Premier Congrès universel des races

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Premier Congrès universel des races
(en) First Universal Races Congress
Image illustrative de l'article Premier Congrès universel des races
Délégués devant l'Imperial Institute à Londres.

Pays Londres
Ville Royaume-Uni
Date de la 1re édition 26-29 juillet 1911
Nombre de visiteurs 2100

Le Premier Congrès universel des races s'est réuni du 26 au à l'université de Londres. Il s'agissait d'un des premiers congrès visant à lutter contre le racisme. Des conférenciers de plusieurs pays ont discuté des relations interraciales et des moyens de les améliorer[1]. 2 100 personnes ont participé à ce congrès, organisé principalement par Felix Adler, Gustav Spiller et Jean Finot. Philip Stanhop en était le président tandis que William Pember Reeves présidait son comité exécutif[2].

Mission[modifier | modifier le code]

L'invitation au congrès comportait ces observations :

« Pour discuter, à la lumière de la science et de la conscience moderne, des relations générales qui subsistent entre les peuples de l'Ouest et ceux de l'Est, entre les peuples dits “blancs” et les peuples dits “de couleur”, en vue d'encourager entre eux une compréhension plus complète, les sentiments les plus amicaux et la coopération plus chaleureuse…

L'échange de marchandises et d'autres bien entre les races de l'humanité ont récemment pris une telle dimension que l'ancienne attitude de méfiance et de distanciation cède la place à un désir sincère d'une connaissance plus proche. De cette situation intéressante est née l'idée de tenir un Congrès où les représentants des différentes races pourraient se rencontrer face à face, et pourraient, dans une rivalité amicale, faire avancer la cause de la confiance et du respect mutuels entre l'Occident et l'Orient, entre les peuples dits “blancs” et les peuples dits “de couleur”[3],[4]. »

Travail[modifier | modifier le code]

Plus de 50 pays et de 20 gouvernements ont envoyé des représentants. Il en a résulté 58 documents qui ont été classés en cinq groupes[3] :

  • considérations fondamentales ;
  • conditions de progrès ;
  • problèmes des rapports économiques inter-raciaux et des contacts pacifiques entre les civilisations ;
  • prise de conscience des relations raciales
  • propositions pour la promotion des relations interraciales.

Une série de recommandations ont été adoptées à ce congrès[3] :

  • Encourager l'établissement de relations harmonieuses entre les divisions de l'humanité est un préalable à toute tentative de diminuer la guerre et d'étendre la pratique de la conciliation.
  • Recommander à tous d'adopter une conduite respectueuse et courtoise lors des contacts avec des individus d'une race différente ; privilégier l'étude des coutumes et des civilisations des autres peuples. Toutes les civilisations ont beaucoup à enseigner, et devraient être respectées eu égard à leurs racines historiques profondes.
  • Souligner que les différences de civilisation ne doivent pas être interprétées en termes d'infériorité ou de supériorité
  • Étudier les effets physiques et sociaux du métissage racial et ce qui le favorise (ou l'entrave).
  • Demander aux gouvernements de compiler des statistiques sur le sujet et décourager les généralisations hâtives et grossières.
  • Souligner l'absurdité de la croyance répandue parmi les peuples du monde que leurs coutumes, leur civilisation et leur physique sont supérieurs à celles des autres peuples, et désapprouver le manque de rigueur avec lequel le terme de "race" est employé.
  • Insister sur l'importance de fournir dans tous les pays un système universel et efficace d'éducation - physique, intellectuel et moral– comme un des principaux moyens de promouvoir les relations cordiales entre toutes les divisions de l'humanité.
  • Respecter (ou s'efforcer d'assimiler ou de changer), les normes économiques, hygiéniques, éducatives et morales des immigrants plutôt que de les considérer comme indéfendables ou fixes.
  • Recueillir des comptes rendus d'expériences montrant le progrès humain possible de personnes relativement arriérées et encourager l'application universelle de ces méthodes.

Participants[modifier | modifier le code]

Principaux délégués au Premier Congrès universel des races, Londres, 1911.
  • Felix Adler, délégué des États-Unis pour le Bureau National de l'Éducation[5]
  • Alfred Cort Haddon, anthroplogue et ethnologue britannique, qui a écrit un article pour le journal de la Science sur le congrès[6].
  • Brajendra Nath Sceau, philosophe humaniste bengali et promoteur du Brahmo Samaj qui travaillait dans l'étude comparative des religions, a prononcé un discours intitulé "origines raciales" , introduisant le concept de divergence de groupe en ce qui concerne la génétique de l'évolution humaine et les effets de l'isolement reproductif[7].
  • Charles Eastman, écrivain et médecin. D'origine sioux santee et anglo-américaine, connu pour son engagement politique en faveur des droits des Amérindiens, Charles Eastman représentait les Indiens de l'Amérique au congrès[8].
  • Sarah J. Grenat accompagnée de sa sœur Susan McKinney. Susan McKinney a remis son rapport «Colored American Women » (Femmes de couleur américaines) au congrès[9].
  • Frances Hoggan[10]
  • W. E. B. Du Bois, historien et sociologue américain, cofondateur de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), a observé que le congrès pourrait clarifier l'état des connaissances scientifiques sur le sens de "race"[11] et a présenté un rapport intitulé « The Negro Race in the United States of America» (La race nègre aux États-Unis d'Amérique)[12].
  • Marie-Blanche Ovington, cofondatrice de la NAACP
  • Mojola Agbebi, un défenseur de l'auto-gouvernance pour les Églises d'Afrique, a présenté un document.
  • William Sanders Scarborough, délégué de l'Université Wilberforce, et premier Afro-Américain appartenant à un collège aux États-Unis[13].
  • Le chef de la foi Bahá'íe, `abdu'l-Bahá, a été invité à prendre la parole; il a envoyé des représentants, une lettre[14] et des présentations par un certain nombre de Bahá'ís[15].
  • les autres porte-paroles religieux incluaient notamment Thomas William Rhys Davids, Genchi Kato et Alfred Caldecott[16].
  • la féministe et pacifiste arménienne Lucy Thoumaian.

Après le congrès, Dusé Mohamed Ali a fondé à Londres l' African Times and Orient Review . Son premier numéro proclamait que «le récent Congrès universel des races, qui s'est réuni dans la métropole du monde anglo-Saxon, a clairement démontré le grand besoin de l'existence d'un journal pan-oriental et pan-africain au siège de l'Empire britannique»[17].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « New Historic Perspectives of the First Universal Races Congress of 1911 », MARIO: The Radical Historians' Organization, Inc., vol. 2005, no 92,‎ , p. 99–102 (DOI 10.1215/01636545-2005-92-99, lire en ligne, consulté le )
  2. Report of the Commissioner of Education made to the Secretary of the Interior for the year ..., with accompanying papers, Volume 1, United States, Bureau of Education, , 609–617, Chapter XXII; Report of the First Universal Races Congress, held at London, 26–29 July 1911 by Felix Adler, delegate representing the United States Bureau of Education (lire en ligne)
  3. a b et c Ulysses G. Weatherly, The American Journal of Sociology, Vol 17; The First Universal Races Congress, University of Chicago Press, , 315–328 p. (lire en ligne)
  4. various, Papers on Inter-racial Problems Communicated to the First Universal Races Congress, Londres, in London, P. S. King & Son and Boston, The World's Peace Foundation, (lire en ligne), p. 477
  5. Samuel Chapman Armstrong et Hampton Normal and Agricultural Institute (Va.), The Southern Workman, Volume 40, Hampton Institute, , 549–551 p. (lire en ligne)
  6. Haddon, The First Universal Races Congress, vol. 34, , 304–306 p. (PMID 17807463, DOI 10.1126/science.34.871.304), chap. 871
  7. The Evolution of the D2- Statistic of Mahalanobis « Copie archivée » (version du 16 mars 2012 sur l'Internet Archive) by Somesh Dasguta, published in Indian J. Pure Appl. Math., 26(6) : 485–501, June 1995.
  8. Charles Eastman et Michael Oren Fitzgerald, The essential Charles Eastman (Ohiyesa) : light on the Indian world, World Wisdom, Inc, , 202, 210 (ISBN 978-1-933316-33-8, lire en ligne)
  9. Meg Meneghel MacDonald, Garnet, Sarah J. Smith Tompkins (1831–1911), Washingtone Stat, BlackPast.org, 2007–2009 (lire en ligne)
  10. Ken Jones, « Pioneering Physician », British Broadcasting Corporation, (consulté le )
  11. W. E. B. Du Bois et David L. Lewis, W.E.B. Du Bois : a reader, Macmillan, , 44–47 p. (ISBN 978-0-8050-3264-2, lire en ligne)
  12. "Partial Speech by Du Bois", Anonymous. 1911. "The First Universal Race Congress in London, England." The American Missionary, vol. 45, no. 9 (September): 323–324.
  13. Marcus Garvey, Robert A. Hill et Universal Negro Improvement Association, The Marcus Garvey and Universal Negro Improvement Association Papers : 27 August 1919–31 August 1920, University of California Press, , 768 p. (ISBN 978-0-520-05091-4, lire en ligne), p. 320
  14. various (1911). « various » Papers on Inter-racial Problems Communicated to the First Universal Races Congress, London: in London, P. S. King & Son and Boston, The World's Peace Foundation. Consulté le 25 avril 2010. 
  15. Immediately before `Abdu'l-Bahá's journeys to the West, the entire Star of the West, vol. 2, no. 9, the main serial magazine covering the religion in the West at the time, was devoted to presentations by leading Bahá'ís at the congress. various, « various », Star of the West, Chicago, USA, Baha'i News Service, vol. 02, no 09,‎ , all (lire en ligne, consulté le )
  16. Louis Henry Jordan, Comparative Religion – Its Adjuncts and Allies, READ BOOKS, (1re éd. 1915), 420–421 p. (ISBN 978-1-4067-5977-8, lire en ligne)
  17. "African and Colonial Journals: The African Times and Orient Review, 1912–1914, 1917–1918 and The African Colonizer, 1840–1841" « Copie archivée » (version du 3 mars 2009 sur l'Internet Archive)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Papers on inter-racial problems, communicated to the first Universal Races Congress, University of London, London : P.S. King & son; Boston, The World's Peace Foundation, (lire en ligne)