Quokka

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Setonix brachyurus

Le quokka (Setonix brachyurus) est un petit marsupial de la famille des macropodidés (les plus connus étant les kangourous). C'est le seul membre du genre Setonix et l'un des rares marsupiaux à posséder, comme les primates, une vision trichromatique[1].

Description[modifier | modifier le code]

Le quokka pèse de 2,5 à 5 kg et mesure de 40 à 54 cm de long, avec une queue, relativement courte pour un marsupial, d’une longueur de 25 à 30 cm. Sa fourrure, au poil grossier, est d'un brun gris sur le dos virant au chamois sous le ventre. C'est un animal trapu, avec des oreilles rondes, une tête courte et large et la bouche dont les extrémités forment naturellement une sorte de sourire. Il se déplace soit en sautant sur ses pattes arrière, soit en marchant sur ses quatre membres étant donné que ses pattes arrière sont moins puissantes que celle des autres kangourous. Il peut grimper dans les petits arbres et les arbustes. Les aborigènes le nomment Gwaga. Ils vivent en groupes d'une centaine d'individus. Ils sont essentiellement nocturnes. C'est un animal sociable, amusant, intelligent et curieux qui n'hésite pas à approcher les humains. Le Quokka (Gwaga) affiche un petit rictus, ce qui lui vaut le titre d'animal le plus souriant du monde. Le fait que cet animal soit très sociable et n'entre jamais en conflit avec ses congénères le rend aussi vulnérable face à ses prédateurs. Beaucoup d'espèces invasives ayant rejoint l'Australie, sa population est en diminution.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

Un quokka

Il vit uniquement dans l’État d’Australie-Occidentale, principalement sur deux îles sans prédateurs introduits par les Européens : l’île de Rottnest près de Perth et l'île de Bald, près d'Albany. On le trouve aussi dans les environs de Perth, sur le continent.

Il vit principalement en groupe dans les zones herbeuses et les fourrés marécageux.

En 2008, il est classé parmi les espèces animales dites « vulnérables » dans la liste rouge de l'UICN en raison de la forte diminution de sa population suite à l'introduction de prédateurs non-naturels comme le renard ou le chat sauvage[2].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il se nourrit de plantes, de graminées, de plantes grasses, de feuilles mais aussi de racines qu'il déterre ou de petits insectes.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

C'est un animal nocturne qui sort à la tombée de la nuit de son abri dans les broussailles où il a passé la journée à dormir. Il se regroupe en bandes de plus de cent individus pour se nourrir. Il retournera dans son abri au lever du jour.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les accouplements ont lieu en hiver et la gestation dure 28 jours. À sa naissance le petit ne pèse que 0,6 kg. Il rampe alors jusqu’à la poche marsupiale où il s’accroche à une tétine. Il commence à quitter la poche marsupiale à l’âge de 6 mois mais il s’y réfugie encore jusqu’à 10 mois.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Proceedings of the Royal Society B, 2005, DOI:10.1098/rspb.2004.3009., cité dans : Matt Walker, Moths That Drink Elephants' Tears and Other Zoological Curiosities, Portrait, Londres, 2006, (ISBN 0-7499-5128-1)
  2. « Setonix brachyurus (Quokka) », sur www.iucnredlist.org (consulté le 19 avril 2018)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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