Processus p

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Le processus p (avec p pour proton) est un processus de nucléosynthèse par capture de protons par des noyaux atomiques afin de produire des éléments lourds à partir d'éléments plus légers.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom « processus p » a été proposé en 1957 dans l'article B2FH. Les auteurs y postulaient que ce mécanisme était l'unique source de création de noyaux dits p et qu'il se produisait dans les couches d'hydrogène des étoiles qui explosaient en supernova de type II. Il a été montré plus tard que les conditions requises ne se trouvaient pas dans ce type de supernova.

Au même moment que B²FH, Alastair Cameron a réalisé indépendamment qu'il était nécessaire d'ajouter un autre processus de nucléosynthèse à la nucléosynthèse par capture de neutrons mais il a simplement mentionné la capture de protons sans donner de nom spécial à ce mécanisme. Il a aussi pensé a des alternatives, par exemple la photodésintégration ou une combinaison entre le processus p et la photodésintégration.

Formation des noyaux déficients en neutrons[modifier | modifier le code]

La nucléosynthèse de certains noyaux déficients en neutrons ne peut être expliquée par la capture radiative d’un neutron (processus s ou r). C’est le cas d’environ 35 noyaux déficients en neutrons allant de 74Se à 196Hg.

En regardant la courbe d’abondance de ces éléments on observe une distribution similaire à celles des noyaux produits par le processus r ou s. Cela a conduit à la supposition que le processus p a lieu sur des noyaux déjà formés par les processus r ou s. Le noyau graine (r ou s) est conduit dans la région des noyaux déficients en neutrons après une série photodésintégrations (γ,n). Une fois que l’énergie de liaison des neutrons au sein du noyau excède l’énergie des photons, la contribution des réactions (γ,p) et (γ,α) devient plus importante. Dans quelques cas la réaction (p,γ) joue aussi un rôle.

Le ou les sites du processus p[modifier | modifier le code]

Des indices situeraient l’environnement du processus p dans les couches de néon/oxygène des supernovae.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • I. Dillmann et al., Physical Review C 73, 015803 (2006)
  • M. Arnould and S. Goriely, Physics Reports 384, 1 (2003)
  • H. Schatz et al., Physics Reports 294, 167 (1998)

Voir aussi[modifier | modifier le code]