Quis custodiet ipsos custodes?

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Fresque représentant la corruption, par Elihu Vedder, 1896.

Quis custodiet ipsos custodes? est une locution latine généralement attribuée au poète romain Juvénal. Située aux lignes 347 et 348 de la sixième de ses satires, la citation a été traduite par Olivier Sers par « Mais qui gardera ces gardiens ? » et visait, dans le texte original, les gardiens que les citoyens romains chargaient de veiller sur leur maison en leur absence et que l'auteur accusait d'infidélité.

L'usage moderne a élargi ce sens en y voyant une allusion à La République de Platon et à la classe des gardiens que le philosophe suggère pour gouverner sa cité idéale. En effet, une question a été soulevée dès l'Antiquité à propos du modèle platonicien qui ne donne qu'une solution aporétique au problème de la corruption des dirigeants de la cité en le concept du noble mensonge. Il reste toutefois invérifiable qu'une telle allusion ait été voulue par Juvénal lui-même.

Historique[modifier | modifier le code]

Culture populaire[modifier | modifier le code]

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On retrouve cette locution latine à la fin du roman graphique Watchmen d'Alan Moore et Dave Gibbons qui a reçu le prix Hugo en 1988. D'après Alan Moore, le titre de l'œuvre est directement issu de la traduction anglaise « Who watches the Watchmen ? »

Elle apparaît aussi écrite sur un mur dans le film Batman v Superman : L'Aube de la justice lors du combat opposant les 2 justiciers.

On trouve également cette expression, dans le roman de Dan Brown Forteresse Digitale, où la locution fait référence à la capacité de la NSA à espionner le monde entier sans qu'aucun contrôle de ses activités ne soit effectué.

Cette citation apparaît également dans les romans de Terry Pratchett mettant en scène le commissaire Vimaire dont c'est une des phrases fétiches.

Dans la série Person of Interest (épisode 221 Zero Day[1]), la Machine — qui a pour mission initiale de prédire et empêcher les attaques terroristes en analysant l'ensemble des flux d'informations à sa disposition — octroie les droits d'administrateur pour 24 h à toute personne en mesure de répondre à cette question.

Cette citation est également utilisée comme titre à l'épisode 3 de la saison 2 de la série Versailles.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Zero Day », Person of Interest Wiki,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]