Quaternion

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Plaque commémorative de la naissance des quaternions sur le pont de Broom (Dublin).
« Ici, le 16 octobre 1843, alors qu'il se promenait, Sir William Rowan Hamilton découvrit dans un éclair de génie la formule fondamentale sur la multiplication des quaternions
i2 = j2 = k2 = ijk = –1
et la grava sur une pierre du pont. »

En mathématiques, un quaternion est un nombre dans un sens généralisé. Les quaternions englobent les nombres réels et complexes dans un système de nombres où la multiplication n'est plus une loi commutative.

Les quaternions sont ainsi le premier exemple de nombres hypercomplexes. D'après le théorème de Frobenius ce sont aussi les derniers, au sens où il n'existe pas de système de nombres plus général à moins de renoncer à l'associativité de la multiplication.

Les quaternions furent introduits par le mathématicien irlandais William Rowan Hamilton en 1843. Ils trouvent aujourd'hui des applications en mathématiques, en physique, en informatique et en sciences de l'ingénieur.

Mathématiquement, l'ensemble des quaternions est une algèbre associative unifère sur le corps des nombres réels engendrée par trois éléments , et satisfaisant les relations quaternioniques :

C'est une algèbre à division : tout quaternion non nul admet un inverse. La multiplication des quaternions n'étant pas commutative, est le premier exemple de corps gauche.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les quaternions furent « découverts » par Hamilton en 1843. D'importants précurseurs de ses travaux sont l'identité des quatre carrés d'Euler (1748) et la paramétrisation des rotations spatiales de Olinde Rodrigues (en)(1840). Gauss « découvrit » également les quaternions en 1819, mais ses travaux ne furent publiés qu'en 1900.

Hamilton savait que les nombres complexes pouvaient être représentés dans le plan à deux dimensions, et il chercha longtemps une opération dans l'espace à trois dimensions qui généraliserait la multiplication complexe. Frobenius montrera en 1877 que cette recherche était vaine, il fallait introduire une dimension supplémentaire. D'après les dires de Hamilton, l'étincelle se produisit le 16 octobre 1843, alors qu'il marchait le long du Royal Canal à Dublin en compagnie de son épouse. La solution lui vint à l'esprit sous la forme des relations : . Il grava cette formule dans une pierre du pont de Brougham. Cette inscription, aujourd'hui malheureusement effacée par le temps, est remplacée par une plaque à la mémoire de Sir William Rowan Hamilton. Hamilton donna leur nom aux quaternions et consacra le restant de sa vie à les étudier et à les diffuser.

Dans le sillage de Hamilton, d'autres « nombres » comme les octonions furent découverts, qualifiés de nombres hypercomplexes. Les quaternions et autres hypercomplexes furent toutefois délaissés au profit de l'analyse vectorielle à la fin du XIXe siècle.

Les quaternions ont connu un regain d'intérêt depuis la fin du XXe siècle, notamment dans certaines sciences de l'ingénieur (infographie, robotique, théorie du contrôle, traitement du signal, dynamique moléculaire, mécanique spatiale parmi d'autres) en raison de la représentation qu'ils offrent des rotations spatiales. Celle-ci est plus compacte et efficace d'un point de vue calculatoire que les représentations matricielles, et les quaternions n'ont pas l'inconvénient du blocage de cardan des angles d'Euler. En physique, les quaternions apparaissent en cristallographie, en mécanique quantique et en cosmologie. En mathématiques, ils trouvent des applications notamment en théorie des nombres et en géométrie différentielle.

Définition[modifier | modifier le code]

L'ensemble des quaternions peut être décrit comme l'algèbre associative unifère sur le corps des nombres réels engendrée par trois éléments , et satisfaisant les relations quaternioniques .

Concrètement, tout quaternion s'écrit de manière unique sous la forme

, , , et sont des nombres réels et , et sont trois symboles.

Les quaternions s'ajoutent et se multiplient comme d'autres nombres (associativité de la multiplication et de l'addition, distributivité de la multiplication sur l'addition, etc), en prenant garde à ne pas s'autoriser de changer l'ordre des facteurs dans un produit (la multiplication n'est pas commutative), sauf pour un facteur réel. Lorsque des produits des symboles , et sont rencontrés, ils sont remplacés par leurs valeurs :

La formule condense toutes ces relations.

Par exemple, multiplions les quaternions et  :

En tant qu'espace vectoriel réel, est canoniquement isomorphe à , une base de étant donnée par le quadruplet .

Comme toute algèbre unifère, contient le corps de base dans son centre ; il y a en fait égalité des deux : les réels sont les uniques quaternions qui commutent avec tous les autres. contient également le corps des complexes  : l'expression peut désigner indifféremment un nombre complexe ou un quaternion (c'est une manière commode de représenter le fait qu'il existe un unique morphisme d'algèbres qui envoie le nombre complexe usuellement noté sur le quaternion ). En particulier est naturellement un -espace vectoriel de dimension 2. En tant qu'algèbre, peut être représentée comme une sous-algèbre des algèbres de matrices et (voir plus bas).

À l'instar de tout nombre réel ou complexe non nul, tout quaternion non nul admet un inverse (unique, nécessairement). est donc un corps non commutatif (division ring en anglais), en l'occurrence une -algèbre à division. Le théorème de Frobenius assure que c'est l'unique -algèbre à division de dimension finie associative et unifère hormis le corps des nombres réels et le corps des nombres complexes . Si on autorise la perte de l'associativité de la multiplication, on trouve également l'algèbre des octonions.

Parties réelle et imaginaire, conjugaison, norme et inverse[modifier | modifier le code]

Soit un quaternion (où , , , et sont des nombres réels).

Le nombre réel est appelé partie réelle (ou scalaire) de et est noté . Le quaternion , qualifié d'imaginaire pur, est appelé partie imaginaire (ou vectorielle) de et est noté . On peut donc écrire .

Le quaternion est appelé conjugué (quaternionique) de et est noté (d'autres notations sont utilisées, par exemple et ). La conjugaison quaternionique est un antiautomorphisme involutif de  : elle est -linéaire, involutive, et renverse les produits : on a toujours .

Le nombre réel positif défini par est appelé norme de . C'est la norme euclidienne associée au produit scalaire usuel sur . Les propriétés de la conjugaison quaternionique rendent cette norme multiplicative : on a toujours .

Tout quaternion non nul admet un inverse (unique) donné par . Cela permet la division d'un quaternion par un quaternion non nul , mais cette division peut être effectuée à gauche ou à droite (en ne produisant pas le même résultat en général) : ou . Pour cette raison la notation est ambiguë et ne doit pas être utilisée.

Représentations matricielles[modifier | modifier le code]

De même qu'il est possible d'associer à un nombre complexe la matrice , on peut associer des matrices aux quaternions. Il y a deux manières standard de le faire, la première est d'utiliser des matrices réelles de dimension 4x4, la seconde des matrices complexes de dimension 2x2. Ces associations permettent respectivement d'identifier comme une sous-algèbre de et .

Représentation des quaternions comme matrices 4x4 de nombres réels[modifier | modifier le code]

Faisons agir sur lui-même par multiplication à gauche. Cette action est -linéaire et fidèle, elle définit donc un morphisme d'algèbres injectif La matrice associée au quaternion est la matrice suivante :

Représentation des quaternions comme matrices 2x2 de nombres complexes[modifier | modifier le code]

Choisir la base de en tant que -espace vectoriel permet d'identifier à . Pour des raisons de non-commutativité, il est préférable ici de considérer comme un -espace vectoriel à droite. Ainsi le quaternion est identifié au couple tel que , à savoir et .

Faisons agir sur par multiplication à gauche. Cette action est -linéaire (ce qui ne serait pas le cas si on considérait comme un -espace vectoriel à gauche). Elle est également fidèle, donc définit un morphisme d'algèbres injectif La matrice associée au quaternion est la matrice :

soit encore , où les matrices , , et sont les matrices complexes associées aux quaternions , , et respectivement. Ces matrices sont étroitement liées aux matrices de Pauli en physique quantique.

Quaternions unitaires et forme polaire[modifier | modifier le code]

Les quaternions unitaires sont, par définition, les quaternions de norme 1.

Forme polaire[modifier | modifier le code]

Tout quaternion non nul peut s'écrire de manière unique sous la forme , où est un nombre réel strictement positif et est un quaternion unitaire.

De manière analogue aux nombres complexes de module 1, tout quaternion unitaire peut s'écrire sous la forme , où est un nombre réel et est un quaternion unitaire imaginaire pur. La notation peut être considérée comme une simple notation désignant le quaternion , mais on peut définir la fonction exponentielle dans les quaternions par la série exponentielle usuelle.

Finalement, tout quaternion s'écrit sous la forme , où est un nombre réel positif, est un nombre réel et est un quaternion unitaire imaginaire pur.

Le groupe Sp(1)[modifier | modifier le code]

Les quaternions unitaires forment un groupe multiplicatif (sous-groupe de ). C'est un groupe de Lie noté .

Topologiquement, est la sphère de dimension 3 puisqu'il s'agit de la sphère unité dans

L'action de par multiplication à gauche sur représente tous les automorphismes de en tant que -espace vectoriel à droite de dimension 1 qui sont des isométries, pour cette raison peut être appelé groupe hyperunitaire de rang 1 et peut également être noté .

Plus bas il est expliqué que est un revêtement double du groupe spécial orthogonal , ce qui montre en particulier que a pour groupe fondamental et revêtement universel . est donc également le groupe spinoriel .

Par ailleurs, l'identification de comme une sous-algèbre de identifie au groupe spécial unitaire .

Quaternions et géométrie de R3[modifier | modifier le code]

Parties scalaire et vectorielle, produit de Hamilton[modifier | modifier le code]

Notons l'ensemble des quaternions imaginaires purs, de sorte que . Muni de la base et de la norme euclidienne induite, est un espace euclidien de dimension 3 canoniquement isomorphe à . Sous cet isomorphisme, un vecteur est identifié au quaternion imaginaire pur et on peut s'autoriser à noter le quaternion comme . Lorsque cette notation est utilisée, il est usuel d'appeler la partie scalaire de et sa partie vectorielle.

Le produit de Hamilton (c'est à-dire le produit de quaternions) de et est alors donné par :

où :
Ici dénote le produit scalaire dans et le produit vectoriel. En particulier (prendre ), le produit scalaire et le produit vectoriel de deux vecteurs dans peuvent être "récupérés" respectivement comme la partie scalaire (au signe près) et la partie vectorielle de leur produit de Hamilton.

Quaternions unitaires et rotations spatiales[modifier | modifier le code]

Considérons l'action de sur par conjugaison : l'action d'un quaternion est donnée par . Cette action commute avec la conjugaison quaternionique donc elle préserve la décomposition . Le noyau de l'action est l'intersection de avec le centre de (qui est ), à savoir . De plus, cette action est isométrique par multiplicativité de la norme, et on peut vérifier qu'elle préserve l'orientation. L'action induite sur définit donc un morphisme de groupes

dont le noyau est . Il n'est pas difficile de vérifier que si on note sous forme polaire , alors est la rotation d'axe dirigé (et orienté) par et d'angle . En particulier, le morphisme est surjectif, donc induit un isomorphisme .

Généralisations[modifier | modifier le code]

Applications[modifier | modifier le code]

En sciences de l'ingénieur[modifier | modifier le code]

Les quaternions et autres hypercomplexes furent délaissés au profit de l'analyse vectorielle à partir de la fin du XIXe siècle. Ils ont connu un regain d'intérêt depuis la fin du XXe siècle pour le calcul dans l'espace à trois dimensions, surtout en raison de la représentation qu'ils offrent des rotations spatiales. Celle-ci est plus performante d'un point de vue calculatoire que les représentations matricielles (car plus compacte, efficace et numériquement stable), et n'a pas l'inconvénient du blocage de cardan des angles d'Euler. Elle donne également un moyen commode de calculer une interpolation entre deux rotations (en suivant une géodésique sur ).

Ils sont utilisés notamment en infographie, robotique, théorie du contrôle, traitement du signal, dynamique moléculaire, mécanique spatiale, théorie de la commande. Par exemple, il est fréquent que les systèmes de commande de déplacement d'un vaisseau spatial soient régis en termes de quaternions.

En physique[modifier | modifier le code]

En mathématiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]