Proche-Orient

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32° 48′ N 35° 36′ E / 32.8, 35.6

 Représentations du terme Proche-Orient
Représentations du terme Proche-Orient suivant les différentes définitions.

Le Proche-Orient est une région pouvant couvrir (selon les acceptions) une partie de l'Asie et de l'Afrique depuis le sud-est du bassin Levantin (partie orientale de la mer Méditerranée), jusqu'aux plateaux irano-afghans.

Cette appellation est aujourd'hui concurrencée par l'usage du terme Moyen-Orient[1], traduction française de l'anglo-américain « Middle East », désignant souvent le même espace, ils sont interchangeables[2]. Il en résulte une situation très confuse : tandis que les médias utilisent presque exclusivement Moyen-Orient, les ouvrages savants en français continuent de privilégier l'usage de Proche-Orient pour désigner la même région, tandis que d'autres utilisent l'expression Proche et Moyen-Orient dont on ne voit pas très bien le sens ; enfin, certains tâchent de trouver une définition différente pour les deux expressions, le Moyen-Orient étant alors considéré comme plus large que le Proche-Orient qu'il inclut, ou bien désignant les régions situées plus loin à l'est...

La même confusion règne en anglais : les Britanniques utilisaient eux aussi le terme « Near East » et continuent à le faire dans les milieux académiques mais avec l'américanisation de la langue, le terme américain de « Middle East » s'impose peu à peu. La confusion est encore aggravée par le flou des limites de la région ainsi désignée.

Le Proche-Orient correspond plus ou moins à ce que fut l'Empire ottoman. Il regroupe en tout état de cause l'Irak à l'est, la Turquie, la Palestine, la Syrie, le Liban, Israël et l'Égypte à l'ouest ; on y inclut souvent l'Iran et même l'Afghanistan à l'est et la Libye à l'ouest. Considéré comme l'un des berceaux de la civilisation, le Proche-Orient, dont le cœur est constitué de l'antique Croissant fertile (Égypte, Palestine et Mésopotamie[3]), a vu apparaître de nombreuses inventions et découvertes telles que l'écriture[3], la roue ou certaines techniques d'irrigation.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Proche-Orient est une expression géographique commune aux langues européennes apparue au XIXe siècle dans la langue diplomatique. Orient désignait tout ce qui se trouvait à l'est de l'Europe ; il comprenait, à ses deux extrémités, un « Proche-Orient », correspondant à l'est du bassin méditerranéen (bassin Levantin), et un « Extrême-Orient », correspondant à l'Asie de l'Est, soit, en gros, à la sphère d'influence de la civilisation chinoise. Les géographes continuaient quant à eux à désigner la région sous le terme d'Asie Occidentale ou Asie Antérieure.

Territoire[modifier | modifier le code]

Image satellite centrée sur le Proche-Orient.

La région n'a pas de délimitation officielle, mais on y inclut généralement les pays suivants :

On y adjoint souvent[4] par extension :

Les Anglo-saxons y ajoutent parfois les pays du Caucase :

Religions[modifier | modifier le code]

Le Proche-Orient est le berceau des trois grandes religions monothéistes[5]. De nos jours, l'islam est la religion de la majorité des habitants de cette partie du monde, à l'exception d'Israël, dont la population est majoritairement juive, ainsi que de Chypre et de l'Arménie principalement chrétiennes. Dans la région, il existe d'importantes communautés chrétiennes descendantes des premiers chrétiens de l'histoire, notamment au Liban[6] et en Syrie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Définition Proche et Moyen-Orient [Analyse, Géopolitique] », sur stratogeo.over-blog.com (consulté en 13 octobre2010)
  2. Par exemple, l'Encyclopédia Universalis, en ligne, considère les deux mots comme synonymes.
  3. a et b La civilisation mésopotamienne et ses inventions.
  4. Encyclopædia Universalis, « PROCHE ET MOYEN-ORIENT CONTEMPORAIN », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 27 juillet 2015)
  5. « Les religions du Proche-Orient - historique », sur maratray.chez-alice.fr (consulté en 13 octobre2010)
  6. « Religion et Proche-Orient contemporain », sur www.clionautes.org (consulté en 13 octobre2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Gueynard, « Near East ou Middle East : histoire d'une terminologie » dans Outre-Terre no 3, 2005/4

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]