Prise d'otages du vol 8969 Air France

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Prise d'otages du vol 8969 d'Air France
Description de cette image, également commentée ci-après

L'Airbus A300 F-GBEC, assurant le vol Air France 8969, à l’aéroport de Londres-Heathrow en 1982.

Informations générales
Date 24 -
Lieu Aéroport d'Alger - Houari Boumédiène, puis
Aéroport de Marseille Provence
Issue Libération des otages
Belligérants
Drapeau de la France France GIA
Commandants
Denis Favier Abdul Abdallah Yahia
Forces en présence
30 hommes du GIGN 4 hommes
Pertes
9 blessés
(dont un grièvement)
4 morts
229 otages délivrés
16 blessés civils (13 passagers et 3 membres de l'équipage)
3 otages exécutés

Guerre civile algérienne

Coordonnées 43° 26′ 23″ Nord 5° 12′ 54″ Est / 43.439722222222, 5.215

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
 Différences entre dessin et blasonnement : Prise d'otages du vol 8969 Air France.

La prise d'otages du vol Air France 8969 (AF8969, AFR8969), vol d'Air France reliant Alger à Paris, par quatre membres du Groupe islamique armé (GIA), se déroula du 24 au .

La prise d'otage commence à Alger, où l'appareil, un Airbus A300 de 220 passagers, stationne deux jours ; l'avion décolle ensuite vers Paris mais doit faire une escale à Marseille pour un ravitaillement en carburant, au cours de laquelle l'assaut réussi du Groupe d'intervention de la Gendarmerie nationale (GIGN) met fin au détournement. Seize personnes sont blessées lors de l'assaut.

À la suite de l'assaut du GIGN à Marseille, la prise d'otage se solde par la mort des quatre terroristes islamistes algériens et par celle de trois passagers, exécutés auparavant pour faire pression lors des négociations avec les gouvernements algérien puis français. L'objectif présumé des terroristes était de faire exploser l'avion en vol sur la tour Eiffel ou la Tour Montparnasse[1]. Le plan du GIA semble préfigurer les attentats du 11 septembre 2001, sept ans plus tard.

Cet événement a entraîné l'arrêt des vols d'Air France vers l'Algérie jusqu'en 2003.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le commando[modifier | modifier le code]

Les quatre preneurs d'otages algériens faisaient partie du Groupe islamique armé (GIA). Le meneur était Abdul Abdallah Yahia, alias « l'Émir », 25 ans, ancien marchand de légumes et proche de Djamel Zitouni[2],[3]. Les trois autres, également algériens, auraient été surnommés par les passagers le tueur, le maboule et Bill, en raison de leur comportement[4].

Déroulement[modifier | modifier le code]

Début de la prise d'otage à Alger[modifier | modifier le code]

Le , à l'aéroport Houari Boumedienne d'Alger, quatre hommes armés, arrivés au pied de l'appareil dans un véhicule portant le label Air France, entrent dans l'avion, un Airbus A300 de 220 passagers, lors de l'embarquement du vol AF8969. Ils se présentent à l'équipage de cabine comme policiers, puis vérifient les passeports des passagers. Les autorités algériennes, s'inquiétant de l'immobilisation de l'avion, envoient le Groupement d'intervention spécial (l'équivalent algérien du GIGN, dont les membres sont surnommés « ninjas ») près de l'avion. Constatant leur approche, les quatre hommes les désignent comme « impies » en arabe, puis prennent le contrôle de l'avion, déclarant être des mujâhidîn et brandissant des armes et des explosifs. Ils exigent des femmes de se voiler et de ne pas s'asseoir à côté des hommes ; certaines sont contraintes de répéter trois fois la chahada, la phrase rituelle de profession de foi musulmane, sans valeur sous la contrainte.

Le commando exige la libération de deux responsables du Front islamique du salut : Abbassi Madani et Ali Belhadj. Devant le refus des autorités algériennes, les preneurs d'otage exécutent à 14 heures un premier passager, identifié comme un policier algérien, sur la passerelle avant de l'avion. Quelques minutes après, ils reprennent contact avec la tour de contrôle de l'aéroport et exigent des autorités qu'elles laissent l'avion décoller, menaçant d'exécuter d'autres passagers en cas de refus — l'avion était bloqué parce qu'une passerelle d'embarquement y était encore attachée. Les terroristes demandent ensuite que les « ninjas » s'écartent de l'avion et reculent la passerelle d'embarquement, mais les autorités algériennes refusent. A contrario, la cellule de crise des autorités françaises à Paris, en contact avec les autorités algériennes, estime qu'il est préférable de laisser décoller l'avion.

Le Premier ministre français, Édouard Balladur, négocie alors la libération des femmes et des enfants en échange de l'autorisation de décoller pour Paris. Le commando accepte et libère 63 passagers. Mais quand l'ordre est donné au colonel des « ninjas » de reculer la passerelle, celui-ci refuse. De plus, les autorités algériennes font intervenir la mère du chef du commando, en lui faisant prendre contact par radio pour le supplier de se rendre. Mais ces actions rendent Abdul Abdallah Yahia fou de rage et celui-ci fait abattre un second passager, Bui Giang To, un diplomate vietnamien.

Les négociations entre les terroristes et les gouvernements français et algérien se terminent dans une impasse. À 21 h 30, le soir de Noël, un des otages, Yannick Beugnet[5], 28 ans, cuisinier de l'ambassade de France à Alger, est choisi parmi les passagers pour envoyer un message radio à la tour de contrôle, l'informant que si l'avion ne peut décoller immédiatement, lui-même sera abattu. La situation avec les autorités algériennes restant au point mort, il est abattu à 22 h d'une balle dans la tête et son corps jeté hors de l'avion. Le commando envoie un nouveau message à la tour de contrôle, en menaçant de tuer un passager toutes les trente minutes si l'autorisation de décoller pour Paris n'est pas donnée.

Édouard Balladur propose alors l'intervention du Groupe d'intervention de la Gendarmerie nationale (GIGN) sur l'aéroport d'Alger, mais le gouvernement algérien refuse. Le Groupe est alors envoyé le plus près possible d'Alger, c'est-à-dire à Majorque en Espagne.

À la suite de l'assassinat du jeune Français, le Premier ministre exige et obtient le décollage de l'avion, en menaçant de rendre l'Algérie officiellement responsable de la mort des otages aux yeux de la communauté internationale et d'arrêter l'aide financière donnée à l'Algérie dans sa guerre civile. Le à 2 heures du matin, près de quarante heures après le début de la prise d'otage, le vol AF 8969 est autorisé à quitter Alger sous la pression du gouvernement français. Les contrôleurs aériens reçoivent secrètement l'ordre de dire aux preneurs d'otages que leur réserve de carburant est trop entamée pour aller jusqu'à Paris. La ville de Marseille est alors choisie comme escale pour effectuer un plein de carburant. Le commando du GIGN quitte l'Espagne (de Majorque où il s'était positionné) et rejoint l'aéroport de Marseille-Marignane, vingt minutes avant le vol 8969.

Atterrissage à Marseille[modifier | modifier le code]

Le vol AF 8969 se pose à Marseille le 26 décembre à h 30 du matin. Fatigués par la prise d'otage, le commando maintient le silence radio et en profite pour dormir.

Durant le trajet de l'avion, les services du ministre de l'Intérieur Charles Pasqua — parmi lesquels figurent Jean-Charles Marchiani et Bernard Guillet — sont informés de l'objectif probable des preneurs d'otages et décident que l'avion ne doit pas quitter Marseille, quel qu'en soit le coût.

Le commando prend contact avec la tour de contrôle marseillaise et exige 27 tonnes de carburant. Huit tonnes auraient suffi pour rejoindre Paris, ce qui conforte le gouvernement français dans l'idée que leur intention est de transformer l'avion en bombe volante. De son côté, le commando explique qu'il souhaite rejoindre Paris pour y donner une conférence de presse. Les autorités lui répondent que personne ne veut apporter l'essence, que tous les journalistes sont à Marseille et donc qu'il ne sert à rien d'aller jusqu'à Paris. La solidité de l'argument perturba le commando, qui accepta l'organisation d'une conférence dans l'avion. Il tombe alors dans le piège imaginé par le GIGN : en effet, l'avant de l'avion est vidé de ses passagers, ceux-ci étant amenés vers l'arrière de l'appareil. L'organisation de la conférence permettait non seulement de gagner du temps pour préparer l'offensive mais aussi d'accentuer la fatigue du commando.

L'assaut du GIGN[modifier | modifier le code]

Illustration reproduisant l'assaut du GIGN du Vol Air France 8969.

À 17 h 8, le GIGN est prêt à intervenir, mais en raison du retard de la conférence de presse des preneurs d'otages, le chef du commando terroriste a une intuition et exige du commandant de bord de l'Airbus A300 de déplacer l'avion vers la tour de contrôle. Ce mouvement impromptu perturbe le GIGN, qui doit se réorganiser. La conférence de presse est alors repoussée, sous le prétexte que les journalistes ne sont pas prêts ; le commando perd patience et l'un de ses membres mitraille la tour de contrôle.

À 17 h 12, le commandant du GIGN, Denis Favier, donne alors le signal de l'assaut[6]. Trois passerelles motorisées s'approchent de l'avion, deux vers les portes arrière avec 11 hommes de chaque côté, et une passerelle de 8 hommes à l'avant de l'appareil. Ils ouvrent avec difficulté la porte avant droite, car la passerelle était trop haute et bloquait l'ouverture de la porte. Elle est reculée puis avancée à nouveau une fois la porte ouverte, blessant un homme du GIGN. Le premier gendarme à pénétrer dans l'avion est Eric Arlecchini, dit « Arlé »[7],[8] qui se met en appui face à l'arrière de l'appareil pour couvrir le reste du groupe. Il est suivi de Thierry Prungnaud qui s'approche du cockpit et parvient, sous l'effet de la surprise, à tuer un terroriste et à blesser le chef du commando, avant de recevoir un feu nourri des deux autres terroristes au moment même où il s'apprêtait à en neutraliser un troisième. Une rafale de Kalachnikov AK-47 le touche à l'avant-bras et lui fait rater sa cible, une seconde rafale le touche encore à l'avant-bras et vient déchiqueter le kevlar de son gilet pare-balles, une troisième rafale d'Uzi le touche à la poitrine et se termine par une balle brisant la visière de son casque, le projetant en arrière[9]. L'échange de tirs se poursuit entre les hommes du GIGN et le dernier preneur d'otages, caché sous la table de navigation. Celui-ci ira même jusqu'à lancer une grenade qui atterrira près de l'infortuné Thierry Prungnaud, toujours au sol, qui aura le réflexe de tourner le dos à l'objet pour se protéger de l'explosion.

Pendant ce temps, l'ensemble des passagers et du personnel navigant commercial est évacué par les portes arrière de l'appareil via les toboggans de secours. Malgré la violence de la fusillade, moins de trente personnes sont blessées. Avec les sirènes des ambulances comme fond sonore, le commandant Favier envoie un message radio laconique à la tour de contrôle : « Opération terminée, pertes limitées »[6].

Les caméras de télévision sont braquées sur l'avion lorsqu'un membre d'équipage (le copilote Jean-Paul Borderie) se jette du cockpit par un hublot latéral qu'il ouvre pour fuir la fusillade ; dans sa chute, il se casse le bras et le fémur. Dans l'avion restait toujours l'OMN (Officier Mécanicien Navigant) et le commandant de bord, ainsi que le dernier preneur d'otage. Ce dernier oppose une forte résistance et blesse des gendarmes du GIGN, épargnant les deux derniers membres d'équipage de l'avion.

À 17 h 29, soit vingt minutes après le début de l'assaut, le dernier terroriste est abattu d'une balle dans le cœur.

Note : le film L'Assaut, tout comme le livre de Roland Môntins et Jean-Michel Caradec'h sur lequel il est basé[10], indique que le troisième pirate de l'air n'a pas été abattu par Thierry Prungnaud, mais par un tireur d'élite placé hors de l'avion.

Bilan[modifier | modifier le code]

  • À Alger, trois passagers ont été tués par les terroristes (un policier algérien, le diplomate vietnamien Bui Giang To, et le français Yannick Beugnet).
  • À Marseille, neuf membres du GIGN ont été blessés, dont un grièvement, ainsi que treize passagers et trois membres de l'équipage. Tous les terroristes ont été tués.
  • L'Airbus A300 (F-GBEC), trop endommagé par les tirs et les explosions, ne put être remis en service et fut réformé par Air France.

À ce jour, cette délicate opération anti-terroriste est considérée comme l'une des plus grandes réussites du GIGN. Après cette mission, le Groupe recevra d'ailleurs des compliments de nombreuses autres unités d'intervention, notamment des SAS britanniques, pourtant habituellement avares en la matière[11].

Alger fut déclarée « zone à risque » ce qui isola encore plus l'Algérie[réf. souhaitée]. Cet événement entraîna aussi l'arrêt des vols réguliers d'Air France vers l'Algérie jusqu'en 2003.[réf. souhaitée]

Équipage[modifier | modifier le code]

Il y avait à bord douze membres d'équipages :

  • Commandant : Bernard Delhemme
  • Co-pilote : Jean-Paul Borderie
  • Mécanicien : Alain Bossuat
  • Stewards et hôtesses : Christophe Morin, Claude Burgniard, Gilles Dunis, Christiane Adenot, Nicole Chauvin, Silviane Bidault, Anne Dufrène, Richard Cleret et Ludovic Ulmer

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Documentaires télévisés[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Christopher Caldwell, Une révolution sous nos yeux, Éditions Toucan, , p. 221
  2. L'Express, Partie 3, Presse-Union, 1996
  3. Revue militaire suisse, Volume 141, 1996
  4. Mayday-Dangers dans le ciel, saison 2 ep 3
  5. « Le film L'Assaut sort mercredi: la femme d'un otage tué se souvient », Philippe Chapleau, blog « Lignes de défense » sur Ouest-france.fr, 8 mars 2011 (consulté le 21 mai 2016).
  6. a et b « Vol AF-8969 : "On entendait passer les balles" », sur Europe 1,‎
  7. L'assaut de Marignane raconté par Thierry P., sur le site du GIGN, gign.org.
  8. Roland Môntins et Jean-Michel Caradec'h, L'Assaut, p. 247.
  9. Roland Môntins et Jean-Michel Caradec'h, L'Assaut, p. 248.
  10. Roland Môntins et Jean-Michel Caradec'h, L'Assaut p. 270.
  11. Site non officiel du GIGN

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Claude Bertaud, 54 heures d'angoisse : Noël 94-l'Airbus d'Alger : une hôtesse témoigne, Paris, Éditions Jean-Claude Lattès, (ISBN 2-709-61831-1)
  • Zahida Kakachi et Christophe Morin, Le vol Alger-Marseille : Journal d'otages, Paris, Editions Plon, (ISBN 2-259-20375-2)
  • Roland Môntins, Gilles Cauture et Denis Favier, L'assaut : GIGN, Marignane, 26 décembre 1994, 17 h 12, Paris, Éditions Riaux, (ISBN 2-849-01063-4) (Roland Môntins a participé à l'assaut de l'Airbus).
  • Roland Môntins et Jean-Michel Caradec'h, L'assaut, le GIGN au cœur de l'action, Paris, Oh! éditions, (ISBN 978-2-915-05676-1)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • [vidéo] Video de l'assaut - Video de l'assaut du GIGN sur l'avion (Archives INA).
  • [vidéo] Interview - Interview (Archives INA).