Protorosaurus

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Protorosaurus speneri

Protorosaurus (« premier lézard »), est un genre éteint de reptiles aux allures de lézard de l'ordre des Prolacertiformes connu via une seule espèce : Protorosaurus speneri.

C'est le plus ancien archosauromorphe connu. Il a vécu au Permien supérieur en Allemagne.

Description[modifier | modifier le code]

Dessin de Protorosaurus speneri.

Protorosaurus pouvait atteindre une longueur de 2 mètres en longueur. Il ressemblait à un lézard mais avec de longues jambes et un long cou. Sa forme de corps suggère qu'il pouvait se déplacer rapidement, bien que son alimentation principale semble avoir été constituée d'insectes[1].

Protorosaurus apparait proche du genre Czatkowiella connu dans le Trias inférieur de Pologne[2].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

En 1914, Lawrence Lambe a également donné ce nom à un dinosaure cératopsien qu'il avait trouvé mais dans le sens de « avant Torosaurus » ; quand il a découvert que le nom avait déjà été utilisé pour le premier archosauromorphe, il a renommé son cératopsien en Chasmosaurus.

Phylogénie[modifier | modifier le code]

Dessin du squelette de Protosaurus tel que découvert.

Le cladogramme ci-dessous correspond aux résultats d'une analyse phylogénique réalisée par Ezcurra en 2016. Elle souligne la position de Protorosaurus parmi les premiers reptiles archosauromorphes[3] :

 Archosauromorpha 


Aenigmastropheus




Protorosaurus




Tanystropheidae


 Crocopoda 

Allokotosauria




Rhynchosauria




Boreopricea




Prolacertidae




Tasmaniosaurus



Archosauriformes











Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions, (ISBN 1-84028-152-9), p. 93
  2. (en) M. Borsuk–Białynicka et Evans, S.E., « A long–necked archosauromorph from the Early Triassic of Poland », Palaeontologia Polonica, vol. 65,‎ , p. 203–234 (lire en ligne [PDF])
  3. (en) Ezcurra M. D. (2016) The phylogenetic relationships of basal archosauromorphs, with an emphasis on the systematics of proterosuchian archosauriforms. PeerJ, 4:e1778 [1]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]