Génome de Néandertal

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Projet génome de Néandertal

Svante Pääbo, directeur du Département de Génétique de l'Institut Max Planck pour l'anthropologie évolutive, coordonnateur du projet Génome de Néandertal

Le Projet génome de Néandertal est un projet visant à séquencer le génome de l'Homme de Néandertal, annoncé conjointement en juillet 2006 par l'Institut Max-Planck d'anthropologie évolutionniste de Leipzig en Allemagne et 454 Life Sciences des États-Unis. Avec environ 3,2 milliards de paires de base[1] le génome de Néandertal a une taille a peu près identique à celle du génome d'Homo sapiens.

Résultats[modifier | modifier le code]

D'après des résultats préliminaires datant de 2009, les deux génomes sont identiques à près de 99,5 % – par comparaison, les génomes de l'homme et du chimpanzé sont identiques à 95 %[2].

C'est en partie grâce à ce projet qu'a pu être identifié en 2010 l'Homme de Denisova, une nouvelle espèce du genre Homo définie à partir de matériel génétique provenant de fragments d'une phalange d'enfant retrouvée dans la grotte de Denisova dans l'Altaï, au sud de la Sibérie.

En mai 2010, l'équipe du projet a publié ses premiers résultats[3]. Cette étude contredit de précédents résultats obtenus en 1999 avec l'ADN mitochondrial[4], en annonçant une contribution de la lignée néandertalienne au génome de l'homme moderne non africain allant de 1 à 4 pour cent. Cet apport génétique se serait produit il y a 50 000 à 100 000 ans au Proche-Orient, avant qu'Homo sapiens se diffuse vers l'Europe et l'Asie.

Une étude publiée en avril 2016 dans la revue American Journal of Human Genetics portant sur l'analyse du chromosome Y néandertalien et le comparant au chromosome Y Sapiens (voir horloge moléculaire et phylogénétique moléculaire) conduit une équipe de chercheurs à estimer que les Homo sapiens et les Néandertaliens se sont séparés de leur dernier ancêtre commun il y a environ 590 000 ans[N 1],[5]. L'analyse du génome d'une femme de Néandertal de l'Altaï a permis à une autre équipe de chercheurs de suggérer que les deux populations auraient divergé il y a entre 550 000 et 765 000 ans[6].

Les travaux de deux autres équipes ont pu mettre en correspondance trois gènes du système immunitaire inné, ceux codant des récepteurs de type Toll, ( TLR1, TLR6 (en), TLR10 (en) ) tous trois situés sur le chromosome 4 humain[7][8]. Deux de ces haplotypes présentent une similitude avec ceux correspondant du génome néandertalien, le troisième, avec celui de l'Homme de Denisova[9]. Plusieurs autres études devront venir valider et préciser ces premiers résultats dans ce domaine en plein essor.

Hybridations croisées[modifier | modifier le code]

De par l'étude des allèles de divers gènes du génome néandertalien hérités par certaines populations sapiens, une autre équipe de chercheurs, dont les travaux furent publiés le 12 février 2016 dans la revue Science, a pu établir un lien entre cet héritage génétique et diverses caractéristiques notamment sur le plan immunologique, dermatologique et neurologique. Par cette étude croisée des phénotypes et des dossiers médicaux de 28 000 personnes, ces chercheurs ont pu conclure que cet héritage génétique a une incidence sur la santé des personnes concernées[10].

Questions et recherches futures[modifier | modifier le code]

Ces observations amènent des questions. S'il y a bien eu métissage entre ces deux populations et donc échange de gènes, quel est le pourcentage d'ADN humain introduit dans le génome néandertalien ? À quelle époque précisément et dans quelles aires géographiques a eu lieu ce métissage ? Le séquençage de génomes de néandertaliens ayant vécu à différentes époques permettrait-il de répondre à ces questions ? Si ce métissage permet de retrouver des caractéristiques morphologiques humaines chez Néandertal, à l'inverse, outre des caractéristiques physiologiques évoquées plus haut, devrait-on y retrouver des caractéristiques morphologiques néandertaliennes chez Homo sapiens ? À supposer que ces caractéristiques soient partagées par les deux populations, doit-on considérer alors Homo sapiens et Homo neanderthalensis comme deux espèces distinctes ou simplement comme deux populations ayant insuffisamment divergé entre elles pour constituer des espèces distinctes, autrement dit, deux populations d'une même espèce (voir sous-espèce)?

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références

  1. « Team in Germany maps Neanderthal genome », The Associated Press,
  2. « Scientists Decode Majority of Neanderthal Man's Genome », Deutsche Welle,
  3. (en)www.sciencemag.org « A Draft Sequence of the Neandertal Genome », Science, 7 May 2010: Vol. 328 no. 5979 pp. 710-722 ; DOI: 10.1126/science.1188021.
  4. (en) Igor V. Ovchinnikov, Anders Götherström, Galina P. Romanova, Vitaliy M. Kharitonov, Kerstin Lidén et William Goodwin, « Molecular analysis of Neanderthal DNA from the northern Caucasus », Letters to Nature, Nature 404, (DOI 10.1038/35006625, consulté le 13 mars 2011), p. 490–493
  5. « The Divergence of Neandertal and Modern Human Y Chromosomes, American Journal of Human Genetics, Fernando L. Mendez et al., 7 Avril 2016 »
  6. « The complete genome sequence of a Neandertal from the Altai Mountains, Kay Prüfer et al., Nature, vol. 505, pp 43-49, 2 janvier 2014, (article complet à lire en ligne) »
  7. (en) Matthieu Deschamps, Guillaume Laval, Maud Fagny et Yuval Itan, « Genomic Signatures of Selective Pressures and Introgression from Archaic Hominins at Human Innate Immunity Genes », The American Journal of Human Genetics, vol. 98, no 1,‎ , p. 5–21 (ISSN 0002-9297 et 1537-6605, DOI 10.1016/j.ajhg.2015.11.014, lire en ligne)
  8. (en) Michael Dannemann, Aida M. Andrés et Janet Kelso, « Introgression of Neandertal- and Denisovan-like Haplotypes Contributes to Adaptive Variation in Human Toll-like Receptors », The American Journal of Human Genetics, vol. 98, no 1,‎ , p. 22–33 (ISSN 0002-9297 et 1537-6605, DOI 10.1016/j.ajhg.2015.11.015, lire en ligne)
  9. (en) Michael Dannemann, Aida M. Andrés et Janet Kelso, « Introgression of Neandertal- and Denisovan-like Haplotypes Contributes to Adaptive Variation in Human Toll-like Receptors », The American Journal of Human Genetics, vol. 98, no 1,‎ , p. 22–33 (ISSN 0002-9297 et 1537-6605, DOI 10.1016/j.ajhg.2015.11.015, lire en ligne)
  10. « The phenotypic legacy of admixture between modern humans and Neandertals, Science, Corinne N. Simonti et al., 12 février 2016 »

Notes

  1. Les dates extrêmes déterminées par l'étude vont de 447 000 à 806 000 ans avec une probabilité estimée à 95% pour 588 000 ans, la date la plus probable selon cette étude.

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]