Province de Palawan

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Palawan

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Image illustrative de l'article Province de Palawan
Administration
Pays Philippines Philippines
Type Province
Région Calabarzon
Capitale Puerto Princesa City
Démographie
Population 755 412 hab.
Densité 51 hab./km2
Géographie
Superficie 14 896,3 km2
Palawan
Palawan : vue sur la mer de Sulu

La province de Palawan (ou Palauan) est une province et un archipel des Philippines située entre la mer de Chine méridionale et la mer de Sulu.

Elle est constituée, des îles de Palawan Linapacan, Calamian, Quiniluban, Cuyo, Dumaran, Cagayan, Balabac... et couvre une superficie de 14 896 km² et culmine à 2085 m au mont Mantalingajan.

Elle fait partie de la région de MIMAROPA[1] (Région IV-B).

  • Population : 755 412 hab. (recensement de 2000)
  • Densité : 51 hab./km²

Sa capitale Puerto Princesa (161 912 hab.) est un port situé sur la côte orientale de l'île, sur la mer de Sulu.

Populations[modifier | modifier le code]

Les Batak[modifier | modifier le code]

Les Batak, encore appelés Tinitianes, habitent le nord-est de l'île de Palawan aux Philippines. Il ne reste plus qu'environ 500 Batak.

Certains anthropologues les considèrent comme apparentés aux Aeta du centre de l'île de Luçon et les classent parmi les populations dites Négritos. Ils sont en effet plutôt petits de taille, ont la peau foncée et les cheveux crépus, traits qui ont amené les premiers Espagnols arrivés aux Philippines à appeler Negritos (« petits noirs ») les populations de ce type.

D'autres anthropologues cherchent plutôt à rattacher les Batak à des populations similaires en Malaisie ou dans les îles Andaman. (Il existe aussi une ethnie nommée Batak dans le nord de l'Indonésie)

Les Batak mènent une vie de chasseurs-cueilleurs combinée à la culture de plantes comestibles et la culture sur brûlis qu'on appelle kaingin.

Ils pratiquent également le commerce. On pense que dès 500 après J.-C., ils avaient des relations commerciales avec des Chinois. L'île de Palawan possède en effet une denrée précieuse pour les Chinois, les nids d’hirondelle. Aujourd'hui, les Batak ont plutôt tendance à éviter tout contact avec les étrangers.

La langue batak fait partie du groupe dit « palawano » du rameau des langues méso-philippines de la branche malayo-polynésienne des langues austronésiennes.

Les Tagbanwa[modifier | modifier le code]

Au nombre de 10 000, les Tagbanwa habitent les parties centrale et septentrionale de Palawan.

Ils possèdent une écriture de type abugida dérivée de l'écriture brahmique. On pense que l'alphabet tagbanwa a la même origine que des alphabets similaires en Indonésie, notamment les alphabets kawi (en usage à Bali et Java), lontara (sud de Sulawesi) et batak et rejang (Sumatra). Il a été en usage jusqu'au XVIIe siècle.

Les jeunes Tagbanwa ont plutôt tendance à parler le cuyonon et le tagalog.

Les Tau't Batu[modifier | modifier le code]

Concentrés dans la vallée de Singnapan, une centaine de Tau't Batu ou Taw Batu ("gens des rochers") ont un mode de vie caractérisé par un habitat en partie constitué par des cavernes. Protégés par la montagne, nourris par la forêt pluviale, ils ont conservé presque intactes leurs traditions de chasseurs-cueilleurs et de cultivateurs sur brûlis.

Langues[modifier | modifier le code]

Les langues de Palawan font partie du rameau dit « philippin » de la branche malayo-polynésienne des langues austronésiennes. Elles sont réparties en 2 groupes :

  • Kalamien (2 langues) :
    • Agutaynen,
    • Tagbanwa kalamien et
  • Palawanique (7 langues) :
    • Batak,
    • Molbog,
    • Palawano central,
    • Palawano du Sud-Ouest,
    • Palawano de Brooke's Point,
    • Tagbanwa et
    • Tagbanwa central et

ces deux dernières langues étant à distinguer de l'autre forme de tagbanwa, le kalamien, qui fait partie du groupe kalamien.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nom en lettres capitales, car il s'agit d'un acronyme, contenant les noms des provinces ou villes constitutives

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