Procompsognathus

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Procompsognathus triassicus

Procompsognathus
Description de cette image, également commentée ci-après
Fossile de Procompsognathus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Famille  Coelophysidae

Genre

 Procompsognathus
Fraas, 1913

Nom binominal

 Procompsognathus triassicus
Fraas, 1913

Procompsognathus est un genre éteint de dinosaures théropodes de la famille des Coelophysidae. Il a vécu en Europe durant l'époque géologique du Trias supérieur, plus précisément durant l'étage du Norien, de 222 à 210 millions d'années.

Une seule espèce est rattachée au genre : Procompsognathus triassicus.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom signifie « avant la mâchoire élégante » ou « ancêtre de la mâchoire élégante », qui fait référence au fait qu'il précède Compsognathus, un petit dinosaure du Jurassique, découvert avant lui. Le Procompsognathus est d’ailleurs parfois considéré comme l’ancêtre de ce dernier bien qu'aucun éléments ne permettent de justifier cette hypothèse. C'est le paléontologue Eberhard Fraas qui nomma l'animal en 1913 sur la base d'un fossile mal conservé, trouvé dans le Wurtemberg, en Allemagne.

Description[modifier | modifier le code]

Mesurant de 75 cm à 1 m de long pour un poids qui ne dépasse pas 1 à 5 kg, ce bipède aux bras courts avec des mains griffues avait en outre un museau long et mince garni d'un grand nombre de petites dents, ce qui justifie son nom, ainsi qu'une longue queue faisant office de balancier lors de la course. C'était un petit carnivore se nourrissant certainement d'insectes, de lézards et autres petites proies.

Environnement[modifier | modifier le code]

Procompsognathus habitait les régions marécageuses de l'ouest de l'Europe, notamment en Allemagne. Cet habitat lui fournissait certainement les proies et les diverses cachettes pour pourvoir à sa survie et éviter les grand carnivores archosauriens de l'époque, ou des prédateurs non-dinosauriens. Procompsognathus n'occupait donc pas une niche écologique très importante et probablement pareil dans la chaîne alimentaire, fessant certainement office occasionnellement de proie aux prédateurs comme le Ticinosuchus ou le Rutiodon (une espèce de Phytosauridae ressemblant a un crocodile). Le Procompsognathus cotoyait aussi des herbivores comme le Platéosaure et le Efraasia.

Controverse sur l’appartenance du genre[modifier | modifier le code]

En raison du peu de fossiles disponibles et de leur mauvaise conservation, certains scientifiques ont du mal à déterminer si Procompsognathus était un dinosaure théropode primitif ou s'il était un archosaure tardif, comme Marasuchus, ce qui fait que certains émettent l’hypothèse que, dans ce cas alors, le Procompsognathus n'était pas un véritable dinosaure.

Reconstitution par Offy.

Procompsognathus dans les œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

Procompsognathus est l’une des espèces de dinosaures recréées dans le parc de l'œuvre de fiction Jurassic Park où il est cité et apparait, c'est d’ailleurs le dinosaure qui tuera John Hammond vers la fin du roman. Il est le dinosaure le plus présent dans les jeux vidéo SEGA[réf. souhaitée], et cité à de nombreuses reprises dans le livre et les films. Il apparait le plus souvent en groupe de quelques individus. Bien qu’aucun fossile ne permette de l’affirmer, sa morsure est décrite comme pouvant être vénéneuse. Dans la version originale anglaise des romans, il est surnommé compie par les protagonistes, comme raptor pour le vélociraptor. Toutefois, il est aussi souvent confondu et nommé comme le compsognathus, un autre carnivore presque identique, alors que ce dernier a vécu au Jurassique bien qu'appartenant à la même famille. Il semblerait donc que, dans l'univers de la saga, le procompsognathus et le compsonathus (dont le surnom compie est en fait celui de ce dernier) soit une seule et même espèce alors qu'elles sont deux espèces bien différentes. En réalité, c'est le compsonathus qui apparait dans le reste de la saga mais le nombre de similitudes entre les deux espèces est tel qu'ils sont encore souvent confondus aujourd’hui. Dans le deuxième film, c'est le compsonathus qui apparait, mais une espèce inventé, mélange des deux créatures, du nom de « compsonathus triassicus », triassicus étant le nom d’espèce de Procompsonathus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]