Régnault Girard

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Régnault Girard est un diplomate français et ancien maire de La Rochelle.

Il est issu d'une famille poitevine qui essaima ensuite en Val de Loire — les Girard possédaient le château de Bazoges ainsi que le château de la Guignardière à Avrillé.

Régnault Girard a racheté en 1430 puis reconstruit en 1435 la Tour de Moricq qui est édifiée sur l'ancienne motte féodale et sur les ruines du château fort originel — les voûtes romanes en sous sol l'attestant encore aujourd'hui —, alors qu'il était maire de La Rochelle depuis le 1er mai 1413.

Mission en Écosse[modifier | modifier le code]

En 1434, Charles VII envoyait une ambassade dirigée par Régnault Girard, en Écosse, pour aller chercher la nouvelle dauphine Marguerite, afin de la fiancer au futur Louis XI, et aussi deux mille hommes d’armes pour soutenir le roi dans sa lutte contre les Anglais.

Le dossier de l’ambassade est resté inédit dans une copie tardive à la Bibliothèque nationale de France. Il s’agit du rapport de Regnault Girard lui-même, qui mêle documents diplomatiques et récit. Cette relation révèle un ambassadeur prudent qui exécute les ordres de Charles VII, les préparatifs du voyage par mer (départ et retour à La Rochelle), la navigation hasardeuse, les rituels de réception, les difficultés du séjour et des négociations en Écosse à cause des tergiversations de Jacques Ier, mais qui laissent du temps pour des visites « touristiques », enfin le succès.

Ainsi, il raconte qu'il avait apporté comme présent « une mule douce », considérée comme « une bête très étrange » — parce qu'il n'y en avait pas à cette époque en Écosse — ainsi que six barils de vin et trois de châtaignes, poires, et pommes car il y avait peu de fruits dans ces contrées nordiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]