Professeur Moriarty

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James Moriarty
Personnage de fiction apparaissant dans
Sherlock Holmes.

Le professeur Moriarty. Illustration de Sidney Paget pour la nouvelle Le Dernier Problème
Le professeur Moriarty.
Illustration de Sidney Paget pour la nouvelle Le Dernier Problème

Alias Le Napoléon du crime
Origine Angleterre
Décès 1891 dans les chutes du Reichenbach
Sexe Masculin
Activité Criminel, ex-professeur de mathématiques à l'université
Famille Deux frères : Le Colonel James Moriarty, et un frère cadet chef de gare[1]
Entourage Colonel Sebastian Moran, son exécuteur des basses œuvres
Ennemi de Sherlock Holmes

Créé par Conan Doyle
Interprété par Ernest Maupain
Laurence Olivier
Eric Porter
Anthony Andrews
Andrew Scott
Jared Harris
Films Sherlock Holmes
La Femme en vert
La Main de l'assassin (téléfilm)
Sherlock Holmes attaque l'Orient-Express
Élémentaire, mon cher... Lock Holmes
Sherlock Holmes Jeu d'Ombres
Romans La Vallée de la peur, Le Dernier Problème (nouvelle), La Maison de Soie, Moriarty
Pièces Sherlock Holmes
Séries Sherlock Holmes[Laquelle ?]
Meitantei Holmes
Sherlock
Elementary (série télévisée)
Première apparition Le Problème final
Dernière apparition La Vallée de la peur

Le professeur James Moriarty est un personnage fictif, connu pour être l’ennemi le plus redouté de Sherlock Holmes. Considéré comme l’un des premiers génies du mal de la littérature[2],[n 1], Moriarty est un cerveau criminel que Holmes décrit comme le « Napoléon du crime ». Arthur Conan Doyle, le créateur de Sherlock Holmes, reprit cette expression de Robert Anderson, un détective de Scotland Yard qui désignait par ce surnom Adam Worth, considéré comme un modèle vivant (quoique non violent) de Moriarty[5].

Histoire[modifier | modifier le code]

Dans l'œuvre de Conan Doyle[modifier | modifier le code]

Le professeur Moriarty apparaît pour la première fois dans Le Dernier Problème, publié en 1893[6]. Dans cette nouvelle, qui se déroule en 1891, Sherlock Holmes tente de porter un coup fatal à l’organisation criminelle qu’il dirige, et est obligé de fuir sur le continent afin d’échapper à son adversaire. Moriarty le poursuit, et les deux hommes tombent dans les chutes du Reichenbach près de Meiringen, en Suisse, au cours de leur duel final. C’est apparemment la fin du professeur, et de Holmes.

Moriarty joue un rôle dans un autre récit écrit par Conan Doyle : La Vallée de la peur[6]. Sherlock Holmes tente d’y empêcher l’organisation de Moriarty de commettre un meurtre. Les deux hommes ne se rencontrent pas, mais Moriarty envoie un mot à Holmes à la fin de l’histoire.

Holmes fait mention de Moriarty dans cinq autres nouvelles : La Maison vide (où son exécuteur des basses œuvres, le colonel Sebastian Moran, cherche à venger la mort de son ancien patron), L'Entrepreneur de Norwood, Le Trois-quart manquant, L'Illustre Client et Son dernier coup d’archet[6].

Bien que Moriarty apparaisse dans seulement deux des soixante aventures de Sherlock Holmes[6],[7], l’attitude du détective à son égard a incité les lecteurs à le considérer comme le pire ennemi de Holmes. La preuve en est ses nombreuses apparitions dans les histoires rédigées par d’autres auteurs, ainsi que dans les autres médias. Les fans de Sherlock Holmes pensent souvent que, dans la vie de leur héros, la guerre entre le professeur et le détective passe avant la résolution des nombreuses enquêtes criminelles.

Dans les histoires de Conan Doyle racontées par le docteur Watson, celui-ci ne rencontre jamais Moriarty (il l’aperçoit de loin dans Le Dernier Problème) et se fie donc à Sherlock Holmes pour décrire son ennemi et le combat qu’ils se livrent. Dans les récits des autres écrivains, Watson rencontrera Moriarty à plusieurs reprises.

Conan Doyle lui-même se montre incohérent à propos des connaissances de Watson relatives à Moriarty. Dans Le Dernier Problème, le docteur avoue n'avoir jamais entendu parler du criminel. Or, dans La Vallée de la peur, roman dont les événements sont censés être antérieurs à la mort simulée de Sherlock Holmes, Watson évoque Moriarty comme un « célèbre criminel scientifique ».

Sherlock Holmes parle du professeur Moriarty en ces termes[8] :

« Il est de bonne famille et il a reçu une excellente éducation. Prodigieusement doué pour les mathématiques, à vingt et un ans il publiait une étude sur le binôme de Newton, qui fit sensation dans toute l’Europe et lui valut de devenir titulaire de la chaire de mathématiques dans une de nos petites universités. Tout donnait à penser qu’il allait faire une carrière extrêmement brillante. Mais l’homme avait une hérédité chargée, qui faisait de lui une sorte de monstre, avec des instincts criminels d’autant plus redoutables qu’ils étaient servis par une intelligence exceptionnelle. Des bruits fâcheux coururent bientôt sur lui dans l’Université, qui l’obligèrent à se démettre. Il vint à Londres où il se mit à donner des cours destinés aux officiers de l’armée. »

— Conan Doyle, Le Dernier Problème.

Holmes affirme également que Moriarty est l’auteur du livre La Dynamique d’un astéroïde qu’il décrit comme un « livre qui atteint aux cimes de la pure mathématique et dont on assure qu’il échappe à toute réfutation »[9].

La motivation principale de Conan Doyle, en créant le personnage de Moriarty, était de tuer Sherlock Holmes, comme l’indiquerait presque son patronyme (du latin moriar qui signifie « mourir » en français). Il est bien connu que Le Dernier Problème était censé représenter ce qu’en dit son titre, et l’auteur pensait adoucir la mort du détective auprès de ses lecteurs, en le faisant partir auréolé de la gloire d’avoir débarrassé le monde d’un criminel si malfaisant que toute autre enquête ultérieure aurait semblé futile (Holmes le dit lui-même dans le récit). Moriarty apparaît dans une seule histoire, tout simplement parce que s’il avait constamment échappé à Holmes, cela aurait entaché la réputation du détective. La Vallée de la peur a tout remis en question.

La pression des lecteurs avait forcé Conan Doyle à ramener Sherlock Holmes à la vie, mais le personnage de Moriarty allait revenir de nombreuses fois sous la plume d’autres auteurs.

Il est à noter que le prénom du Professeur, James, est en réalité une erreur ou une confusion de la part de l'auteur Conan Doyle. En effet, dans Le Dernier Problème, Watson parle d'un certain James Moriarty, colonel de son état, qui n'aurait de cesse de laver la mémoire de son frère disparu, qui n'est autre que le Professeur Moriarty. Ce dernier n'a pas de prénom connu en réalité, même si dans la nouvelle marquant le retour de Sherlock Holmes, La Maison Vide, écrite quelques années après Le Dernier Problème, Holmes parle de Moriarty à Watson en l'appelant James. Il s'agit ici sans doute d'une confusion de Conan Doyle dans ses notes, explicable par le laps de temps entre les deux nouvelles et le travail abattu entretemps pour Le Chien des Baskerville. Watson fait les frais d'une autre erreur de même sorte, lorsque dans Une Étude en Rouge sa blessure militaire est dite reçue à la jambe alors que dans l'œuvre suivante elle est à l'épaule[10].

Dans l'œuvre d'autres auteurs[modifier | modifier le code]

Dans le roman Moriarty d'Anthony Horowitz (approuvé par les héritiers d'Arthur Conan Doyle), on apprend que le professeur a survécu à sa chute dans les Chutes de Reichenbach. De plus la description physique faite par Sherlock s'avère fausse : Moriarty se maquillant pour rencontrer Holmes, nous ne savons pas à quoi il ressemble. Après avoir vaincu un certain Devereux, qui avait mis la main sur la pègre londonienne avec des méthodes brutales, il part aux États-Unis commencer une nouvelle carrière criminelle.

Dans le roman La Maison de Soie d'Anthony Horowitz, il aide Sherlock Holmes à découvrir où se trouve cet horrible endroit, il rencontre même John Watson. Cette histoire se passe avant Le Dernier Problème.

Personnalité[modifier | modifier le code]

Le professeur Moriarty était une personne extrêmement intelligente. Malheureusement, il possédait une soif de pouvoir qui conduisait à des pratiques criminelles.

Le professeur Moriarty impressionne Holmes, qui n'est pas facilement impressionné, avec son incroyable talent à organiser des crimes complexes à travers Londres tout en gardant sa propre identité et l'implication effectivement anonyme des autorités. Cependant, la personnalité de Moriarty s'est rapidement transformée en celle d'un mégalomaniaque calculateur et sociopathe.

Quand il apparaît dans Le Dernier Problème, il est présenté comme une personne impitoyable, rusée et résolument malveillante. Il exprime son intelligence à Holmes, mais aussi sa profonde cruauté. Moriarty admet que le duel physique avec Holmes est considéré comme une mesure extrême de sa part, mais il est tout à fait prêt à y recourir - cela signifie qu'il est tout à fait disposé à aller au-delà de sa zone de confort si besoin est. Il est également montré pour être confiant en abondance.

Enfin la malveillance de Moriarty est montrée quand, après sa première rencontre avec Holmes, il arrange trois façons d'essayer de tuer Holmes, mais en même temps de le faire paraître coïncident ou accidentel.

Capacités[modifier | modifier le code]

Aussi intelligent que Holmes lui-même (voire davantage), Moriarty est un génie mathématique et scientifique, auteur d'une étude mondialement acclamée sur le théorème binomial.

En outre, c'est un génie criminel qui possède un talent phénoménal pour organiser des activités délictueuses dans une métropole aussi vaste que Londres, tout en demeurant anonyme.

Enfin, malgré son grand âge, Moriarty est un combattant extrêmement compétent, capable de tenir tête à Holmes qui est un excellent athlète lors de leur duel.

Dans d'autres médias[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Les modèles qui ont servi à créer le personnage[modifier | modifier le code]

En plus du génie du crime Adam Worth, des astronomes et des fans de Sherlock Holmes pensent que Conan Doyle a basé le personnage de Moriarty sur l’astronome américain Simon Newcomb. Le scientifique était certainement un génie aux multiples talents, en particulier les mathématiques, et il est devenu internationalement célèbre durant les années qui ont précédé la rédaction des aventures de Sherlock Holmes. Certains disent également que Simon Newcomb n’hésitait pas à employer des procédés peu honnêtes pour détruire la carrière et la réputation de scientifiques rivaux.

Les hauts faits réputés du professeur Moriarty pourraient également avoir été inspirés par les accomplissements de mathématiciens bien réels. Si les noms des articles ont été changés, ils décrivent de vrais événements mathématiques. Carl Friedrich Gauss écrivit un célèbre article sur la dynamique d’un astéroïde au début des années 1820, qui a certainement eu un retentissement en Europe, et il obtint une chaire en partie grâce à ses résultats. Srinivasa Ramanujan écrivit un article sur la généralisation de la formule du binôme de Newton, et gagna une réputation de génie en écrivant des articles qui ont ridiculisé les meilleurs mathématiciens de l’époque. L’histoire de Gauss était bien connue à l’époque de Conan Doyle, et celle de Ramanujan fut révélée à Oxford entre début 1913 et le milieu de 1914. La Vallée de la peur, qui fait référence à La Dynamique d'un astéroïde, dû au professeur Moriarty, fut publié en 1915[9].

Des MacHale (en), dans son livre George Boole : sa vie son œuvre (George Boole: his life and work 1985, Boole Press) suggère que George Boole a pu être un des modèles de Moriarty.

Le modèle que Conan Doyle cite lui-même (à travers le discours de Sherlock Holmes) dans La Vallée de la peur est Jonathan Wild, le grand criminel londonien du XVIIIe siècle. Holmes mentionne son nom en essayant de comparer Moriarty à un personnage connu que l’inspecteur MacDonald pourrait connaître. En vain, car l’inspecteur n’est pas aussi cultivé que le détective.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Adversaire récurrent du détective Nick Carter dans les dime novels, le docteur Jack Quartz « précède le professeur Moriarty » de quelques années, selon J. Randolph Cox[3]. « Hypnotiseur accompli et empoisonneur », Quartz est un « maniaque homicide qui n'aime rien tant que de disséquer les belles dames » et revient toujours d'entre les morts, précise l'essayiste Robert Sampson. Antithèse du héros qui enseigne le métier de détective, le docteur meurtrier dirige une école du crime où il inculque les rudiments des « poisons indécelables et des gaz mortels. » Le personnage est apparu initialement dans Nick Carter Library, n° 13, 31 octobre 1891, tandis que le professeur Moriarty n'est inventé qu'en 1893[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. La Vallée de la peur
  2. (en) Daniel Smith, The Sherlock Holmes Companion, Castle Books, 2011, 192 p., p. 122.
  3. (en) J. Randolph Cox, The Dime Novel Companion : A Source Book, Wesport / Londres, Greenwood Publishing Group, (ISBN 0-313-25674-8), p. 51.
  4. (en) Robert Sampson, Yesterday's Faces : A Study of Series Characters in the Early Pulp Magazines, vol. 1 : Glory Figures, Bowling Green (Ohio), Bowling Green University Popular Press, (ISBN 0-87972-218-5), p. 88-89 ; 251.
  5. Ben Macintyre, La vie aventureuse d'Adam Worth, roi des voleurs, escroc et gentleman, trad. Pierre Guglielmina, Paris, Robert Laffont, 1998, 309 p., ISBN 2-221-08582-5, p. ?.
  6. a, b, c et d (en) Marsha Perry, « Professor James Moriarty » [« Professeur James Moriarty »] [html], sur siracd.com, The Chronicles of Sir Arthur Conan Doyle (consulté le 20 juillet 2015)
  7. Express Yourself (article validé par la rédaction), « James Moriarty, grand méchant fantasmé » [html], sur lexpress.fr, L'Express, publié le 26 janvier 2012, mis à jour le 30 janvier 2012 (consulté le 20 juillet 2015)
  8. Le Dernier Problème, texte en ligne [PDF] sur le groupe ebooks libres et gratuits sous le titre Le Problème Final
  9. a et b La Vallée de la Peur, texte en ligne [PDF], p.4, sur le groupe ebooks libres et gratuits.
  10. Source : Les Aventures de Sherlock Holmes, édition intégrale bilingue avec texte anglais original à l'appui, parue chez l'éditeur Omnibus, tome 2 pour les faits énoncés ici.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) James F. O'Brien, The Scientific Sherlock Holmes : Cracking the Case with Science and Forensics, Oxford, Oxford University Press, , 200 p. (ISBN 978-0-19979-496-6, présentation en ligne).
  • Ben Macintyre, La vie aventureuse d'Adam Worth, roi des voleurs, escroc et gentleman, trad. Pierre Guglielmina, Paris, Robert Laffont, 1998, 309 p., ISBN 2-221-08582-5
  • (en) Bradley E. Schaefer, « Sherlock Holmes and some astronomical connections », Journal of the British Astronomical Association, vol. 103, no 1,‎ , p. 30-34 (lire en ligne).

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]