Programme B4

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Le programme B4 est un projet de l'Armée de l'air française visant à doter ses unités de bombardement d'un bombardier rapide composé d'un équipage de quatre hommes entre 1934 et 1939.

Contexte[modifier | modifier le code]

La montée des tensions en Europe à partir de 1933 (arrivée d'Hitler au pouvoir en Allemagne, agitation en Espagne, irrédentisme italien) pousse la France à s'engager dans un processus de réarmement.

Face aux progrès très sensibles de l'aéronautique, la toute jeune Armée de l'air doit repenser l'emploi de la flotte aérienne dont elle hérita en s'affranchissant de l'Armée de terre.

L'arsenal français se compose alors de bombardiers légers biplaces destinés au soutien des troupes au sol, ainsi que de bombardiers lents et lourds conçus pour mener des offensives aériennes profondément dans les lignes ennemies, selon la théorie du général Giulio Douhet.

La France, tout comme d'autres pays (Italie, Allemagne, Royaume-Uni, URSS, etc.), décide alors de se doter d'avions intermédiaires entre les lents bombardiers lourds et les avions d'attaque au sol aux capacités offensives insuffisantes.

Le relatif éloignement des centres de production industrielle de l'ennemi (la Rhur notamment), impose donc un avion possédant un rayon d'action suffisant pour atteindre ces zones, tout en emportant une charge offensive (bombes) permettant de causer le plus de dégâts possibles aux infrastructures ennemies. Par ailleurs, le rapide accroissement des performances des chasseurs et de la DCA de l'époque imposent une vitesse élevée à l'avion afin qu'il puisse leur échapper.

Ces besoins contradictoires imposeront aux constructeurs un design permettant de concilier des critères contradictoires (vitesse, charge offensive, rayon d'action).

Programmes précédents[modifier | modifier le code]

Le programme B4 de 1934[modifier | modifier le code]

Le programme B4 de 1936[modifier | modifier le code]

Le programme B4 de 1938 et 1939[modifier | modifier le code]

Programmes ou projets dérivés[modifier | modifier le code]

Les bombardiers stratosphériques[modifier | modifier le code]

Les BE4 d'éclairage[modifier | modifier le code]

Les éclaireurs de combat[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]