Psephurus gladius

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Psephurus gladius, appelé Espadon de Chine ou spatulaire chinois, est une espèce de très grand poissons d'eau douce, disparue en 2020, appartenant à l'ordre des Acipenseriformes (classé dans la famille des Polyodontidae). C'était la seule espèce de son genre Psephurus (monotypique). C'était aussi la seule espèce connue de la famille des Polyodontidae avec Polyodon spathula et l'un des plus grands poissons d'eau douce du monde.

Un spécimen de Psephurus gladius.
Représentation datée du 17e siècle.

Écologie[modifier | modifier le code]

Il s'agissait d'une espèce potamodrome (éventuellement anadrome) uniquement présente dans le bassin du fleuve chinois Yangtzé, connu pour une biodiversité halieutique élevée (332 espèces de poissons y cohabitent encore vers 2020).

C'était une espèce de très grande taille, dont des spécimens de plus de 300 cm ont été retrouvés, mais qui selon certains témoignages non officialisés pouvait mesurer jusqu'à 700 cm.

Disparition[modifier | modifier le code]

Il a été déclaré éteint selon les critères de la liste rouge de l'UICN en [1],[2],[3].

Les derniers spécimens de ce poisson autrefois commun dans le fleuve Yangtzé en Chine, où il pouvait mesurer jusqu’à 7 mètres, semblent avoir disparu entre 2005 et 2010[4]. Surpêche, pollution de l'eau, fragmentation écologique l’ont éliminé et il n’existe pas d’exemplaire en captivité ni d’échantillon de tissu vivant[4].

On en pêchait régulièrement jusque dans les années 1970 mais la dernière observation date de 2003[4].

En 1981, un barrage majeur, le barrage de Gezhouba, a été construit dans la rivière et a divisé la population de polyodons chinois en deux sous-populations[4].

Les efforts importants pour tenter de le sauver ne datent que de 2006, trop tard et peut-être même entrepris après la disparition du poisson. Il aurait fallu agir avant 1993, quand le poisson est devenu très rare[4].

Les experts chinois craignent que l'alligator chinois (Alligator sinensis) puisse rapidement connaitre le même destin[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Hui Zhang, Ivan Jarić, David L. Roberts et Yongfeng He, « Extinction of one of the world's largest freshwater fishes: Lessons for conserving the endangered Yangtze fauna », Science of The Total Environment, vol. 710,‎ , p. 136242 (ISSN 0048-9697, DOI 10.1016/j.scitotenv.2019.136242, lire en ligne, consulté le 7 janvier 2020)
  2. Florian Bardou, « L'espadon de Chine, première espèce officiellement éteinte en 2020 », Libération,
  3. Yohan Blavignat, « L'espadon de Chine, première espèce officiellement éteinte en 2020 », Le Figaro,
  4. a b c d e et f Papas S (2020) One of World's Largest Freshwater Fish May Be First Official Extinction of 2020 Live Sciences / 2020-01-07

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Genre Psephurus[modifier | modifier le code]

Espèce Psephurus gladius[modifier | modifier le code]

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