - -
1995 Drapeau : États-Unis Anne Blythe (Oregon) (3e) Drapeau : États-Unis Katy Wood (Oregon) 1960 Austin Healey 3000
1997 Drapeau : États-Unis Anne Blythe (Oregon) (8e) Drapeau : États-Unis Katy Wood (Washington) 1960 Austin Healey 3000

Remarque[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]