Procompsognathus

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Procompsognathus triassicus

Procompsognathus
Description de cette image, également commentée ci-après
Fossile de Procompsognathus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Famille  Coelophysidae

Genre

 Procompsognathus
Fraas, 1913

Nom binominal

 Procompsognathus triassicus
Fraas, 1913

Procompsognathus est un genre éteint de dinosaures théropodes de la famille des Coelophysidae. Il a vécu en Europe durant l'époque géologique du Trias supérieur, plus précisément durant l'étage du Norien, de -222 à -210 millions d'années.

Une seule espèce est rattachée au genre : Procompsognathus triassicus.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom signifie « avant la mâchoire élégante » ou « ancêtre de la mâchoire élégante », qui fait référence au fait qu'il précède Compsognathus, un petit dinosaure du Jurassique, découvert avant lui. Procompsognathus est d’ailleurs parfois considéré comme l’ancêtre de ce dernier bien qu'aucun éléments ne permettent de justifier cette hypothèse. C'est le paléontologue Eberhard Fraas qui nomma l'animal en 1913 sur la base d'un fossile mal conservé, trouvé dans le Wurtemberg, en Allemagne.

Description[modifier | modifier le code]

Mesurant de 75 cm à 1 m de long pour un poids qui ne dépasse pas 1 à 5 kg, ce bipède aux bras courts avec des mains griffues avait en outre un museau long et mince garni d'un grand nombre de petites dents, ce qui justifie son nom, ainsi qu'une longue queue faisant office de balancier lors de la course. C'était un petit carnivore se nourrissant certainement d'insectes, de lézards et autres petites proies.

Environnement[modifier | modifier le code]

Procompsognathus habitait les régions marécageuses de l'ouest de l'Europe, notamment en Allemagne. Cet habitat lui fournissait certainement les proies et les diverses cachettes pour pourvoir à sa survie et éviter les grand carnivores archosauriens de l'époque, ou des prédateurs non-dinosauriens. Procompsognathus n'occupait donc pas une niche écologique très importante et probablement pareil dans la chaîne alimentaire, faisant certainement office occasionnellement de proie aux prédateurs comme Ticinosuchus ou Rutiodon (une espèce de Phytosauridae ressemblant a un crocodile). Procompsognathus côtoyait aussi des herbivores de grande taille comme Plateosaurus et Efraasia.

Lien de parenté entre Procompsognathus et Compsognathus[modifier | modifier le code]

Encore aujourd'hui, Procompsognathus est souvent confondus avec Compsognathus a cause de leur ressemblance presque identique et étant considéré par beaucoup comme un seul et même animal, mais est aussi considéré comme l’ancêtre direct de Compsognathus. Ce dernier point est cependant très controversé, voir réfuté par la communauté scientifique pour cause que les probabilités de cette ascendance sont faibles malgré certains éléments qui semblent pourtant favorisés cette théorie. En effet, si leur aires de répartition était communes, que les deux dinosaures ont une anatomie presque identique et qu'ils sont tous deux de la famille des théropode, il faut prendre en compte que les deux espèces n'ont pas vécus en même temps. En effet, Procompsognathus vivait au trias supérieur tandis que Compsognathus vivait au jurassique supérieur, et presque 105 millions d'année sépare les deux dinosaures. Or, il est peu probable que Procompsognathus n'ait pas évolué durant cette période et "stagner" jusqu’à Compsognathus. En effet, il aurait pu profité de la disparition des nombreuses espèces de reptiles non-dinosaures, avec l'extinction de la fin du Trias, comme les dicynodontes ou des aétosaures mais encore des prédateurs comme les phytosaures et s'accaparer les différentes niches écologiques ainsi libérés tout en évoluant pour pouvoir garder sa place dans ces dernières, n'ayant plus de prédateurs pour le concurrencer, avec la possibilité de nouvelles variétés de proies avec l’essor du Jurassique.

Controverse sur l’appartenance du genre[modifier | modifier le code]

En raison du peu de fossiles disponibles et de leur mauvaise conservation, certains scientifiques ont du mal à déterminer si Procompsognathus était un dinosaure théropode primitif ou s'il était un archosaure tardif, comme Marasuchus, ce qui fait que certains émettent l’hypothèse que, dans ce cas alors, le Procompsognathus n'était pas un véritable dinosaure.

Reconstitution par Offy.

Procompsognathus dans les œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

Procompsognathus est l’une des espèces de dinosaures recréées dans le parc de l'œuvre de fiction Jurassic Park où il est cité et apparaît, c'est d’ailleurs le dinosaure qui tuera John Hammond vers la fin du roman. Il est le dinosaure le plus présent dans les jeux vidéo SEGA[réf. souhaitée], et cité à de nombreuses reprises dans le livre et les films. Il apparaît le plus souvent en groupe de quelques individus. Bien qu’aucun fossile ne permette de l’affirmer, sa morsure est décrite comme pouvant être vénéneuse. Dans la version originale anglaise des romans, il est surnommé « Compie » par les protagonistes, comme « Raptor » pour le vélociraptor. Toutefois, il est aussi souvent confondu et nommé Compsognathus, un autre carnivore presque identique, alors que ce dernier a vécu au Jurassique bien qu'appartenant à la même famille. Il semblerait donc que, dans l'univers de la saga, Procompsognathus et Compsognathus (dont le surnom « Compie » est aussi utilisé pour ce dernier) soient un seul et même genre alors qu'ils appartiennent à deux genres bien différents. En réalité, c'est Compsognathus qui apparaît dans la saga cinématographique, mais le nombre de similitudes entre les deux genres est tel qu'ils sont encore souvent confondus aujourd’hui. Dans le deuxième film, c'est Compsognathus qui apparaît, mais un genre inventé, mélange des deux créatures, du nom de « Compsognathus triassicus », triassicus étant le nom d’espèce de Procompsognathus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]