Protanguilla palau

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Protanguilla palau est une espèce d'anguille de l'ordre des Anguilliformes, seule représentante de son genre Protanguilla et de sa famille Protanguillidae[1]. Découverte fin 2010 par des chercheurs japonais[2], des spécimens ont été observés dans une grotte sous-marine des récifs des Palaos (îles Carolines, océan Pacifique).

Considérée comme un fossile vivant des premières anguilles apparues à l'époque des dinosaures, elle présente des caractères primitifs semblables à ceux de fossiles d'anguilles ayant existé il y a 200 millions d'années[3] : grande tête, corps court, rayures sur les nageoires caudales[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) G. D. Johnson, « A 'living fossil' eel (Anguilliformes: Protanguillidae, fam nov) from an undersea cave in Palau », Proceedings of the Royal Society B, vol. (in press),‎ (DOI 10.1098/rspb.2011.1289, lire en ligne)
  2. a et b Évolution : cette anguille est un fossile vivant, article dans Science & Vie, novembre 2011, p. 20.
  3. Une nouvelle espèce d'anguille a été capturée dans le Pacifique, MaxiSciences, le 17 aout 2011.

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