R2E

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R2E
Création 1970
Fondateurs Paul Magneron
Personnages clés François Gernelle
Siège social Drapeau de France Orsay (France)
Activité Électronique, Informatique, génie logiciel
Produits Micro-ordinateurs
Filiales R2E of America

R2E est un bureau d'étude électronique français, qui a commercialisé en 1973 le Micral, calculateur considéré comme le premier micro-ordinateur de l'histoire, racheté en 1978 par CII Honeywell Bull.

Histoire[modifier | modifier le code]

Paul Magneron et ses associés, CERME SA et André Truong, fondent en 1970 à Orsay, au sein de la zone d'activités de Courtabœuf[1], un bureau d'étude connu sous le sigle de R2E pour Réalisations et Études Électroniques[2].

À ses débuts, la société s’oriente vers la conception de systèmes électroniques dédiés au médical ou au nucléaire[3].

En juin 1972, Alain Perrier, chercheur dans un laboratoire de bioclimatologie de l'INRA, imagine un procédé pour mesurer l'évapotranspiration des sols afin de piloter l'irrigation des plantes cultivées[4]. Son idée est d'évaluer le taux d'humidité d'un terrain à l'aide de capteurs situés dans l'air ambiant. Il a besoin d'un ordinateur pour effectuer les mesures et le mini-ordinateur DEC PDP-8 disponible à l'époque se révèle fort coûteux. Chez R2E, François Gernelle relève le défi et propose de construire un appareil pour deux fois moins cher. Une équipe est formée et se lance dans le développement d'un petit ordinateur fonctionnant autour d'un microprocesseur méconnu en France, le 8008 d'Intel[5].

En janvier 1973, R2E présente à l'INRA son premier micro-ordinateur, le Micral.

Article détaillé : Micral.

C'est une réussite pour la société, le Micral est un ordinateur moderne et ses performances (500 kHz, mémoire RAM de 8 ko en version de base) le rendent compétitif au regard de son son prix : 8 500 Francs, soit un cinquième de celui d'un PDP-8. La machine évoluera rapidement et une production en série est envisagée[6]. Le Micral est annoncé dans la presse professionnelle et présenté au Sicob 1973[7].

Ordinateur Micral 80-22G (1979)

R2E destine avant tout son ordinateur à des applications industrielles, scientifiques ou de gestion[8]. L'ajout d'un lecteur de disquettes fait suite à une commande du CEA[3], il sera vendu pour équiper banques (Crédit Agricole[9]), installations chimiques ou péages autoroutiers (autoroute Lyon-Chambery[10],[11]).

L'entreprise qui a déjà enregistré plus d'un millier de commandes[12] cherche alors à diffuser son produit outre-atlantique. En avril 1974, elle lance un appel pour trouver un partenaire en Amérique du nord. Ce ne sera que plus d'un an après, en novembre 1975, que Warner & Swasey signe un accord de distribution[13]. Le Micral M est présenté à la National Computer Conference de 1976[14] et de fil en aiguille R2E réussira la même année à établir sa propre filiale aux États-Unis : « R2E Micral Microcomputers[15] » à Wellesley Hills. Cette filiale est transférée en 1977 vers Minneapolis et renommée « R2E of America[16] ».

Résolument tournée vers le monde de l'informatique professionnelle, R2E développe le système d'exploitation multitâches et multi-utilisateurs en temps réel Prologue et Michel Joubert signe les premières versions du BAL (Business Application Language), un langage de programmation dédié à la mise en œuvre d'applications métiers[11].

En 1978, la société est toujours à la recherche de nouveaux clients car moins de 2 000 Micral ont été livrés[8]. La CII Honeywell Bull décide d'entrer au capital de R2E et apporte de nouveaux fonds[17]. Cette étape permettra au bureau d'étude de se transformer progressivement en véritable constructeur informatique. En 1983, le Micral représente la gamme d'ordinateurs individuels de la CII-HB, R2E est rebaptisée au nom de Bull Micral[18]. Par la suite, Bull tardera à adopter la compatibilité IBM PC qui s'est amorcée en 1982[19] et finalement, ces prises de positions provoqueront le départ de l'ancienne équipe R2E qui s'investira dans de nouvelles entreprises[20].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Lilen, La saga du micro-ordinateur : Une invention française, Vuibert, , 271 p. (ISBN 9782711753314) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Philippe Chatelin & Pierre Mounier-Kuhn (eds.), 2ème Colloque sur l’histoire de l’informatique en France, Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Pierre Mounier-Kuhn, “Le microordinateur : une invention simultanée”, Pour la Science, mars 2002.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. R2E - Zone d'activités de Courtabœuf, avenue de la Scandinavie, 91400 Orsay - Page de garde du manuel de l'utilisateur Micral N (lire en ligne)
  2. Réalisations et Études Électroniques, voir brevet FR2216883, nom du déposant. Se retrouve dans plusieurs sources sur internet
  3. a et b Philippe Chatelin & Pierre Mounier-Kuhn, 2ème Colloque sur l’histoire de l’informatique en France, (lire en ligne)
  4. « Le saviez-vous : le premier micro-ordinateur de l'histoire est né de la rencontre entre l'agronomie et l'informatique - Agrisalon », sur www.agrisalon.com (consulté le 24 novembre 2015)
  5. Pierre Mangin, « André Truong, père du micro-ordinateur, nous a quittés », Silicon,‎ (consulté le 23 novembre 2015)
  6. R. Bul, « Un miniordinateur pour moins de 8500FF », Zero un informatique, no 228,‎ , p. 1, p. 5
    Un court extrait de l'article est disponible dans cet historique: http://philippe.boursin.perso.sfr.fr/bonus4.htm
  7. Automatisme, vol. XVIII, Groupe Tests, (lire en ligne), p. 423
  8. a et b André Raynaud, « Le microprocesseur Micral », Sciences & Avenir, Les ordinateurs et la vie quotidienne, no 24 - hors série,‎ , pp. 96-102 (lire en ligne)
  9. Nidam Abdi, « François Gernelle, 54 ans, est le père du premier micro-ordinateur, mis au point en France en 1973. «J'aurais pu être Bill Gates» », Libération (consulté le 23 novembre 2015)
  10. P.D., « La saga de la micro », L'ordinateur individuel, no 108,‎ , p. 119 (lire en ligne)
  11. a et b Rodriguez François (Coord.) et Vignolle Jean (Coord.), Histoire de l'informatique : actes du Vème colloque, Toulouse, 28-30 avril 1998, Cépaduès, (lire en ligne)
  12. Gérard Petitjean, « Ordinateurs: La fin des dinosaures », Le Nouvel Observateur,‎ , pp. 40-41 (lire en ligne)
  13. (en) Computerworld, IDG Enterprise, (lire en ligne), R2E Finds U.S. Associate, p. 33
  14. (en) Computerworld, IDG Enterprise, (lire en ligne), French firm coming with micro system, p. 55
  15. (en) Auerbach Guide to Minicomputers, Philadelphia, Auerbach Publishers, (ISBN 0-87769-227-0, lire en ligne), Directory of suppliers, p. 7
  16. (en) R2E of America, Micral C, manuel de l'opérateur système, (lire en ligne), Page de garde
  17. « 7 milliards de dotation en 8 ans », sur lesechos.fr (consulté le 23 novembre 2015)
  18. « Recherche sur la marque Micral », sur Office de la propriété intellectuelle du Canada (consulté le 27 novembre 2015)
  19. Voir origines de la en:Compatibilité IBM PC sur wikipedia; le premier Bull Micral compatible PC sera disponible qu'en 1985
  20. Pour André Truong, voir sa biographie (lire en ligne); pour François Gernelle voir FORUM International

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]