Protocetidae

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Les Protocetidae (protocétidés en français) sont une famille éteinte de mammifères ayant vécu au cours de l'Éocène du Lutétien au Priabonien, il y a environ entre 48 et 34 Ma (millions d'années).

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les protocétidés forment une famille abondante et hétérogène dont on trouve des fossiles sur tous les continents, le plus connu des genres est Rodhocetus. Ils disposaient de pattes plutôt adaptées à la nage mais leur laissant peut-être la possibilité de se déplacer sur le sol. On ne sait pas s'ils disposaient d'une nageoire caudale horizontale (comme les cétacés modernes).

Les protocétidés connus avaient de solides membres antérieurs et postérieurs, qui pouvaient soutenir leur corps à terre et il est probable qu'ils avaient une vie amphibie. Il est clair cependant qu'ils étaient mieux adaptés que leurs ancêtres à un style de vie aquatique. Chez Rodhocetus, par exemple, le sacrum, qui, chez les Mammifères terrestres provient de la fusion de cinq vertèbres, reliant le pelvis avec le reste de la colonne vertébrale pour former le bassin, était divisé en vertèbres indépendantes, le pelvis n'étant plus connecté à la colonne vertébrale que par une vertèbre. De plus, ses narines étaient à mi-chemin du museau, première étape vers la position au sommet du crâne chez les cétacés modernes.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon BioLib (31 décembre 2016)[1] :

Selon Fossilworks Paleobiology Database (30 mai 2012)[2] :



Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]