Révolution russe de 1905

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Révolution russe de 1905
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Manifestation du 17 octobre 1905, Ilia Répine (musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg).

Informations générales
Date 1905
Lieu Russie
Issue Révolution avortée et promesse de constitution.
Belligérants
Flag of Russia.svg Empire russe Red flag.svg Communistes

La révolution russe de 1905 englobe l'ensemble des troubles politiques et sociaux qui agitèrent l'Empire russe en 1905. Elle commença le , lors du « Dimanche rouge », et aboutit dix mois plus tard à la promesse d'une constitution, le Manifeste d'octobre.

L'évolution économique et sociale du pays avait fait monter les oppositions libérales, démocrates, socialistes et révolutionnaires au régime tsariste. La fusillade meurtrière du Dimanche Rouge à Saint-Pétersbourg mit le feu aux poudres. Le régime impérial survécut à cette première attaque d'envergure, mais le mécontentement grandit et l'opposition se radicalisa. La grève générale d'octobre 1905 réussit à faire céder le régime. Une constitution libérale fut octroyée ; mais dans les deux ans qui suivirent, la contre-attaque de Nicolas II réduisait à néant les espoirs soulevés par cette révolution.

La mutinerie du cuirassé Potemkine[1], immortalisée en 1925 par Le Cuirassé Potemkine, film de Sergueï Eisenstein, en est restée un symbole.

Les causes de la révolution de 1905[modifier | modifier le code]

Contexte politique[modifier | modifier le code]

Nicolas II

Après le règne réactionnaire de Nicolas Ier, l'empereur Alexandre II abolit le servage en 1861 et mène une politique plus libérale pendant les années 1860. Conscient du retard économique et social de l'Empire russe, Alexandre II procède à toute une série de réformes[2], jusqu'à créer des institutions locales et provinciales, les zemstva[3].

Cependant, ces réformes sont de simples aménagements, pas des bouleversements. Tout reste encore sous la coupe du souverain, rien n'est délégué. Le pouvoir des assemblées locales reste limité (éducation, santé et voirie). La libéralisation du régime permet cependant le développement d'une opposition nourrie par le populisme, le nihilisme ou le terrorisme, tandis que les nationalités, comme la Pologne en profitent pour s'agiter. L'insurrection polonaise de 1863-1864 et les multiples attentats contre le régime le font changer de politique. L'assassinat d'Alexandre II en mars 1881 par le groupe terroriste Narodnaïa Volia provoque l'instauration d'une politique de répression et de réaction qui s'achève provisoirement en 1905.

Alexandre III puis son fils Nicolas II tentent de contrôler le plus étroitement possible le pays : retour sur toutes les avancées libérales avec par exemple la mise en place d'une police secrète très puissante, l'Okhrana, dans le cadre des Règlements provisoires. Publiés le , leur but est, selon Alexandre III, « d'extirper l'odieuse subversion qui déshonore notre terre russe, de raffermir la foi et les mœurs, et d'élever nos enfants dans le bien » et de « ramener l'ordre et la justice dans les institutions accordées à la Russie par son bienfaiteur ». Les Règlements provisoires permettent de mettre en place un quasi état de siège. La police peut procéder à des perquisitions et à des arrestations sommaires, à des emprisonnements sans jugement. Cette prison préventive pouvait durer de quatre à six mois. En cas d'absence de preuves ou de preuves insuffisantes, les autorités peuvent emprisonner ou déporter administrativement tout suspect pour une durée de un à cinq ans. Pour les « crimes contre l'État », et leur définition est suffisamment vaste pour en englober le plus possible, on procède à des procès en cour martiale siégeant à huis clos, même pour des civils. Le gouvernement rappelle aux cours martiales qu'elles ont obligation d'appliquer le paragraphe 279 du Code de justice militaire, qui prévoit la peine de mort en cas de crimes contre l'État. La nouvelle police secrète est chargée de faire appliquer les Règlements provisoires, vite rendus définitifs par Nicolas II au début de son règne.

De 1881 à 1904, la Russie vit dans un état d'urgence ou un état de siège quasi permanent. Parallèlement, le pays connaît un rapide essor économique : la révolution industrielle russe date des années 1890[4].

Les causes structurelles[modifier | modifier le code]

Le mécontentement ne cesse de croître parce que la société russe se transforme, tandis que le système politique semble incapable d'évoluer. Les classes moyennes, dites aussi Troisième Élément en Russie, sont de plus en plus nombreuses. Le poids de l'administration russe y est pour beaucoup : le développement des Zemstva et la bureaucratie toujours plus lourde augmentent le nombre de fonctionnaires qui rejoignent la classe moyenne. Les professions libérales, c'est-à-dire les avocats, médecins ou vétérinaires[5], très influencées par les idées libérales, prennent une place de plus en plus importante dans la société. Les classes moyennes sont cependant frustrées, car quasiment exclues du pouvoir politique[6]. L'industrialisation et le développement du capitalisme ont aussi des conséquences sociales avec la naissance du prolétariat et la migration des ouvriers vers les villes. La paupérisation des paysans dans les campagnes nourrit le prolétariat rural. Ces deux catégories sociales constituent un immense réservoir de mécontents et des masses utilisables pour de grands mouvements de protestation.

Dès la première vague d'industrialisation en 1870, la Russie connaît des mouvements de grève s'exprimant principalement par la destruction des machines sur les lieux de travail. Il faut pourtant attendre la deuxième poussée d'industrialisation, en 1875, pour que ces grèves spontanées atteignent une certaine ampleur.

L'autocratie reste intransigeante face à une opposition elle aussi de plus en plus intransigeante. L'Union de libération, très influente dans les classes moyennes, organise la campagne des Banquets à partir de décembre 1904[7]. Les socialistes révolutionnaires sont très présents dans les campagnes, où les révoltes paysannes se multipliaient : entre 200 et 300 dans les cinq ans précédant 1900. Les socialistes démocrates du POSDR de Lénine sont très implantés dans les milieux ouvriers, où ils diffusent la littérature de propagande marxiste.[réf. nécessaire]

Peinture de Władysław Skoczylas (en) représentant une manifestation à Saint-Pétersbourg

Le gouvernement essaie de contrecarrer les actions de propagande du POSDR par les méthodes de répression habituelles, mais aussi en tentant de canaliser les mécontentements. L'Okhrana joue un rôle très important dans la mise en place d'une organisation ouvrière légale. Elle échoue à Moscou, mais réussit à Saint-Pétersbourg : l'un des agents de l'Okhrana, le prêtre Gueorgui Gapon, met sur pied onze sections ouvrières regroupant plusieurs milliers d'ouvriers.

Les causes conjoncturelles[modifier | modifier le code]

Les mécontents multipliaient les actions : attentats pour les socialistes révolutionnaires, qui parviennent à assassiner le ministre de l'Intérieur Viatcheslav Plehve (juillet 1904) ou manifestations dans les rues de Saint-Pétersbourg après la fermeture des universités. Ces manifestations quotidiennes sont durement réprimées par la police et les cosaques.

La crise économique a durement frappé la population entre 1901 et 1903. Dans un contexte de crise mondiale, les faillites industrielles se multiplient, tout comme les famines dans les campagnes à cause des mauvaises récoltes. Entre 1900 et 1904, on compte 670 révoltes paysannes[8]. De plus, les ouvriers, au chômage en ville, n'ont même plus l'espoir de trouver refuge à la campagne, frappée elle aussi par la crise.

La défaite dans la guerre face au Japon porte un coup au prestige du gouvernement et de l'empereur. Nicolas II a pu espérer détourner l'attention de l'opinion publique des problèmes intérieurs grâce à une guerre facile contre ceux qu'il appelle « les macaques[9] ». La population, d'abord totalement indifférente à cette guerre lointaine, s'y oppose complètement quand les levées de troupes se font de plus en plus nombreuses, que les impôts pour financer le conflit augmentèrent et que les nouvelles des défaites successives de l'armée russe se multiplient.

Nicolas II n'a pas su se concilier les classes moyennes. Il a rejeté les demandes qu'il considère « inadmissibles » de l'Assemblée des Zemstva de novembre 1904, concernant les libertés fondamentales, l'égalité des droits pour tous et la liberté totale de pensée[10].

Les grèves se multiplient dans les grands centres industriels : Bakou, Moscou et Saint-Pétersbourg. Elles débouchent dans cette ville sur le massacre du Dimanche rouge le 9/. Tout a commencé en décembre 1904 aux usines Poutilov, le plus grand centre industriel (12 000 ouvriers) de la capitale[11]. Les ouvriers demandent à la direction un certain nombre de réformes modérées. L'influence de Gueorgui Gapone se fait très fortement sentir avec cette utilisation de la voie légale, à laquelle le gouvernement est favorable. Mais la direction refuse d'accepter les demandes et licencie les meneurs. Le 21 janvier se déroule une manifestation pour leur réintégration. Gapone se trouve à la tête du cortège qui regroupe la quasi-totalité des ouvriers de Saint-Pétersbourg : 220 000 personnes. On a alors l'idée d'aller porter au Tsar une pétition pour lui apprendre la misère de son peuple. Les socialistes révolutionnaires interviennent dans la rédaction de la pétition.

Les soldats tirant sur la foule lors du Dimanche rouge (scène fictive tirée d'un film soviétique de 1925).

Le texte est respectueux pour le tsar, mais remet en cause l'autocratie. Il demande toutes les libertés, les droits de se syndiquer et de faire grève, une réforme agraire et surtout une assemblée élue au suffrage universel.

Le 22 janvier, une procession derrière le prêtre Gapone, des icônes et des portraits du tsar doit aller respectueusement porter cette pétition au palais d'Hiver, où l'on suppose que Nicolas II réside. Mais l'empereur est parti en laissant tous les pouvoirs aux forces de l'ordre. La troupe tire sur la foule. Les chiffres des victimes diffèrent : de 130 à plus de 1 000 morts et de quelques centaines à plusieurs milliers de blessés. La troupe tire au palais d'hiver, mais un peu partout dans la capitale aussi. La population russe perd définitivement confiance en son tsar.

Le développement de l'agitation[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Dimanche rouge.

Le développement de l'agitation fut la conséquence des massacres de janvier.

Affirmation de l'opposition[modifier | modifier le code]

En 1896-1897, Saint-Pétersbourg a déjà été le lieu d'une grève générale et du premier essai d'organisation autonome des travailleurs. Pour résister à la répression policière et au chômage, des comités de grève illégaux se développent, véritables centres de ralliement des travailleurs en lutte pour la direction des grèves et l'aide financière aux grévistes.

En 1905, une première flambée de grèves se développe en janvier et surtout février. Les socialistes révolutionnaires reprennent les attentats, et assassinent le grand duc Serge. Les libéraux s'organisent. Les diverses Unions professionnelles (médecins, avocats, ingénieurs…) se regroupent en mai en Union des Unions, sous la présidence de Pavel Milioukov. Leur objectif est d'obtenir un régime de monarchie constitutionnelle avec deux chambres, les libertés fondamentales et un accroissement du lot de terre des paysans. Les revendications politiques des patrons rejoignent là les revendications politiques des ouvriers. Mais ces derniers ont aussi des revendications économiques.

La deuxième grande vague de grèves se fait en mai et juin 1905, cette fois-ci sous la direction du POSDR. C'est de cette période que l'on date la naissance du premier soviet ouvrier, même si certains[12] affirment que le premier soviet date du lendemain du Dimanche rouge. Cette question historiographique renvoie à des problèmes idéologiques d'interprétation des événements.

L'agitation se développe dans les campagnes : occupation des grands domaines par les paysans, multiplication des révoltes spontanées que les socialistes révolutionnaires tentaient de politiser. En juin 1905, est créée l'Union paysanne pan-russe qui affirme que la terre doit être considérée comme la propriété collective du peuple tout entier. L'armée et la marine sont elles aussi lasses et mécontentes. Intervient alors l'épisode de la mutinerie du cuirassé Potemkine, non politisée, débutant sur des problèmes sociaux : des relations mal gérées entre officiers et marins, et sur les conditions de vie à bord, logement et nourriture avariée. À cela s'ajoute la défaite navale face aux Japonais. Le navire entre dans le port d'Odessa en arborant le drapeau rouge[13]. Pourtant, les marins refusent de s'associer aux ouvriers grévistes. La lassitude de l'armée se lit aussi dans son refus d'intervenir contre les marins du Potemkine.

Attitude du gouvernement[modifier | modifier le code]

L'attitude gouvernementale est assez ambiguë et indécise. Deux tendances s'affrontent en effet au sein du gouvernement : ceux favorables à la répression, regroupés autour du gouverneur de Saint-Pétersbourg, le général Trepov ; et ceux favorables à la négociation, autour du comte Serge Witte. En décembre 1904, un manifeste impérial a annoncé la libéralisation du régime, mais il est resté sans suite. Les grèves de février ont entraîné une répression dure de la troupe sous les ordres de Trepov.

En mars, le ministre de l'Intérieur Boulyguine a annoncé la probable convocation d'une assemblée consultative, la tolérance religieuse et l'abrogation des lois de russification, tandis que Trepov obtient l'interdiction d'une réunion d'ouvriers qui devaient discuter de leurs problèmes économiques et l'arrestation des meneurs. En août, un manifeste impérial annonce la convocation d'une Douma consultative élue au suffrage restreint et indirect. Cette annonce arrive trop tard. Toute l'opposition, des libéraux aux extrémistes, veut une Douma délibérative élue au suffrage universel. Cela entraîne une répression forte. La troupe intervient partout. La célèbre fusillade dans l'escalier Richelieu à Odessa date de ce moment.

La réaction de l'opposition est à la mesure de la répression gouvernementale.

La grève générale d'octobre[modifier | modifier le code]

La grève : 7-17 octobre 1905[modifier | modifier le code]

La grève est l'apogée du mouvement. Elle est conduite par le POSDR et le Soviet des ouvriers de Saint-Pétersbourg. Elle débute dans les universités. Le gouvernement a accordé le droit de réunion aux étudiants en septembre 1905. Les universités proclament alors leur autonomie et organisèrent des réunions où toutes les classes sociales se croisent et confrontent leurs revendications. Les bourgeois demandent les libertés constitutionnelles et politiques ; les ouvriers ont des revendications sociales : journées de huit heures et augmentations de salaires. Les paysans continuent à occuper les grands domaines. Les nationalités en Pologne, en Finlande, dans le Caucase et dans les régions baltes s'agitent et demandent leur autonomie.

Trepov croit qu'il peut écraser le mouvement grâce aux troupes fraîches et fidèles revenant du front oriental. Le 7 octobre, il fait arrêter les dirigeants de l'Union des cheminots et fait intervenir les cosaques dans la capitale. Cela entraîne la grève générale qui paralyse progressivement tout le pays. L'armée est alors incapable d'agir.

La population réclame une constitution, une Douma et les libertés. À Saint-Pétersbourg, les socialistes-révolutionnaires, les bolcheviks et les mencheviks s'unissent au sein du soviet ouvrier, qui publie les Izvestia.

Le Manifeste du 17 octobre[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Manifeste d'octobre.

Devant l'échec de Trepov, on se tourne vers les solutions proposées par Serge Witte, qui dispose alors d'une aura importante : il vient de signer aux États-Unis une paix pas trop humiliante pour son pays avec le Japon. Le tsar crée pour lui le poste de président du Conseil des ministres. Il fait signer au tsar le Manifeste du 17 octobre 1905. On veut (faire) croire que c'est la fin de l'autocratie et le premier pas de la Russie vers la monarchie constitutionnelle.

Le Manifeste accorde un certain nombre de libertés immédiatement : conscience, parole, réunion, association. Un ministère homogène est constitué sous la direction de Serge Witte, nommé Premier ministre. Le gouvernement annonce qu'il ne va pas s'immiscer dans les futures élections pour la Douma législative élue au suffrage universel. Les Règlements provisoires sont abrogés.

Il reste cependant diverses ambiguïtés : la Douma d'État de l'Empire russe va-t-elle avoir un rôle constitutionnel et les ministres vont-ils être responsables, et devant qui ?

Division de l'opposition[modifier | modifier le code]

À l'annonce du Manifeste, la population laisse éclater sa joie, pavoise les rues et chanta La Marseillaise des Travailleurs. La victoire n'est satisfaisante pour personne, pour les libéraux, les socialistes et les ouvriers, le Manifeste n'est qu'un premier pas.

La pression des ouvriers s'accentue. Les soviets ouvriers se multiplient. Il y a même des soviets de soldats parmi les troupes revenant du front. Il y a des insurrections de marins : à Kronstadt et à Sébastopol en novembre. À l'initiative des socialistes révolutionnaires, des soviets de paysans se constituent. Des révoltes rurales ont toujours lieu : 219 soulèvements en octobre, 796 en novembre et 575 en décembre. L'Union paysanne pan-russe réclame la nationalisation du sol, donc la suppression de la propriété privée du sol[14].

Pourtant, la majorité des paysans est favorable au Manifeste et faisait confiance à la Douma ; d'autant plus que les premières mesures de Witte sont favorables aux paysans[réf. nécessaire]. Les libéraux créent le Parti constitutionnel démocratique ou KD, dirigé par Milioukov et Malakov. Les modérés parmi les socialistes révolutionnaires créent en janvier 1906 le Parti social du peuple, qui joue le jeu de la démocratie et de la Douma.

Le gouvernement joue alors sur les divisions de l'opposition : en 1906, il diminue de moitié les sommes encore dues par les paysans pour leurs achats de terres datant de l'abolition du servage en 1861. En 1907, cette dette est totalement effacée. Le fermage est diminué, et les salaires des ouvriers agricoles augmentés.

Les conservateurs s'organisent dans l'Union du peuple russe, dirigée par Dimitri Chipov (ru) et Alexandre Goutchkov. L'extrême droite crée les Centuries noires, plus ou moins soutenues par le gouvernement, pour lutter contre les libéraux, les intellectuels, les socialistes et les Juifs, notamment par l'organisation de pogroms comme ceux de Kichinev.

À la fin du mois de novembre 1905, il ne reste plus comme opposition que le mouvement ouvrier et l'Union paysanne pan-russe. Witte fait arrêter les dirigeants de l'Union paysanne le 27 novembre et les membres du soviet ouvrier de Saint-Petersburg, dont Léon Trotski le 16 décembre. Le soviet de Saint-Petersburg appelle à la révolution[15]. Le soviet de Moscou prend le relais. Des troupes nombreuses sont acheminées par train à Moscou. Du 22 décembre 1905 au premier janvier 1906 des combats qui font plus d'un millier de morts opposent les ouvriers de Moscou à la police et à l'armée[16]. Malgré quelques agitations sporadiques en 1906, avec grèves, révoltes paysannes, mutineries dans l'armée ou la marine, le gouvernement réussit à maintenir l'ordre.

Nicolas II a octroyé une constitution garantissant les libertés fondamentales et une Douma élue. Apparemment, la Russie prend la voie de la démocratie et de la liberté. Mais, la première Douma, dominée par les KD, se révèle impuissante. L'empereur refuse de nommer un gouvernement correspondant à la majorité à la chambre. Celle-ci refuse toutes les mesures gouvernementales et le gouvernement refuse toutes les mesures proposées par la Douma. Elle est dissoute deux fois successivement, jusqu'à l'élection d'une majorité docile et favorable au tsar. Pour cela, on a procédé à des modifications des modalités électorales[17]. La Douma dite des Seigneurs est alors enfin docile et on revient à un fonctionnement de type autocratique.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Présentés par la vulgate de l'histoire révolutionnaire comme une « répétition générale » de la révolution de 1917, les événements de 1905 se déroulent dans un contexte sensiblement différent. Néanmoins, l'épisode laisse des traces et modifie le climat politique général[18]. Avec le massacre du « Dimanche rouge », la monarchie tsariste est ébranlée et voit son autorité mise en cause, le tsar perd son aura et se trouve désacralisé[18].

Le ralliement des constitutionnels démocrates (KD) aux réformes annoncées en octobre 1905 a pour conséquence de leur faire perdre l'influence qu'ils ont pu avoir sur la classe ouvrière. Celle-ci devient autonome politiquement et s'organise par le biais des soviets[18]. Par la suite, les réflexes autocratiques du tsar vont limiter les effets des concessions consenties et favoriser l'action de ceux comme Lénine résolument hostiles à tout compromis avec le régime[18].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. L'authenticité historique de la fusillade de l'escalier Richelieu à Odessa est discutée. Voir page de discussion de l'article
  2. Girault et Ferro, p.28-46
  3. Girault et Ferro, pp. 40-41.
  4. François-Xavier Coquin, 1905. La Révolution russe manquée., pp. 12-13.
  5. Léon Tolstoï, « Les événements actuels en Russie », in Dernières Paroles., p. 323
  6. F.X. Coquin, Des Pères du peuple au père des peuples., p.230-241.
  7. F.X. Coquin, Des Pères du peuple au père des peuples., p. 237.
  8. Girault et Ferro, p. 81.
  9. Girault et Ferro, p. 82.
  10. Léon Tolstoï, « Les événements actuels en Russie », p. 319 et 324.
  11. F.X. Coquin, 1905., p. 45.
  12. Voline, La Révolution inconnue
  13. Caron et Vernus 2008, p. 375
  14. Girault et Ferro, p. 89.
  15. F.X Coquin, 1905, p. 133-136.
  16. F.-X. Coquin, 1905, p. 138-141.
  17. F.-X. Coquin, 1905, p. 163-189.
  18. a, b, c et d Entretien avec François-Xavier Coquin, « Relire la révolution de 1917 », La Nouvelle Revue d'histoire, no 89, mars-avril 2017, p. 40-43

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Vidéo[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]