Protura

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Les Protura, protoures en français, sont de petits invertébrés terrestres (0,6 à 1,5 millimètres), ce sont des arthropodes pancrustacés hexapodes, longtemps considérés comme des insectes (aptérygotes).

Description[modifier | modifier le code]

Leurs corps est étroit et allongé, dépigmentés (de couleur blanchâtre ou jaune pâle), aveugles et démunis d'antennes. Ils fuient la lumière vive et recherchent pour la plupart les lieux humides (sols humifères, mousses, sous les pierres et les souches...).

Ils se nourrissent de matière organique en décomposition et de spores de champignons. Les scientifiques ont longtemps cru que les protoures étaient des prédateurs mais de récentes observations les montrent plutôt se nourrissant de débris végétaux et de spores de champignons. Les protoures peuvent être rencontrés dans le monde entier. On en compte plus de cent espèces différentes en Europe et plus de 800 dans le monde. En raison de leur petite taille et d'un intérêt modéré de la part des entomologistes, les protoures n'ont été scientifiquement découverts en France qu'en 1925 par J.R. Denis[1] malgré le fait qu'ils eussent probablement été observés antérieurement par Berlèse.
Ils jouent un rôle important dans l'équilibre de la faune du sol.

Leur identification nécessite un microscope.

Ils sont caractérisés par :

  • Des pièces buccales ectotrophes (régime suceur), cachées dans la capsule céphalique, non visibles extérieurement (entotrophes), comme c'est aussi le cas chez les diploures.
  • Labre en pointe, mandibules en stylets
  • Yeux absents, pas d'antennes, tête généralement plutôt conique
  • 1re paire de pattes plus développée, garnies de soies sensorielles, relevée et dirigée vers l'avant ; ces pattes semblant fonctionnellement remplacer les antennes absente chez les protoures. Ces pattes sont portées plus élevées, comme des antennes.
  • abdomen subdivisé en 12 segments chez l'adulte, huit chez le jeune (un segment s'ajoutant à chaque mue), avec des pattes vestigiales sur les 3 premiers segments
  • Les tarses ne possèdent qu'un seul segment
  • Présence de styles sur les trois premiers segments abdominaux

Lors de l'éclosion, l'abdomen des protoures ne comporte que 9 segments. Adulte possède 12 segments abdominaux s'ajoutant aux autres segments dans la région apicale (le telson): 11 métamères et 1 telson.

Classification[modifier | modifier le code]

Ils étaient autrefois classé comme un ordre dans la classe des insectes sous-classe des aptérygotes, puis dans classe des Entognatha dans les Hexapoda au côté des insectes. Ils ont aussi été groupés avec les collemboles dans les Ellipura Börner 1910.

Ils sont désormais traités en classe à part entière.

On en distingue aujourd'hui une centaine d'espèces en Europe, environ 750 dans le monde, regroupées en trois ordres.

Selon Szeptycki, 2007[2],[3]

Collecter et préserver les protoures[modifier | modifier le code]

La majorité des espèces peuvent être collectées à même le sol, la litière, sous les pierres ou encore les champignons.

La matière récoltée peut ainsi être placée sur une feuille de papier blanc et les spécimens récoltés à l'aide d'une pince fine. La matière peut également être placée dans un appareil de Berlèse afin de faire fuir les spécimens.

Le meilleur moyen de conserver ces hexapodes est le milieu fluide, généralement dans de l'alcool à 80-85%. Il est généralement nécessaire de monter les spécimens sur des lames de microscope afin de pouvoir en réaliser une étude détaillée.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Encyclopédie en 14 volumes (1982) La nature, Hachette, (ISBN 2-245-01629-7), Vol 8 II, p. 14
  • Silvestri, 1907 : Descrizione di un novo genere d'insetti apterigoti rappresentante di un novo ordine. Bollettino del Laboratorio di Zoologia Generale e Agraria della Facoltà Agraria in Portici, vol. 1, p. 296–311.
  • Borror and delong's introduction to the study of insects, 7th edition, Triplehorn et Johnson, chapitre 7, p 169-170, p175-176

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Denis, 1925 : Sur la faune française des Apterygotes. VIe Note. Un Protoure en France. Bulletin de la Société zoologique de France, vol. 50, p. 97.
  2. Szeptycki, 2007 : Catalogue of the World Protura (texte original)
  3. Yin, 1996 : New considerations on systematics of Protura. in Proceedings of XX International Congress of Entomology. Firenze, Italy 1-60.