Radclyffe Hall

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Radclyffe Hall
Description de cette image, également commentée ci-après
Portait de Radclyffe Hall par Charles Buchel.
Nom de naissance Marguerite Radclyffe-Hall
Alias
John
Naissance
Bournemouth, Dorset, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès (à 63 ans)
Londres, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture anglais britannique
Genres

Œuvres principales

Signature de Radclyffe Hall

Radclyffe Hall, née Marguerite Radclyffe-Hall le à Bournemouth, dans le comté du Dorset, et morte le à Londres, est une poétesse et romancière britannique, auteur de huit romans, dont le roman lesbien Le Puits de solitude (The Well of Loneliness).

Biographie[modifier | modifier le code]

Née dans une famille fortunée, Marguerite Radclyffe-Hall est délaissée par ses parents pendant son enfance. Elle fait ses études au King's College de Londres, puis en Allemagne.

En 1907, elle rencontre Mabel Batten, une chanteuse de lieder de 51 ans. Elles s'éprennent l'une de l'autre et s'installent en couple à la mort du mari de Mabel. À cette époque, Radclyffe Hall est connue pour son apparence masculine, accentuée par le port constant d'habits masculins. Mabel Batten la surnomme « John », surnom qu'elle continue d'employer toute sa vie.

En 1916, Mabel Batten meurt. Radclyffe Hall tombe alors amoureuse d'Una Troubridge, une cousine de Mabel qu'elle avait rencontrée en 1905 à Hombourg. Elles vivent sous le même toit à Londres jusqu'à la fin de leur vie.

Passionnée par les recherches en sexologie de Havelock Ellis, Hall se définit elle-même comme « invertie ». Elle publie en 1928 son roman Le Puits de solitude (The Well of Loneliness) qui provoque le scandale. Traduit en français, l'ouvrage est interdit en Grande-Bretagne malgré le soutien de Virginia Woolf, Edward Morgan Forster et Vita Sackville-West, mais il connaît un grand succès aux États-Unis.

En 1934, Radclyffe Hall tombe amoureuse d'une émigrée russe, Evguenia Souline, avec qui elle a une liaison de longue durée qui fait souffrir Una Troubridge. Dans les années 1930, elles s'installent à Rye.

Radclyffe Hall était membre du PEN club, de la société de recherches psychiques, et de la Zoological Society of London.

Elle meurt à l'âge de 63 ans d'un cancer du côlon. Sur son lit de mort, elle révoque un précédent testament allouant une rente à Evguenia Souline, pour tout léguer à Una Troubridge, en lui demandant de prendre soin de Souline. Troubridge n'accorde cependant qu'un petit pécule à cette dernière.

Radclyffe Hall a été inhumée au cimetière de Highgate.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • The Forge (1924)
  • The Unlit Lamp (1924)
    Publié en français sous le titre La Flamme vaincue, traduit par Michel Poirier, Paris, Éditions de la Nouvelle Revue Critique, coll. « Tours d'horizon » no 17, 1935 ; réédition de la même traduction sous le titre Sous influences, Paris, Éditions Autrement/Littérature, 2009 (ISBN 978-2-7467-1272-0)
  • A Saturday Life (1925)
  • Adam's Breed (1926) (Prix James Tait Black)
    Publié en français sous le titre Fils d'Adam, traduit par Mme Léon Portaz, Lyon, Éditions Optic, 1947
  • The Well of Loneliness (1928)
    Publié en français sous le titre Le Puits de solitude, traduit par Mlle Léo Lack, revue par Radclyffe Hall et Una Lady Troubridge, Paris, Gallimard, 1932 ; réédition, Paris, Gallimard, coll. « Folio » no 1210, 1980 ; réédition, Paris, Gallimard, coll. « L'Imaginaire » no 518, 2005 (ISBN 2-07-077436-8)
  • The Master of the House (1932)
  • Miss Ogilvy Finds Herself (1934)
  • The Sixth Beatitude (1936)

Recueil de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • The Rest Cure (1932)
    Publié en français sous le titre Cure de repos, traduit par Michel Poirier, Paris, Éditions de la Nouvelle Revue Critique, coll. « Tours d'horizon » no 12, 1934

Poèmes[modifier | modifier le code]

  • The Forgotten Island (London : Chapman & Hall, 1915)
  • Dedicated to Sir Arthur Sullivan (England : s.n., 1894)
  • A Sheaf Of Verses : Poems (London : J. And E. Bumpus, 1908)
  • Twixt Earth And Stars (London : John And Edward Bumpus Ltd., 1906)
  • Poems Of The Past & Present (London : Chapman And Hall, 1910)
  • Songs Of Three Counties And Other Poems (London: Chapman & Hall, Ltd. 1913)
  • Rhymes and Rhythms (Milan, 1948)

Apport brut de l'article anglais[modifier | modifier le code]

Marguerite Radclyffe Hall (12 août 1880 – 7 octobre 1943) était un poète et auteur anglais. Elle est surtout connue pour le roman The Well of Loneliness,un travail révolutionnaire dans la littérature lesbienne.

La vie[modifier | modifier le code]

Sunny Lawn, Bournemouth, Dorset

Marguerite Radclyffe Hall est né en 1880 à "Sunny Lawn", Durley Road, Bournemouth, Hampshire (aujourd'hui Dorset)[1], d'un riche père philanthrope, Radclyffe Radclyffe Hall, et d'une mère instable, Mary Jane Diehl[2]. Son beau-père était le professeur de chant Albert Visetti, qu'elle n'aimait pas et qui a eu une relation tumultueuse avec sa mère[3],[4].

Hall était lesbienne[5] et se décrit comme une "inversion congénitale", un terme emprunté aux écrits de Havelock Ellis et d'autres sexologues du tournant du siècle. Ayant atteint l'âge adulte sans vocation, elle a passé une bonne partie de la vingtaine à poursuivre des femmes qu'elle a finalement perdues au mariage.

Mabel Batten a chanté à John Singer Sargent alors qu'il peignait son portrait, vers 1897

En 1907, à la station thermale de Bad Homburg en Allemagne, Hall rencontre Mabel Batten, une chanteuse amateur renommée de lieder. Batten (surnommée "Ladye") avait 51 ans (Hall en avait 27) et était mariée et avait une fille adulte et petits-enfants.

Ils sont tombés amoureux et, après la mort du mari de Batten, ils se sont installés ensemble. Batten a donné à Hall le surnom de John, qu'elle a utilisé le reste de sa vie[6].

En 1915, Hall tomba amoureuse de la cousine de Mabel Batten, Una Troubridge (1887-1963), sculpteur qui était l'épouse du vice-amiral Ernest Troubridge, et la mère d'une jeune fille. Batten mourut l'année suivante et, en 1917, Radclyffe Hall et Una Troubridge commencèrent à vivre ensemble[7]. De 1924 à 1929, ils ont vécu au 37 Rue de Hollande, Kensington, à Londres[8].

La relation durerait jusqu'à la mort de Hall. En 1934, Hall tomba amoureux de l'émigrée russe Evguenia Souline et se lança dans une relation de longue durée avec elle, que Troubridge tolérait douloureusement[9]. Hall a eu des relations avec d'autres femmes tout au long des années[10].

Des années plus tard et de la mort[modifier | modifier le code]

Radclyffe Hall, à droite, et Una, Lady Troubridge avec leurs teckels à l'exposition canine Crufts de février 1923

Hall vécu avec Troubridge à Londres et, durant les années 1930, dans la petite ville de Rye, Sussex de l'Est, connue pour ses nombreux écrivains, dont son contemporain, le romancier E. F. Benson. Hall est décédé à l'âge de 63 ans d'un cancer du côlon et a été inhumée au Cimetière de Highgate dans le Nord de Londres, à l'entrée de la chambre de la famille Batten, où Mabel est également enterrée.

En 1930, Hall a reçu la médaille d'or du Eichelbergher Humane Award. Elle a été membre du PEN club, du Conseil de la Society for Psychical Research et membre de la Zoological Society of London[11]. Radclyffe Hall figurait au seizième rang parmi les 500 meilleurs héros lesbiens et gais dans The Pink Paper[12].

Romans[modifier | modifier le code]

Le premier roman de Hall était The Unlit Lamp, l'histoire de Jeanne Ogden, l'histoire de Joan Ogden, une jeune fille qui rêve de s'installer dans un appartement à Londres avec son amie Elizabeth (un soi-disant mariage de Boston) et d'étudier pour devenir médecin, mais se sent piégée sa mère manipulatrice dépendante émotionnellement d'elle.

Sa longueur et sa sévérité en a fait un livre difficile à vendre, alors elle a délibérément choisi un thème plus léger pour son prochain roman, une comédie sociale intitulée The Forge[13]. Alors qu'elle avait utilisé son nom complet pour ses premières collections de poésie, elle l'a raccourcie à M. Radclyffe Hall pour The Forge. Le livre connu un succès modeste, faisant la liste des best-sellers de John O'London's Weekly[14].

The Unlit Lamp, qui a suivi, était le premier de ses livres à avoir pour le nom d'auteur simplement Radclyffe Hall[15].

Il s'ensuivit un autre roman comique, A Saturday Life (1925), puis Adam's Breed (1926) un roman sur un maître d'hôtel italien qui, dégoûté de son travail et même de la nourriture, donne ses biens et vit comme un ermite dans la forêt. Les thèmes mystiques du livre ont été comparés à Siddhartha d'Hermann Hesse[16]. Il s'est bien vendu, a été acclamé par la critique, et a remporté le Prix Femina et le Prix James Tait Black, un exploit uniquement réalisé par A Passage to India d'E. M. Forster[17].

Le Puits de Solitude[modifier | modifier le code]

Le travail le plus connu de Hall était Le Puits de Solitude, le seul de ses huit romans à avoir ouvertement abordé des thèmes lesbien. Publié en 1928, Le Puits de Solitude une lesbienne masculine qui, comme Hall elle-même, s'identifie comme un "inverti".

Bien que Le Puits de Solitude ne soit pas sexuellement explicite, il a néanmoins fait l'objet d'un procès d'obscénité au Royaume-Uni, ce qui a entraîné la destruction de toutes les copies du roman. Les États-Unis ont autorisé sa publication seulement après une longue bataille judiciaire.

Il est actuellement publié au Royaume-Uni par Virago, et par Anchor Press aux États-Unis. Le Puits de Solitude était 7e sur la liste des 100 meilleurs romans lesbiens et homosexuels compilés par Publishing Triangle en 1999[18].

Romans ultérieurs[modifier | modifier le code]

Un pamphlet anonyme intitulé The Sink of Solitude est apparu pendant la controverse sur The Well. Bien que ses cibles principales étaient James Douglas, qui avait appelé à la répression de The Well'', et le Secrétaire d'état William Joynson-Hicks qui avait lancé des poursuites judiciaire, e il se moquait aussi de Hall et de son livre. L'une des illustrations, qui représentait Hall clouée à une croix, l’horrifiât tellement qu'elle pût à peine en parler pendant des années. Son sentiment de culpabilité d'avoir été représentée dans un dessin qu'elle considérait comme blasphématoire a mené à son choix d'un sujet religieux pour son prochain roman, The Master of the House[19].

À l'insistance de Hall, The Master of the House a été publié sans quatrième de couverture, ce qui a pu induire certains acheteurs en erreur en leur faisant croire qu'il s'agissait d'un autre roman sur "l'inversion". Les ventes anticipées ont été fortes, et le livre a été 1er sur la liste des best-sellers de The Observer, mais il a reçu de mauvaises critiques dans plusieurs périodiques clés et les ventes ont rapidement chuté[20]. Aux États-Unis, les critiques ont traité le livre avec plus de bonté, mais peu de temps après la publication du livre, toutes les copies ont été saisies - non par la police, mais par les créanciers. L'éditeur américain de Hall avait fait faillite. Houghton Mifflin a repris les droits, mais au moment où le livre a pu être réédité, sa dynamique de vente était perdue[21].

The Girls of Radcliff Hall[modifier | modifier le code]

Le compositeur britannique et bon vivant Gerald Tyrwhitt-Wilson, 14 Baron Berners, a écrit un roman à clef d'une histoire d'écolière intitulé The Girls of Radcliff Halll, dans lequel il se dépeint lui-même et ainsi que son cercle d'amis, dont Cecil Beaton et Oliver Messel, en tant que lesbiennes écolières dans une école nommée "Radcliff Hall".

Le roman a été écrit sous le pseudonyme d'"Adela Québec" et a été publié et distribué en privé; les indiscrétions auxquelles il faisait allusion ont fait scandale parmi les intimes et les connaissances de Berners, rendant l'ensemble de l'affaire très discuté dans les années 1930.

Cecil Beaton a tenté de faire détruire toutes les copies[22],[23],[24]. Le roman a ensuite disparu de la circulation, le rendant extrêmement rare. L'histoire est cependant incluse dans les Collected Tales and Fantasies de Berners.

Travail[modifier | modifier le code]

Novels[modifier | modifier le code]

  • The Forge (1924)
  • The Unlit Lamp (1924)
  • A Saturday Life (1925)
  • Adam's Breed (1926)
  • The Well of Loneliness (1928)
  • The Master of the House (1932)
  • Miss Ogilvy Finds Herself (1926)
  • The Sixth Beatitude (William Heineman Ltd, London, 1936)

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Poetry[modifier | modifier le code]

  • Dedicated to Sir Arthur Sullivan (England: s.n., 1894)
  • Twixt Earth and Stars (London: John and Edward Bumpus Ltd., 1906)
  • A Sheaf of Verses : Poems (London: J. and E. Bumpus, 1908)
  • Poems of the Past & Present (London: Chapman And Hall, 1910)
  • Songs of Three Counties and Other Poems (London: Chapman & Hall, 1913)
  • The Forgotten Island (London: Chapman & Hall, 1915)
  • Rhymes and Rhythms (Milan, 1948)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]

  • Sally Cline (1999): Radclyffe Hall: A Woman Called John (Overlook Press). (ISBN 978-0879518318)
  • Dellamora R. Radclyffe Hall: a life in the writing. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2011

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Baker p. 7
  2. Vargo, Marc E. "Scandal: Infamous Gay Controversies of the Twentieth Century" p. 56-57
  3. Laura Seddon, British Women Composers and Instrumental Chamber Music in the Early Twentieth Century, Routledge (2013) - Google Books p. 158
  4. Radclyffe Hall Biography - Your Dictionary
  5. Joanne Glagow, « Hall, Radclyffe », GLBTQ,‎ (lire en ligne)
  6. Cline, p. 58–67.
  7. « Radclyffe Hall », A purnell, sur A purnell
  8. [File:Radclyffe Hall 37 Holland Street blue plaque.jpg "English Heritage Blue Plaque"]
  9. Hall's letters to Souline were published in Your John: The Love Letters of Radclyffe Hall, New York, New York University Press, (ISBN 0-8147-3125-2)
  10. « Archived copy » (consulté le 21 avril 2006)
  11. Biographical note in the Virago Press édition of The Well of Loneliness.
  12. The Pink Paper, 26 September 1997 édition, issue #500
  13. Baker, p. 152–156.
  14. Baker, 164.
  15. Baker, p. 168.
  16. Baker, 183–186.
  17. Baker, pp 196–197.
  18. « The Publishing Triangle's list of the 100 best lesbian and gay novels »
  19. Baker, p. 257; Cline, p. 280.
  20. Baker, p. 275–276.
  21. Baker, p. 279–280.
  22. Florence Tamagne, "History Of Homosexuality In Europe, 1919–1939", Algora Publishing, 2004; (ISBN 0-87586-356-6), p. 124
  23. Bryony Jones, The music of Lord Berners (1883–1950): the versatile peer, Ashgate Publishing, 2003; (ISBN 0-7546-0852-2), p. 9, 101, 143
  24. Beverly Lyon Clark, Regendering the school story: sassy sissies and tattling tomboys, Routledge, 2001; (ISBN 0-415-92891-5), p. 143


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