Radon 222

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Le radon 222, noté 222Rn, est l'isotope du radon dont le nombre de masse est égal à 222 : son noyau atomique compte 86 protons et 136 neutrons avec un spin 0+ pour une masse atomique de 222,0175705 g/mol. Il est caractérisé par un excès de masse de 16 366 787 ± 2 513 eV/c2 et une énergie de liaison nucléaire de 1 708 184 484 ± 2 532 eV[1].

Un gramme de radon 222 présente une radioactivité de 5,73 × 1015 Bq.

Le radon 222 se forme naturellement sur la chaîne de désintégration de l'uranium 238 :

Ce radioisotope étant gazeux, il est présent naturellement dans l'atmosphère à des concentrations variables selon la présence ou l'absence d'uranium dans l'environnement local. Il se désintègre à travers une série de radionucléides métalliques (polonium, plomb, bismuth) qui tendent à se fixer sur les poussières et à contaminer les muqueuses pulmonaires, susceptibles de causer des pathologies cancéreuses :

Le plomb 210 obtenu a une demi-vie d'une vingtaine d'année et est produit dans l'atmosphère, vers où s'échappe le radon gazeux produit dans le sol avant de se désintégrer. Cela fait que la suite de la chaîne de désintégration du radon 222 est utilisé dans la méthode de radiodatation au plomb 210[2].

Stable.

Le radon a été reconnu en 1987 comme cancérogène certain par le CIRC.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Matpack – Periodic Table of the Elements Properties of Nuclides: 86-Rn-222
  2. Étienne Roth (dir.), Bernard Poty (dir.), Gérard Lambert et al. (préf. Jean Coulomb), Méthodes de datation par les phénomènes nucléaires naturels, Paris, Éditions Masson, coll. « Collection CEA », , 631 p. (ISBN 2-225-80674-8), chap. 18 (« La méthode du plomb 210, datation de la neige antarctique »)

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Tableau périodique des isotopes