Principauté d'Albanie

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Principauté d'Albanie
Principata e Shqipnis (sq)

1914-1925

Drapeau
Drapeau de l'Albanie
Blason
Armoiries de l'Albanie

Hymne : Hymni i Flamurit

Description de cette image, également commentée ci-après

Principauté d'Albanie en 1914

Informations générales
Statut Principauté
Capitale Durrës
Langue Albanais
Monnaie Lek albanais
Histoire et événements
31 janvier 1914 Proclamation de la monarchie
1er septembre 1925 Proclamation de la république
Prince
(1e) 1914-1925 Vidi

Entités précédentes :

Entités suivantes :

La principauté d'Albanie est le régime politique de l'Albanie de 1914 à 1925. Constituée à la suite des deux guerres balkaniques, lors de la conférence de Florence à la fin de l'année 1913, le territoire de la principauté, officiellement neutre dans le premier conflit mondial, est rapidement occupé par les troupes serbes et monténégrines, tandis que le prince Guillaume de Wied est accueilli par les puissances centrales. En 1915, lors de la conquête de la Serbie par les Puissances centrales, les unités serbes en déroute traversent l'Albanie enneigée pour rejoindre les ports de l'Adriatique, où elles sont évacuées par les Alliés. Le territoire de la principauté est alors occupé et administré par l'Autriche-Hongrie, jusqu'à la fin du conflit. Évacué en novembre 1918, à la suite de la défaite austro-hongroise, la principauté ne retrouve pas sa stabilité, tout comme le prince, d'origine allemande, ne retrouve pas son trône. La principauté est alors régie par un conseil de régence, tandis que les luttes entre clans albanaise rivaux se déchaînent, entretenues par les puissances voisines, l'Italie et le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes.

Création de la Principauté[modifier | modifier le code]

Constituée en 1913, proclamée en 1914, la principauté apparaît rapidement comme une création destinée surtout à équilibrer la région entre sphère d'influence austro-hongroise et sphère d'influence italienne dans la région et à contrer la politique serbe de recherche d'un accès à la mer[1].

Contexte[modifier | modifier le code]

Dès le début du XXe siècle, les territoires albanophones, alors dépendants de l'Empire ottoman sur le déclin, suscitent de longue date les appétits de l'Italie unifiée dans les années 1860, de la Russie, de la double monarchie, et des petits états balkaniques nouvellement indépendants[2].

Ainsi, dès le milieu du XIXe siècle, les territoires albanais de l'empire ottoman attisent les convoitises antagoniques de l'Italie nouvellement unifiée et de l'Autriche, puis de son successeur l'Autriche-Hongrie: Les consuls autrichiens puis austro-hongrois en poste à Scutari exercent depuis cette période une sorte de protectorat sur les catholiques albanais, tandis que les Italiens considèrent le littoral albanais comme leur zone d'expansion privilégiée[3].

Cependant, en 1878, lors du Congrès de Berlin, les grandes puissances ont souhaité neutraliser ces territoires[4]. D'autres dispositions visant à neutraliser le territoire albanais sont prises en 1909, entre la double monarchie habsbourgeoise et le royaume de Rome[5]. Ainsi, les représentants italiens et austro-hongrois s'engagent à défendre l'indépendance de l'Albanie dans le cas d'un effondrement de la domination ottomane dans la région, sans préjuger des modalités du partage du pays en zones d'influence italiennes et austro-hongroises[3].

Le mouvement national albanais, qui se manifeste dans la ligue de Prizren en 1878, vise à obtenir l'autonomie des territoires majoritairement albanais, principalement dans le vilayet de Shkodër et le nord du vilayet de Ioannina ; de plus, le loyalisme envers le sultan ottoman s'avère très prégnant au sein des populations[N 1],[6]. De plus, la diaspora albanaise, très présente dans les Balkans et en Anatolie, constitue un vivier de recrutement pour l'administration ottomane[7].

Les territoires albanophones après les guerres balkaniques[modifier | modifier le code]

À l'issue de la Première Guerre balkanique, les Ottomans sont pratiquement chassés du continent européen[8]. Les territoires albanais, conquis au terme d'opérations conjointes gréco-serbo-monténégrines[9], sont confiés aux grandes puissances, afin qu'elles procèdent au partage[10]. Cependant, les Serbes comme les Bulgares souhaitent disposer à leur profit de la Macédoine, principal butin de la guerre qui vient de s'achever[11], tandis que la dévolution des territoires albanais constituent durant les années 1913 et le début de l'année 1914 un facteur de déstabilisation des relations entre grandes puissances[12].

Isolés des territoires ottomans par les conquêtes monténégrines, serbes, grecques et bulgares de la première guerre balkanique, les animateurs du mouvement national albanais, notamment Ismail Qemal Bey, se prononcent en faveur de l'indépendance, afin de s'opposer aux ambitions grecques, monténégrines et serbes sur la région[N 2],[6].

Dans le même temps, Nicolas, l'ambitieux roi du Monténégro, souhaitant réaliser ses ambitions albanaises[N 3],[13], met le siège devant Scutari le 12 novembre 1913[14],[10] ; les troupes monténégrines occupent la ville le 23 avril 1913, mais doivent l'évacuer devant la pression des grandes puissances, d'accord pour la dernière fois[15].

De plus, à l'issue des conflits balkaniques, les troupes du royaume de Belgrade, soutenues par l'ensemble des représentants serbes[N 4],[16], interviennent en Albanie, s'installant dans la région, non seulement afin de disposer d'un port sur l'Adriatique[17], mais aussi pour protéger les populations serbes, victimes de massacres perpétrés par les Albanais[18]. Ainsi, au cours du conflit face aux Ottomans, les Serbes s'assurent le contrôle de Durazzo et les Monténégrins celui de Scutari[19],[20], Face à cette politique entreprenante, l'Italie et la double monarchie, pour des raisons différentes, unissent leurs efforts pour chasser les Serbes du littoral adriatique, obtenant des autres grandes puissances, en décembre 1912, la création d'une Albanie indépendante[21] : l'Italie souhaite contrôler le détroit d'Otrante[22] ; la double monarchie, quant à elle, aspire à la fois à interdire à la Serbie l'accès direct à la mer et à se faufiler dans les Balkans jusqu'à Salonique[23], ce qui revient à contrôler la région avec un État client totalement soumis à la tutelle austro-hongroise[22].

Pour forcer le royaume de Belgrade à évacuer des territoires dévolus à la principauté, le gouvernement austro-hongrois, soutenu par le Reich, tente, dans un premier temps, d'obtenir un arrangement sur l'évacuation du territoire albanais par la Serbie, mais se heurte à Nikola Pasic, le retors président du conseil serbe[24] : la double monarchie cède le Sandjak à la Serbie, permettant aux royaumes serbe et monténégrin d'avoir une frontière commune, en échange d'une frontière terrestre commune entre l'Albanie et le Monténégro, obstacle à la constitution un débouché maritime pour le royaume de Belgrade[14] ; dans un second temps, après des mois de négociations entre grandes puissances, le ministre austro-hongrois des affaires étrangères fait parvenir, le 18 octobre 1913, à Belgrade un ultimatum, sommant le gouvernement serbe à évacuer sous huit jours les territoires dévolus à la future principauté. Abandonné par les Russes, le gouvernement du royaume de Serbie s’exécute[25].

Modalités de création[modifier | modifier le code]

La principauté est créée dans les faits à partir de 1913, fruit de la collaboration politique austro-hongroise et italienne dans les Balkans. En effet, la double monarchie souhaite, à partir de 1912, empêcher à tout prix le royaume de Belgrade d'obtenir un port sur l'Adriatique, à l'issue de la confrontation qui se prépare entre les États balkaniques et l'empire ottoman ; de plus, la diplomatie austro-hongroise voit le futur État comme un satellite de Vienne[26]. Enfin, la double monarchie souhaitant s'étendre vers le Sud, soutient les velléités d'indépendance albanaise contre la politique serbe[27]. Ainsi, lors de la séance du 17 décembre 1912 de la conférence des ambassadeurs, les représentants austro-hongrois obtiennent certes de leurs homologues la création d'un État albanais, mais ne parviennent cependant pas à imposer au nouvel État des frontières conformes aux souhaits de la double monarchie[28].

Durant la période qui s'écoule entre les traités de paix qui mettent un terme aux guerres balkaniques et la proclamation effective de la principauté, le chaos semble régner sur les territoires albanophones non formellement annexés à la Serbie[29], accentuant l'importance numérique de la diaspora albanaise installée dans l'empire ottoman[6].

Le 10 avril 1914, le statut définitif du territoire est fixé : les puissances européennes érigent le territoire en une principauté autonome et neutre, dont le maintien de l'ordre intérieur est confié dans un premier temps aux troupes hollandaises, notoirement non intéressées au contrôle de territoires albanais[5].

Dévolution de la Couronne[modifier | modifier le code]

photographie d'une prince en uniforme
Le prince Guillaume de Weid, en uniforme albanais

dès sa création, l'État albanais est conçu par les puissances européennes, ses promoteurs, comme destinée à devenir une monarchie[30].

Le souverain choisi par les puissances pour la principauté est Guillaume de Wied, un prince allemand. Il arrive dans son pays d'adoption le 7 mars 1914, avec son épouse, et fait de Durres sa capitale[31]. Installé par les puissances à l'issue d'âpres négociations, il ne parvient cependant pas à consolider son pouvoir[32], apparaissant rapidement comme un « souverain fantôme »[33].

Ainsi, à peine arrivé en Albanie en avril 1914, il doit affronter une révolte générale, face à laquelle il ne se maintient que grâce à un débarquement conjoint de troupes principalement italiennes et austro-hongroises à Durres le 10 mai suivant[5].

Fixation des frontières[modifier | modifier le code]

Les différents projets de frontières de la principauté

Les frontières du nouvel État font l'objet d'âpres discussions entre les représentants des grandes puissances et des États voisins, tandis que le gouvernement provisoire albanais émet lui aussi des propositions de tracés frontaliers. Elles sont fixées lors de deux conférences internationales, réunies à Londres en août, puis à Florence en décembre 1913[34].

Au terme de ces conférences, les puissances accordent au nouvel État un territoire de 29 000 km2[35]. cependant, les frontières de la principauté, premier État national des Albanais, laissent cependant près de la moitié des Albanais à l'extérieur du royaume, en grande majorité sous tutelle serbe[N 5],[36]. De plus, au sein de la population, on compte 70% de musulmans, 20% de chrétiens orthodoxes, localisés essentiellement le Sud du pays et 10% de catholiques romains, résidant essentiellement dans le Nord-Ouest et dans le centre du pays[37].

Elles sont fixées, en deux temps, au cours de l'année 1913, lors de la conférence des ambassadeurs en août 1913[38], puis lors de la négociation du protocole de Florence en décembre 1913[27], au cours des négociations qui aboutissent à la conclusion définitive de la paix de Londres, à l'issue de la seconde guerre balkanique[38]. Conformément aux vœux des diplomates austro-hongrois, la principauté obtient une frontière terrestre avec le Monténégro[N 6],[27]. La délimitation des frontières orientales de la principauté reste floue, la conférence de 1913 définit cependant certaines frontières : le monastère Saint Naoum, sur le lac d'Ohrid, constitue la limite extrême garantie par les puissances[39].

Les frontières du Sud, avec la Grèce sont fixées en 1913, tenant en compte certaines conclusion du traité de 1864, par lequel la Grande-Bretagne acte la cession des Îles ioniennes au royaume de Grèce[40]. Elles remettent en cause l'unité de l'Épire, ainsi que les structures économiques de la région, en dépit du souhait du gouvernement d'Athènes de créer une frontière garantissant à la fois la constitution d'unités territoriales économiquement viables et un voisinage paisible entre les deux États[41],[42]. Ainsi, les diplomates grecs dépêchés à Londres plaident pour une frontière au Sud de la région de Valona, dictée selon eux par les motifs stratégiques, la défense de l'île de Corfou, et économiques (la nécessité de disposer d'un territoire hiérarchisé en Grèce même)[41]. De plus, l'absence de tracé précis des frontières facilite la formulation revendications grecques sur certaines îles de la côte albanaise, Sazan dans la baie de Valona par exemple[40]. Durant l'automne 1913, les arpenteurs fixent la frontière avec la Grèce dans un contexte local et général tendu, tentant de satisfaire à la fois les revendications grecques et celles portées, pour des motifs similaires mais concurrents, par l'Italie et l'Autriche-Hongrie[43].

Cependant, en 1914, après le déclenchement de la Grande Guerre, les frontières terrestres avec la Serbie ne sont toujours pas précisément fixées : ainsi, en septembre, un accord entre le gouvernement serbe et un clan albanais précise qu'une commission doit se réunir pour résoudre ce problème[44]. En 1915, à la suite de l'invasion serbo-monténégrine du Nord du pays, un nouvel accord, le Traité de Tirana, est signé entre le royaume de Belgrade, fixant de nouvelles frontières, favorables à la Serbie et au Monténégro[45].

La fixation des frontières orientales de la principauté reste en suspens jusque dans les années 1920 : le 9 décembre 1921, la conférence des ambassadeurs, convoquée dans le cadre de la SDN, décide de se saisir du problème posé par les frontières de la principauté : une commission d'enquête est alors dépêchée sur place[39]. Appuyée sur les conclusions de la conférence de Londres, les Albanais réclament l'extension maximale garantie en 1913, reconnue le 4 septembre 1924 par la cour de justice de La Haye[39].

La proclamation de la République, en 1925, ne met pas un terme aux discussions destinées à fixer définitivement la frontière orientale de l'Albanie. À l'issue du coup d'État de Zogou, le 24 décembre 1924, la question des frontières entre la principauté et ses voisins connaît un début de résolution, Zogou, soutenu par Belgrade, se montrant accommodant avec le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes : des négociations s'ouvrent donc à Tirana le 8 février 1925[46]. Ce n'est que le 26 février 1926 à Florence, que sont fixées de façon définitive les frontières entre l'Albanie et le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes, par un acte présenté par les signataires comme un échange de territoires[N 7] , [47].

La principauté durant la Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Durant la Première Guerre mondiale, le territoire de la principauté suscite de forts appétits de la part de tous les acteurs du conflit. Ainsi, dès les premiers jours de la crise de juillet, les principaux acteurs de la politique de la double monarchie hésitent à donner de nouveaux territoires annexés en 1912 et 1913 à la principauté, réputée extrêmement instable[48].

Fuite du souverain[modifier | modifier le code]

Maintenu sur le trône par une intervention des puissances en mai 1914, le prince voit ses soutiens internationaux l'abandonner les uns après les autres : la gendarmerie hollandaise quitte le pays le 7 août tandis les contingents des puissances européennes, engagées dans le conflit qui commence quittent le pays au début du mois d’août[5]. Ayant refusé une intervention de la principauté aux côtés des puissances centrales contre la Serbie et le Monténégro, Guillaume perd son dernier appui, le soutien austro-hongrois[49].

Ainsi abandonné par les puissances européennes en conflit les unes avec les autres à partir du mois d’août 1914, Guillaume de Weid prend la fuite dès le 4 septembre[32]. Ce départ précipité transforme le pays en champ clos des conflits entre clans albanais rivaux ; leurs luttes internes créent les conditions du développement de l'anarchie à l'intérieur du pays[44].

Un pays livré à l'anarchie[modifier | modifier le code]

Dès la fuite du prince, en septembre 1914, les clans rivaux, appuyés sur les États voisins, se livrent à une lutte acharnée pour le contrôle du pouvoir, favorisant la fragmentation du pouvoirs entre clans rivaux, appuyés par les belligérants[50].

Ainsi, les Serbes favorisent le retour en Serbie d'Essad Pacha Toptani, ancien ministre de la guerre dans le gouvernement provisoire. Ce dernier organise alors un gouvernement provisoire à Durazzo et s'est en effet rapproché du royaume de Belgrade, ayant signé, le 17 septembre 1914, un traité d'alliance militaire et politique avec le gouvernement du royaume replié à Nič. Cet accord permet aux Serbes d'intervenir dans le pays et d'organiser la gendarmerie albanaise; de plus, une commission bilatérale se réunit afin de fixer définitivement le tracé de la frontière[44].

Cette politique serbe suscite des contre mesures des puissances centrales, notamment de la monarchie danubienne. Ainsi, Vienne finance les clans albanais hostiles à Essad Pacha Toptani et fomente des troubles aussi bien en Albanie qu'au sein de la population albanophone du royaume de Belgrade. Dans le même temps, l'entrée en guerre de l'empire ottoman aux côtés des puissances centrales favorise le développement, dans la population albanaise, d'un courant dirigé contre la politique serbe et ses soutiens locaux ; cette hostilité se manifeste par le développement de mouvements de guérilla, réduits à grand peine au printemps 1915[44].

Un but de guerre[modifier | modifier le code]

Dès les premiers jours du conflit, le territoire de la principauté se trouve au centre des négociations entre chacun des blocs d'alliance. De plus, l'anarchie qui y règne favorise les entreprises austro-hongroises, serbes et italiennes.

En effet, dès le mois de novembre 1914, le tsar Nicolas II propose aux Français un plan de partage de l'Albanie : la Serbie aurait le Nord du pays, les Italiens Valona et sa région, la Grèce le Sud du pays, sauf Valona[51]. Ces occupations préludent à d'âpres négociations entre les Serbes, les Monténégrins, les Grecs et les Italiens sur le devenir des territoires de la principauté[52].

Les territoires de la principauté constituent pour le royaume de Belgrade un objectif supplémentaire dans le conflit. Ainsi, occupé en 1914, le territoire de la principauté se trouve au centre des rivalités entre la Serbie et l'Italie, les Italien accusant même les Serbes d'avoir privilégié leurs objectifs au détriment de la coordination des opérations contre les unités germano-austro-hungaro-bulagres[53]. Au printemps 1915, les troupes serbes envahissent le pays, parviennent à Tirana et signent avec leurs alliés albanais un traité permettant la réalisation des buts de guerre dans le pays : rectification de frontières et accord politique unissant fortement les deux pays[45].

L'Italie ne reste pas inactive devant la politique serbo-monténégrine. Ainsi, dès le 30 octobre 1914, appuyée sur les accords internationaux de 1909 et de 1913, l'Italie, sous prétexte de maintenir l'ordre en Albanie[49], occupe certaines îles du littoral albanais, tout en exposant aux belligérants ses revendications sur la région, dès avant son entrée dans le conflit : dès le 4 mars 1915, lors des négociations devant aboutir à l'intervention directe du royaume de Rome dans le conflit, Sidney Sonnino, alors président du conseil, affirme la volonté italienne d'annexer directement le port de Valona, tout en souhaitant disposer de la liberté d'action en Albanie[54],[55] ; une préeminence italienne est ainsi reconnue sur le royaume[N 8],[56]. De plus, dès l'entrée en guerre de l'Italie, les unités italiennes occupent Durazzo, renforçant le contrôle italien sur la côte adriatique de la principauté[57]. Cependant, les opérations serbo-monténégrines en Albanie en juin 1915 bouleversent les rapports de forces, non seulement en Albanie, mais aussi dans les rapports en Alliés, les zones occupées par les Serbes ont été promises aux Italiens en échange de leur intervention aux côtés des Alliés[58]. De plus, à partir du déclenchement du conflit, l'Italie s'affirme comme la principale source de ravitaillement de la population albanaise, affectée par le déclenchement du conflit[59].

La politique française visant à développer le pays avec l'aide de la France rencontre l'hostilité italienne, le gouvernement italien s'attache alors à soutenir les clans albanais hostiles à la présence française sur place[60].

Parallèlement à cette présence italienne, le gouvernement serbe, replié à Corfou à partir du début de l'année 1916, poursuit la politique menée par le royaume de Belgrade. En effet, des zones d'influence ont été fixées lors du Pacte de Londres, grecque au Sud, italienne au centre et serbe au Nord de la principauté[61]. Ainsi, le gouvernement serbe appuie-t-il la constitution d'un gouvernement dirigé par Essad Pacha Toptani, associé aux opérations militaires dans la région[62].

Les Puissances centrales sont aussi intéressées par des portions du territoire albanais. En 1916, lors des conversations entre diplomates allemands, austro-hongrois et bulgares sur la dévolution des conquêtes de l'automne précédent, Burian, le ministre austro-hongrois des affaires étrangères défend la primauté austro-hongroise dans la principauté[63]. Plus tardivement dans le conflit, au printemps 1917, le territoire de la principauté est promis à la double monarchie[64] ; cependant, lors la conférence de Kreuznach printemps 1917, le Reich réaffirme son souhait de disposer librement d'une base navale sur l'Adriatique, Valona dans la principauté, ou Kotor, dans le Monténégro voisin[65].

Un champ de bataille[modifier | modifier le code]

Le 29 mai 1915, le Monténégro, puis la Serbie lancent des opérations d'occupation du Nord de l'Albanie, les Monténégrins contrôlant le littoral jusqu'à Scutari[N 9],[66], les Serbes le Nord et le centre du pays[51]. Les Serbes lancent ainsi 20 000 soldats sur l'Albanie; la pénétration dans le pays se fait sans difficulté : Tirana est occupée par les Serbes le 9 juin, Scutari par les Monténégrins le 27 juin[45]. rapidement installée, cette occupation se heurte rapidement à une résistance de la part de la population albanaise, encouragée par les agents austro-hongrois et ottomans, présents sur place de longue date[66],[67].

Dès l'entrée en guerre de la Bulgarie, l'offensive conjointe des troupes germano-austro-hongroises, venant du Nord, et Bulgares, venant de l'Est, oblige les stratèges serbes à ordonner la retraite générale des unités serbes à travers l'Albanie; les unités serbes s'y engagent à partir du 23 novembre 1915[68]. En dépit de la poursuite des unités serbes en retraite, les unités des puissances centrales ne parviennent pas conquérir l'ensemble du territoires de la principauté[63].

Durant l'automne suivant, la base navale italienne de Durazzo, établie sur le territoire de la principauté, est bombardée par la marine de guerre austro-hongroise[69].

Au début de l'année 1917, les Alliés mènent des offensives en Albanie, renforçant le contrôle allié sur les voies de communications reliant la côte albanaise à Salonique; ainsi, en février, Koritza, dans le Sud-est du pays, est définitivement sécurisée par les manœuvres alliées, qui repoussent les Austro-hongroises à 30 kilomètres de la vielle[70]. En septembre, la ville de Progadec, au Sud Ouest du lac d'Ochrida, est prise par les Alliés[71].

Dans le même temps, les Alliés, principalement les Serbes, tentent d'installer une guérilla contre les occupants austro-hongrois[62] ; les Serbes parviennent ainsi à envoyer une force significative, sous le commandement de Toptani, mener la guérilla contre les Austro-hongrois dans la vallée du Skumbi[71].

En 1918, le territoire albanais est occupé par des troupes austro-hongroises, réorganisées par Karl von Pflanzer-Baltin. Cette réorganisation permet l'armée austro-hongroise de remporter de nombreuses victoires dans l'Ouest des Balkans durant l'été 1918 : cette armée parvient à reconquérir face aux unités italiennes, au mois d'août, les positions conquises de haute lutte par les troupes françaises un mois auparavant[72] ; ces succès incite le Karl von Pflanzer-Balrin à planifier une offensive visant à occuper Valona ; ce projet est remis en cause par l'armistice bulgare, menaçant les flancs de l'armée austro-hongroise d'Albanie. Rapidement, une ligne de retraite est planifiée, passant par Scutari et Nič, vite remise en cause par l'évolution de la situation militaire[73].

Opérations dans la principauté durant l'automne 1918

Ainsi, face à l'avancé alliée, qui se développe toujours plus au fil des jours, dans les derniers jours du mois de septembre 1918, l'armée d'Albanie, confiée à Pflanzer-Baltin, reçoit l'ordre du haut-commandement austro-hongrois de battre en retraite à l'intérieur des frontières de la double monarchie. La retraite de l'armée d'Albanie se fait en bon ordre, et son commandant parvient à ramener ses 160 000 soldats à l'intérieur des territoires austro-hongrois, malgré les attaques conjuguées des troupes alliées et des partisans serbes[74].

Un État occupé[modifier | modifier le code]

La principauté occupée, 1916-1918

Dès la fin de l'année 1914, le royaume de Belgrade a détaché une partie des effectifs de son armée afin de contrôler une partie importante du territoire albanais[75].

Parallèlement à ces initiatives serbes, le gouvernement italien fait occuper le port de Valona au mois de décembre 1914, contrôlant ainsi le Canal d'Otrante[76], avoir pris le contrôle du Sud de la principauté au mois d'octobre[75]. Cette occupation demeure symbolique en raison des effectifs alors déployés sur place[77]. Cette occupation prend officiellement fin en août 1920 lors de la signature d'un traité, à Tirana, les troupes italiennes s'engageant à évacuer le pays, à l'exception de l'île Saseno, en face de Valona[78]. Cette occupation italienne répond à l'occupation grecque de plusieurs localités du Nord de l'Épire en octobre 1914[52].

À l'issue de la campagne de 1915, le territoire albanais est de nouveau partagé selon la ligne de front, les Alliés, Français et Italiens, contrôlant le Sud du pays, les puissances centrales, le Nord[51]. Dans chacune des zones d'occupation, chaque belligérant met en place des institutions étatiques autonomes, placées sous son contrôle[50] . Ainsi Dans le Sud du pays, les Alliés occupent et administrent la région, après avoir chassé les troupes grecques[N 10],[32]. En 1916, Sarrail, commandant du front d'Orient, fait occuper la région de Kortcha, afin de permettre la jonction entre les unités franco-serbes venues de Macédoine et les unités italiennes venues de Valona, créant ainsi une zone d'occupation française sur le territoire de la principauté[79]. Dans cette zone occupée par la France, une politique de partage du pouvoir est mise en place entre les responsables locaux et les autorités d'occupation : l'administration locale est ainsi confiée à un conseil de 14 membres, 7 musulmans, 7 chrétiens, tandis que les forces d'occupation françaises se consacrent au développement de la région, notamment en mettant en place une administration destinée à éviter les pénuries alimentaires, des dispensaires et des écoles[80].

Les Austro-hongrois, quant à eux, mettent en place un maillage territorial de type colonial, leur permettant non seulement de contrôler efficacement le pays, mais aussi d'en approfondir leur connaissance[51].

La principauté après le conflit[modifier | modifier le code]

Conformément aux accord mettant fin du conflit, les territoires albanais sont évacués durant l'été 1920, par les Alliés, en conformité avec les accords interalliés de l'automne 1918[81]. Cependant, cette évacuation ne met pas un terme aux luttes de faction[82].

Le conseil de régence[modifier | modifier le code]

Le roi Widi ayant fui le pays en septembre 1914, les principaux chefs de clans albanais organisent un conseil de régence, mais, en 1925, à la faveur d'une révolution orchestrée par Zogou depuis le royaume voisin, la république est proclamée.

La reconnaissance de l'indépendance albanaise[modifier | modifier le code]

En 1921, la SDN reconnaît de jure l'Albanie, qui demeure une principauté, sans prince[78] ; en effet, ayant sollicité son adhésion, la SDN accepte l'entrée du pays par un vote solennel le 17 décembre 1920[39].

Bénéficiant d'une reconnaissance internationale, le pays reste cependant occupé par des troupes grecques et serbes, en dépit de sa demande d'évacuation soumise à la SDN dès le début de l'année 1921[39] ; la principauté d'Albanie se trouve alors au milieu des espaces convoités par l'ensemble des alliés, garantissant le maintien de son indépendance[56].

Ainsi, en 1920, l'État grec expose, dans un mémoire sur l'Épire du Nord ses revendications sur la totalité de l'Épire, partagée depuis 1913 entre le royaume d'Athènes et la principauté[83]. La Grèce appuie ses revendications par la mise en place d'un clergé orthodoxe lié à la métropole de Ioannina, alors située dans le royaume d'Athènes[84].

À l'issue de ce processus de reconnaissance internationale, une dynamique de mise en place d'un État centralisé tend à se mettre en place[50].

La création de l'État[modifier | modifier le code]

À partir de ce moment, un embryon d'État commence à se développer, encore soumis aux luttes de clans pour son contrôle; Ainsi, Ahmed Zogou, alors ministre de l'Intérieur, tente de mettre en place les attributs de l'exercice de la souveraineté étatique de la principauté, notamment en menant une ambitieuse politique scolaire[N 11],[85].

Politique de modernisation[modifier | modifier le code]

Durant les années qui suivent la reconnaissance définitive de la principauté en 1921, les principaux responsables mettent en œuvre une politique de modernisation du pays.

Ainsi, dès les années 1920, un certain nombre de réformateurs albanais de confession musulmane, assignent à cette politique l'objectif de garantir la présence d'un État à majorité musulmane en Europe, la modernisation du pays devant permettre la mise en place d'un État solide[N 12],[86].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cette fidelité ne disparaît pas avant les années 1920, en dépit l'indépendance du pays.
  2. Celui-ci, fonctionnaire ottoman, se montre au départ favorable l'autonomie des territoires albanais dans le cadre de l'empire ottoman profondément réformé.
  3. Ses ambitions sont connues dès 1908.
  4. Les Députés serbes de la diète de Bosnie-Herzégovine proposent l'adoption d'une résolution en faveur de l'acquisition par la Serbie d'un débouché sur l'Adriatique.
  5. Le royaume de Belgrade pratique à l'égard des Albanais inclus dans le royaume de Serbie une politique intensive d'assimilation à la population serbe.
  6. Cette disposition empêche la Serbie de disposer d'un port sur l'Adriatique.
  7. Dans les faits, l'Albanie cède à son voisin des portions de territoire dont la dévolution n'avait pas été clairement établie auparavant.
  8. Cette prééminence perdure au-delà du conflit, puisque, en 1921, la conférence des ambassadeurs donne à Rome la première place en Albanie.
  9. Le Monténégro éprouve des difficultés de ravitaillement, rendant impérieux le contrôle de Scutari.
  10. En1916, la Grèce est encore neutre; le royaume d'Athènes a cependant profité du conflit pour annexer de vastes zones en Albanie.
  11. Chassé du pouvoir en 1924, réinstallé en 1925 par l'intervention du royaume de Belgrade, Zogou proclame la république en 1925, mais continue la politique lancée dans les années précédentes.
  12. Le territoire albanais cesserait d'être la proie des États voisins.

Références[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • Arta Seiti, Des guerres balkaniques à la Grande Guerre : un regard stratégique, Paris, Les Cahiers de la Revue Défense Nationale, (ISSN 2105-7508). 

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]