Vikings dans les îles Britanniques

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L'Angleterre en 878. Le nord et l'ouest du pays constituent le Danelaw, région de peuplement scandinave.

Les Vikings sont présents dans les îles Britanniques du VIIIe au XIe siècle. Leurs activités dans cette région vont du commerce pacifique aux campagnes de conquête territoriale en passant par les raids épisodiques. Le nom « Viking » est couramment appliqué à tous les individus d'origine scandinave actifs dans les îles Britanniques durant cette période, mais certains historiens préfèrent le réserver à ceux qui se livrent à des pillages.

Au début du Haut Moyen Âge, les royaumes de Scandinavie ont développé des liens commerciaux en direction du sud de l'Europe et la Méditerranée, leur donnant ainsi accès aux importations étrangères telles que l'argent, l'or, le bronze et les épices. Ces liens commerciaux s'étendaient également vers l'ouest en Irlande et en Grande-Bretagne[1].

À partir de 793, les pillards nordiques ont saccagé une série de monastères chrétiens situés dans ce qui est aujourd'hui le Royaume-Uni notamment le monastère de Lindisfarne sur la côte nord-est de l'Angleterre. L'année suivante, c'est au tour de l' abbaye voisine de Monkwearmouth-Jarrow et, en 795, ils ont de nouveau attaqué, pillant l' abbaye d'Iona sur la côte ouest de l' Écosse[2].

Contexte[modifier | modifier le code]

Au début du Moyen Âge, l'Irlande et la Grande-Bretagne étaient divisées en divers peuples à la culture, à la langue et à la religion différentes.

Langues[modifier | modifier le code]

Les langues des Bretons insulaires et des Gaëls sont issues des langues celtiques parlées par les habitants de l' âge du fer en Europe. En Irlande et dans certaines parties de l'ouest de l' Écosse, ainsi que dans l' île de Man, les habitants parlaient une forme ancienne de gaélique connue sous le nom de vieil irlandais . Il se peut qu'il y ait eu une autre langue pré-indo-européenne parlée par les Erainn jusqu'au VIIIe siècle dans ce qui est aujourd'hui le comté de Kerry, mais le celtique voire une autre langue indo-européenne est plus susceptible d'y avoir été parlé. En Cornouailles, en Cumbrie, au Pays de Galles et dans le sud-ouest de l'Écosse, on parlait les langues celtiques brithoniques. Dans la zone située au nord des rivières Forth et Clyde, qui constitue une grande partie de l'Écosse moderne, habitaient les Pictes qui parlaient la langue pictue . En raison de la rareté de l'écriture en picte, tout ce qui reste se trouve à Ogham. Les opinions divergent quant à savoir si le pictish était une langue celtique comme celles parlées plus au sud, ou même une langue non indo-européenne comme le basque. La plupart des inscriptions et des noms de lieux suggèrent cependant que les Pictes était celtes tant en ce qui concerne la langue que la culture.

Il est largement admis que l'île de Man était de langue brythonique avant que le vieil irlandais (qui deviendra plus tard le manx ) ne s'y propage. La gaélicisation aurait pu avoir lieu avant l'âge viking ou peut-être au cours de celle-ci, lorsque la région a été colonisée par des nordiques-gaëllique (Norse-Gaels) qui pratiquaient leur propre culture.

Religion[modifier | modifier le code]

La plupart des peuples de Grande-Bretagne et d'Irlande s'étaient déjà principalement convertis au christianisme laissant leurs anciennes religions polythéistes. Contrairement au reste des îles, une grande partie du sud de la Grande-Bretagne était considérée comme faisant partie de l'Angleterre anglo-saxonne, où des migrants anglo-saxons d'Europe continentale s'étaient installés au Ve siècle, apportant avec eux leur propre langue germanique (connue comme le vieil anglais ), une religion polythéiste ( paganisme anglo-saxon ) et leurs propres cultures. Cependant, au moment des incursions vikings, l'Angleterre anglo-saxonne était devenue principalement chrétienne.

Politique[modifier | modifier le code]

Dans le nord de la Grande-Bretagne, dans la région qui correspondent aujourd'hui à l'Écosse, vivaient trois groupes ethniques distincts dans leurs propres royaumes : les Pictes, les Scots et les Bretons[3]. Le groupe culturel des Pictes dominait la majorité de l'Écosse, avec une importante population concentrée entre le Firth of Forth et la rivière Dee, ainsi que dans Sutherland, Caithness et les Orcades[4]. Les Scots étaient, selon des sources écrites, un groupe tribal qui avait traversé la Grande-Bretagne depuis Dalriada dans le nord de l'Irlande à la fin du Ve siècle. Dans sa culture matérielle, le royaume scots ne se distingue pas de la culture picte[5]. Les Bretons, quant à eux, habitaient le Hen Ogledd (« Vieux Nord »), à cheval sur le sud de l'Écosse et le nord de l'Angleterre. Cette région passe sous le contrôle politique des Anglo-Saxons au VIIe ou VIIIe siècle[6].

Au milieu du IXe siècle, l'Angleterre anglo-saxonne était divisée en quatre royaumes distincts et indépendants: l'Est-Anglie, le Wessex, la Northumbrie et la Mercie. Ce dernier étant le plus puissant[7]. Entre un demi-million et un million de personnes vivaient en Angleterre à cette époque. La société étant rigoureusement hiérarchisée avec un système de classe comprenant, au sommet, un roi et ses officiers, sous lesquels se trouvaient les barons ou les propriétaires terriens, puis on trouvait les différentes catégories de travailleurs agricoles et à la base, les esclaves qui représentaient peut-être jusqu'à un quart de la population.

La majorité de la population vivait à la campagne bien que quelques grandes villes se soient développées comme Londres et York, qui étaient des centres de l'administration royale et ecclésiastique. Il y avait également un certain nombre de ports de commerce destinés au commerce vers le continent, comme Hamwic (Southampton) et Ipswich .

Scandinavie[modifier | modifier le code]

Une réplique du XXe siècle d'un bateau viking, connu sous le nom de Hugin

La société scandinave du VIIIe siècle, contrairement à certaines parties des îles Britanniques, n'était pas encore alphabétisée et vivait à l' âge du fer . Cependant, cette période s'est avérée être «une période de développement technologique, économique et social rapide » qui conduisit la région à sortir dans ce que les historiens ont appelé l' ère viking[8].

Au début du Haut Moyen Âge, les populations nordiques se considéraient principalement comme des habitants de lieux spécifiques, tels que le Jutland, Vestfold et Hordaland . Ce ne sera qu'au cours des siècles suivants que les identités nationales se développeront en groupes nationaux tels que les Danois, les Suédois et les Norvégiens[9].

Les peuples scandinaves de l'âge du fer tardif n'étaient pas encore convertis au christianisme comme les peuples de Grande-Bretagne et d'Irlande et suivaient plutôt le paganisme nordique, un ensemble de croyances polythéistes qui révéraient des divinités comme Odin, Thor, Frey et Freyja[10].

La société scandinave était fortement tributaire de la pêche au hareng et, lorsque les ressources vinrent à manquer, les marins nordiques se sont aventurés vers le sud et l'ouest[11]. Ces populations ont ainsi développé des liens commerciaux avec de nombreuses régions d'Europe, obtenant de grandes quantités d'or à la fin du Ve siècle, dont la plupart ont été retrouvées en Suède et, dans une moindre mesure, en Norvège[1].

Raids vikings: 793–850 après JC[modifier | modifier le code]

Dans la dernière décennie du VIIIe siècle, les pillards nordiques ont attaqué une série de monastères chrétiens dans les îles Britanniques. Ceux-ci avaient souvent été construits sur de petites îles et dans des régions côtières éloignées afin que les moines puissent vivre dans l'isolement, se consacrant au culte sans être dérangés par le reste de la société mais cela en faisait des cibles d'attaques isolées et non protégées[12]. L'historien Peter Hunter Blair a fait remarquer que les vikings auraient été étonnés « de trouver autant de communautés abritant une richesse considérable et dont les habitants ne portaient pas d'armes ». Ces raids auraient constitué le premier contact avec le christianisme pour de nombreux Scandinaves. De telles attaques n'étaient pas spécifiquement anti-chrétiennes, les monastères étaient simplement considérés comme des cibles faciles[10].

Le premier récit que nous connaissons d'un raid Viking dans Angleterre anglo-saxonne remonte à 787, lorsque trois navires de Hordaland ont accosté sur l' île de Portland sur la côte sud du Wessex. Ils ont été approchés par le préfet royal de Dorchester qui fut tué. Son travail consistait à identifier tous les marchands étrangers entrant dans le royaume... Il est probable qu'il y eut d'autres raids peu de temps après, car en 792, le roi Offa de Mercie commença à prendre des dispositions pour la défense du Kent contre les raids perpétrés par des p euples païens ».

L'année suivante, en 793, le 8 juin, a eu lieu la seconde attaque dont nous gardons la trace : le monastère de Lindisfarne, au large de la côte est de l'Angleterre, a été saccagé et en 794 ce fut au tour de l'abbaye voisine de Monkwearmouth-Jarrow[2].

En 795, les vikings attaquèrent à nouveau. Cette fois ce fut l' abbaye d'Iona au large de la côte ouest de l'Écosse[2]. Ce monastère a de nouveau été attaqué en 802 et en 806, date à laquelle 68 personnes périrent. Après cette tragédie, la communauté monastique d'Iona a abandonné le site et s'est enfuie à Kells en Irlande[13].

Dans la première décennie du IXe siècle, les vikings ont commencé à attaquer les districts côtiers de l'Irlande[14]. Le premier raid Viking majeur dans le sud de l'Angleterre a eu lieu en 835, et a été dirigé contre l' île de Sheppey[15].

Les pierres runiques d'Angleterre[modifier | modifier le code]

Les pierres runiques d'Angleterre ( suédois : Englandsstenarna ) sont un groupe d'une trentaine de pierres runiques localisées en Suède et qui se réfèrent aux voyages de l' âge des Vikings en Angleterre[16]. Elles constituent l'un des plus grands groupes de pierres runiques qui mentionnent des voyages vers d'autres pays. Elles ne sont comparables en nombre qu'aux quelque 30 pierres runiques grecques [17] ainsi qu' aux 26 pierres runiques Ingvar, qui, elles, se réfèrent à une expédition Viking au Moyen-Orient. Elles ont été gravées en vieux norrois en Younger Futhark .

Certaines pierres runiques se rapportent à ces Danegelds, comme celle d'Yttergärde, U 344, qui raconte qu'Ulf de Borresta a reçu le danegeld trois fois, dont la dernière venait de Canute le Grand . Ce dernier a renvoyé chez lui la plupart des Vikings qui l'avaient aidé à conquérir l'Angleterre, mais il a gardé une garde, le Þingalið, dont les membres sont également mentionnés sur plusieurs pierres runiques.[18]

27 pierres runique, soit la grande majorité, ont été élevées sur le territoire de Suède actuelle et 17 dans les plus anciennes provinces suédoises autour du lac Mälaren . En revanche, le Danemark d'aujourd'hui n'en a pas. Seule une pierre runique en Scania mentionne Londres . Enfin, il existe également une pierre runique en Norvège et une autre au Schleswig, en Allemagne .

Grjótgarðr (et) Einriði, les fils
fait (la pierre) en mémoire de (leur) père capable.
Guðvér était à l'ouest;
paiement (majoré) en Angleterre;
attaqué virilement
cantons de Saxe[16],[19].

Danegelds.

Les dirigeants anglo-saxons payèrent des sommes importantes, lesDanegelds, aux Vikings qui venaient principalement du Danemark et de la Suède dans les années 990 et dans les premières décennies du XIe siècle.

Les dépôts[modifier | modifier le code]

Divers dépôts ont été enterrés en Angleterre à cette époque. Certains d'entre eux peuvent avoir été déposés par des Anglo-Saxons tentant de cacher leur richesse aux vikings, et d'autres par les vikings eux-mêmes.

L'un de ces dépôts, découvert à Croydon (partie historique du comté de Surrey, maintenant dans le Grand Londres ) en 1862, contenait 250 pièces, trois lingots d'argent, une partie d'un quatrième ainsi que quatre pièces d'argent (hack silver) dans un sac en lin. Les archéologues interprètent cela comme un butin collecté par les viking. En datant les objets, ils ont estimé que ce trésor avait été enterré en 872, lorsque l'armée viking a hiverné à Londres. Les pièces de monnaie provenaient d'un large éventail de royaumes différents (Wessex, Mercie et de l'East Anglia, trouvés aux côtés de ceux de Francia et du monde arabe). Cependant, certains trésors vikings ne contiennent pas de pièces de monnaie: ceux retrouvés à Bowes Moor, Durham, avaient 19 lingots d'argent, tandis qu'à Orton Scar, dans le comté de Cumbria, un collier en argent et une broche pénannulaire ont été découverts[20].

L'historien Peter Hunter Blair pensait que le succès des raids vikings et la totale impréparation de la Grande-Bretagne à faire face à de telles attaques » sont devenus des facteurs importants pour comprendre les invasions nordiques et la colonisation d'une grande partie des îles Britanniques[12].

Invasion et création du Danelaw : 865–896[modifier | modifier le code]

À partir de 865, l'attitude des nordiques envers les îles Britanniques a changé car ils ont commencé à les voir comme un lieu de colonisation potentielle plutôt qu'un lieu à piller. À la suite de cela, de plus grandes armées ont commencé à arriver sur les côtes britanniques, avec l'intention de conquérir des terres et d'y construire des colonies[21].

Angleterre[modifier | modifier le code]

Les armées nordiques ont capturé York, l'une des deux grandes villes de l'Angleterre anglo-saxonne, en 866[21]. De nombreux rois anglo-saxons ont commencé à capituler face aux demandes des Vikings et ont cédé des terres aux colons nordiques[22]. En outre, de nombreuses régions de l'est et du nord de l'Angleterre - y compris une majorité du Royaume de Northumbrie - sont tombées sous la domination directe des chefs vikings ou de leurs rois fantoches.

Le roi Æthelred de Wessex, qui dirigeait le conflit contre les Vikings, mourut en 871 et son frère cadet Alfred lui succéda sur le trône[21]. Le roi viking de Northumbrie, Halfdan Ragnarrson (vieil anglais: Healfdene ) - l'un des chefs de la grande armée viking, connue des anglo-saxons comme la grande armée païenne - a néanmoins dû rendre ses terres face à une deuxième vague d'envahisseurs vikings en 876 . Au cours des quatre années suivantes, les Vikings ont également conquis de nouvelles terres dans les royaumes de Mercie et d'East Anglia. Le roi Alfred a continué son combat contre les envahisseurs mais a été refoulé dans le Somerset au sud-ouest de son royaume en 878, où il a été contraint de se réfugier dans les marais d' Athelney .

Alfred a alors regroupé ses forces et a vaincu les armées du roi nordique d'East Anglia, Guthrum, lors de la bataille d'Edington (mai 878). En 886, le traité de Wedmore, fut signé entre le Wessex et les Scandinaves qui contrôlaient l'East Anglia. Il établissait une frontière entre les deux royaumes. La zone au nord et à l'est de cette frontière est connue actuellement sous le nom de Danelaw parce qu'elle était sous influence nordique, tandis que les zones au sud et à l'ouest de celle-ci restaient sous domination anglo-saxonne[21]. Le gouvernement d'Alfred entreprit de construire une série de villes ou de burhs de défense, Il commença la construction d'une marine et organisa un système de milice (le fyrd ) par lequel la moitié de son armée paysanne resta en service actif à tout moment. Pour maintenir les burhs et l'armée permanente, il a mis en place un système de taxation et de conscription connu sous le nom de Burghal Hidage[23].

En 892, une nouvelle armée viking, avec 250 navires, s'établit à Appledore, Kent [24] et une autre de 80 navires peu après à Milton Regis. L'armée a ensuite lancé une série continue d'attaques contre le Wessex. Cependant, grâce en partie aux efforts d'Alfred et de son armée, les nouvelles défenses du royaume se sont révélées être un succès. Les vikings ont rencontré une résistance déterminée et leurs assauts ont eu moins d'impact qu'ils ne l'avaient espéré. En 896, les envahisseurs se dispersent - s'installant dans l'East Anglia et en Northumbrie, certains naviguant plutôt vers la Normandie[21].

La fille d'Alfred, Æthelflæd, a continué la politique de son père. En 920, le gouvernement de Northumbrie et le gouvernement écossais se soumirent tous deux au pouvoir militaire du Wessex, et en 937, la bataille de Brunanburh entraîna l'effondrement du pouvoir nordique dans le nord de la Grande-Bretagne[25].

Le fils d'Edward, Edmund, est devenu roi des Anglais en 939 puis son frère cadet, Eadred de Wessex lui succéda. En 947, les Northumbriens rejetèrent ce dernier et firent du Norvégien Eric Bloodaxe (Eirik Haraldsson) leur roi. Eadred riposta en envahissant et ravageant la Northumbrie. Lorsque les Saxons se dirigèrent vers le sud, l'armée d'Eric Bloodaxe les rattrapa à Castleford et les massacra. Pour se venger, Eadred menaça de détruire la Northumbrie et c'est pourquoi les Northumbriens ont tourné le dos à leur roi, reconnurent Eadred puis, par la suite, par stratégie, désignèrent Olaf Sihtricsson comme souverain, juste pour qu'Eric Bloodaxe le chasse et redevienne leur roi. Finalement, en 954, Eric Bloodaxe fut expulsé pour la deuxième et dernière fois par Eadred. Bloodaxe fut le dernier roi nordique de la Northumbrie[26].

Peuplement nordique dans les îles Britanniques[modifier | modifier le code]

Les premiers colons nordiques de l'Angleterre anglo-saxonne étaient différents de la population anglo-saxonne, portant des styles de bijoux spécifiquement scandinaves, et probablement portant aussi leurs propres styles de vêtements. Les hommes nordiques et anglo-saxons avaient également des coiffures différentes: les cheveux des nordiques étaient rasés à l'arrière et laissés hirsutes sur le devant, tandis que les anglo-saxons portaient généralement leurs cheveux longs[27].

Deuxième invasion: 980–1012[modifier | modifier le code]

Domaines de Cnut the Great, en rouge

Sous le règne du roi Wessex Edgar le Paisible, l'Angleterre est unie, Edgar étant reconnu comme le roi de toute l'Angleterre par les populations anglo-saxonnes et nordiques vivant dans le pays[28]. Cependant, sous le règne de son fils Edward le Martyr, assassiné en 978, puis Æthelred The Unready, la monarchie anglaise s'est affaiblie, et, en 980, les raids vikings de Scandinavie ont repris. Le gouvernement anglais décida de leur verser de l'argent afin d'éviter les masacres (10 000 £ en 991). Cela n'a pas été suffisant et au cours de la décennie suivante, le royaume anglais a été contraint de payer des sommes d'argent de plus en plus importantes. Beaucoup d'Anglais ont commencé à exiger qu'une approche plus violente soit adoptée contre les Vikings. Le jour de la Saint-Brice en 1002, le roi Æthelred ordonna l'exécution de tous les Danois vivant en Angleterre. Ce jour est connu sous le nom de massacre de la Saint-Brice .

La nouvelle du massacre atteint le roi Sweyn Forkbeard au Danemark. On pense que sa sœur, Gunhilde, aurait pu être parmi les victimes, ce qui l'aurait incité à attaquer l'Angleterre l'année suivante au cours de laquelle Exeter fut incendiée et les comtés de Hampshire, du Wiltshire, de Wilton et de Salisbury furent également attaqués. Sweyn poursuivit ses raids en Angleterre et, en 1004, son armée pilla l'East Anglia, Thetford et saccagé Norwich, avant de s'en retourner au Danemark.

De nouveaux raids menés par Thorkell le Grand ont eu lieu en 1006–1007 et en 1009–1012.

En 1013, Sven à la Barbe fourchue revint envahir l'Angleterre avec une grande armée, et Æthelred s'enfuit en Normandie, conduisant Sven à prendre le trône. Cependant, il mourut dans l'année et Æthelred revint. Il s'ensuivit en 1016 une autre invasion par le roi danois Knut, le fils de Sven[29]. Après avoir vaincu les forces anglo-saxonnes lors de la bataille d'Assandun, Knut est devenu roi d'Angleterre, régnant par la suite sur les royaumes danois et anglais. Après la mort de Cnut en 1035, les deux royaumes ont de nouveau été déclarés indépendants et le sont restés en dehors d'une courte période de 1040 à 1042 lorsque le fils de Cnut, Harthacnut, est monté sur le trône anglais.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Hunter Blair 2003, p. 56-57.
  2. a b et c Hunter Blair 2003, p. 55.
  3. Graham-Campbell et Batey 1998, p. 5.
  4. Graham-Campbell et Batey 1998, p. 5-7.
  5. Graham-Campbell et Batey 1998, p. 14-16.
  6. Graham-Campbell et Batey 1998, p. 18.
  7. Richards 1991, p. 13.
  8. Graham-Campbell et Batey 1998, p. 1.
  9. Richards 1991, p. 11.
  10. a et b Graham-Campbell et Batey 1998, p. 32.
  11. Richards 1991, p. 12.
  12. a et b Hunter Blair 2003, p. 63.
  13. Graham-Campbell et Batey 1998, p. 24.
  14. Hunter Blair 2003, p. 66.
  15. Hunter Blair 2003, p. 68.
  16. a et b Harrison & Svensson 2007:199
  17. Jansson 1980:34.
  18. Harrison & Svensson 2007:198.
  19. Entry Sö 166 in Rundata 2.0 for Windows.
  20. Richards 1991, p. 17.
  21. a b c d et e Richards 1991, p. 20.
  22. Starkey 2004. p. 51
  23. Horspool 2006. p. 102
  24. Peter Sawyer, The Oxford Illustrated History of the Vikings, 58–59 p. (ISBN 978-0-19-285434-6)
  25. Richards 1991, p. 22.
  26. Panton 2011. p. 135.
  27. Richards 1991, p. 11-12.
  28. Richards 1991, p. 24.
  29. Richards 1991, p. 28.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) James Graham-Campbell et Colleen E. Batey, Vikings in Scotland : An Archaeological Survey, Édimbourg, Edinburgh University Press, (ISBN 978-0-7486-0641-2).
  • (en) Peter Hunter Blair, An Introduction to Anglo-Saxon England, Cambridge, Cambridge University Press, , 3e éd. (ISBN 978-0-521-53777-3).
  • (en) Julian D. Richards, Viking Age England, Londres, B. T. Batsford and English Heritage, (ISBN 978-0-7134-6520-4).