Provinces d'Irlande

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Carte des quatre provinces.
Drapeau des Quatre-Provinces d'Irlande.

Les provinces d'Irlande sont une division traditionnelle de l'île d'Irlande. Les provinces n’ont aucun caractère administratif depuis presque un millénaire, mais elles sont fondamentales à la conception ordinaire du territoire irlandais.

Les provinces sont au nombre de quatre : Ulster, Connacht, Munster et Leinster. Les 3 dernières appartiennent à l'État d'Irlande indépendant, tandis que l'Ulster est divisé entre ce dernier et l'Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni.

Histoire[modifier | modifier le code]

Drpaeau de l'ancienne province de Mide.

Les provinces sont issues de royaumes fédérés, qui ont remplacé le système de clans, et leurs délimitations ont évolué au cours de l'histoire.

Conformément à la tradition celtique, l'Irlande était partagée en cinq royaumes, correspondant aux quatre points cardinaux et au centre. Le royaume central avait pour capitale Tara, résidence des rois suprêmes.

La province centrale qui en était issue, Mide, a été absorbée par la province de Leinster. Elle correspondait à peu près aux Comtés de Meath et de Westmeath. Le mot irlandais pour province, cúige, signifie « portion » et aussi « un cinquième », reflétant le découpage original.

Le système de province a été supplanté par celui de comté depuis l'occupation par les Normands au XIIe siècle. De nos jours, les frontières des provinces ont été assimilées à celles des comtés qui les composent, ceux-ci ayant un statut légal.

Usage actuel[modifier | modifier le code]

Les provinces ont un certain poids dans le cadre du sport : chaque province ayant sa propre équipe de rugby à XV professionnelle, et l'Association athlétique gaélique organise un championnat de sports gaéliques pour chacune d'entre elle.

Liste[modifier | modifier le code]

Provinces d'Irlande
Nom Nom irlandais Superficie Population[1] Densité[2] Comtés Principale ville Carte Drapeau
Connacht (ou Connaught) Connachta 17 788 km2 504 121 28,3 hab./km2 Galway - Leitrim - Mayo - Roscommon - Sligo Galway Connacht in Ireland.svg Flag of Connacht.svg
Leinster Laighin 19 800 km2 2 295 123 115,9 hab./km2 Carlow - Dublin[Note 1] - Kildare - Kilkenny - Laois - Longford - Louth - Meath - Offaly - Westmeath - Wexford - Wicklow Dublin Leinster in Ireland.svg Flag of Leinster.svg
Munster Mumhain 24 675 km2 1 173 340 47,6 hab./km2 Clare - Cork - Kerry - Limerick - Tipperary - Waterford Cork Munster in Ireland.svg Flag of Munster.svg
Ulster Ulaidh 24 481 km2 2 004 781 81,9 hab./km2 État d'Irlande : Cavan - Donegal - Monaghan
Irlande du Nord : Antrim - Armagh - Down - Fermanagh - Londonderry / Derry[Note 2] - Tyrone
Belfast Ulster in Ireland.svg Flag of Ulster.svg

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Depuis 1994, le comté de Dublin est divisé en Dun Laoghaire-Rathdown, Fingal et Dublin-Sud.
  2. Officiellement, le nom du comté, comme celui de la ville éponyme, est Londonderry. Ce nom est défendu par les unionistes (en faveur de l'appartenance de l'Irlande du Nord au Royaume-Uni), tandis que les nationalistes (en faveur de la réunification de l'Irlande) revendiquent le nom de Derry.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Chiffres de populations : pour la République d'Irlande, données du Recensement de 2006 ; pour l'Irlande du Nord, estimation de 2007.
  2. Calculé d'après les valeurs de superficie et de population

Annexes[modifier | modifier le code]