Pteropus

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image illustrant les chiroptères
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Le genre Pteropus regroupe plusieurs espèces de chauves-souris parmi les plus grandes au monde. Elles sont toutes appelées renards volants ou roussettes.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ce sont de très grandes chauves-souris frugivores, dépourvues de queue visible, avec une crinière souvent rousse (d'où leur nom français) autour du cou. Leur tête ressemble à celle d'un chien, et dans plusieurs langues elles son surnommées « renards volants » (par exemple en anglais : flying foxes).

Les plus grandes espèces comme Pteropus giganteus peuvent largement dépasser 1 m d'envergure, avec un corps atteignant les dimensions de celui d'un chien.

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

On rencontre ces chauves-souris en Asie (dans les zones tropicales ou subtropicales, y compris en Inde), en Australie, en Océanie, dans les îles est-africaines (mais pas sur le continent africain) et un certain nombre d'îles océaniques éloignées à la fois dans l'océan Indien et le Pacifique.

Elles passent les heures chaudes de la journée à dormir dans les arbres, souvent en groupes très nombreux. Elles sont essentiellement actives à l'aube et au crépuscule.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon BioLib (24 décembre 2016)[1] :



Extinction[modifier | modifier le code]

Pteropus brunneus - Endémique de l'île Percy en Australie. Pteropus loochoensis (Roussette d'Okinawa) - Éteinte (Japon) Pteropus pilosus - Éteinte au XIXe siècle (îles Palau).

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]