Pratique de l'esclavage par des Juifs

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Cet article a pour sujet l'accusation d'esclavagisme à l'encontre des Juifs. Pour les règles et pratiques juives concernant l'esclavage, voir Esclavage dans le judaïsme.

L'accusation d'esclavagisme à l'encontre des Juifs date essentiellement du XXe siècle. Aussi bien aux États-Unis qu'en France, elle se fonde sur la place marginale occupée par les Juifs dans la traite et l'emploi d'esclaves, exploitée et démesurément exagérée par des propagandistes antisémites.

Le mythe des Juifs organisateurs de la traite des Noirs trouve son origine dans un pamphlet publié à compte d'auteur en 1968 par un certain Walter White Jr, lui-même inspiré du pamphlet antisémite Le Juif international de Henry Ford, paru en 1920. Il est ensuite relayé par l'extrême droite américaine, dont le Ku Klux Klan.

La réalité historique est tout autre. Au Moyen Âge, l'Église catholique interdit aux Juifs l'emploi d'esclaves et de serviteurs chrétiens mais leur autorise le commerce d'esclaves païens. Du xvie siècle au xixe siècle, les grands États européens et les Compagnies des Indes britannique, française et néerlandaise pratiquent une traite des esclaves à laquelle participent quelques marchands juifs, pendant que le Sud des États-Unis maintient cet usage jusqu'à la guerre de Sécession. Dans ces États du Sud, en 1830, on compte 120 Juifs parmi les 45 000 propriétaires de plus de 20 esclaves, et 20 Juifs parmi les 12 000 propriétaires de plus de 50 esclaves.

L'esclavage selon la loi juive[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Esclavage dans le judaïsme.

Nulle part dans les commandements juifs, il est demandé d'asservir quiconque[1]. Aussi la langue hébraïque ne possède-t-elle pas de terme propre signifiant « esclave ». Le mot eved est construit sur la racine avad qui veut dire « travailler » et est traduit selon le contexte et le traducteur par « serviteur »,« travailleur » ou « esclave ». Ainsi, Eliezer est le serviteur (eved) d'Abraham ou les sujets du roi sont ses serviteurs (avadim)[2].

Joseph est vendu par ses frères, Ch. Foster, 1873.

L'esclavage est un statut personnel que l'on trouve chez la plupart des peuples de l'Antiquité[3] et qui est mentionné dans le Pentateuque (Torah) de l'Ancien Testament dit aussi Bible hébraïque : Joseph a été vendu comme esclave par ses frères[4] et les Hébreux sont eux-mêmes décrits dans la Bible comme esclaves chez les Égyptiens. Après leur libération de la servitude, la loi donnée par YHWH (Dieu) à Moïse leur impose d'accorder à leurs esclaves des protections particulières n'existant nulle part ailleurs dans les sociétés de cette époque : il est interdit de les faire travailler le jour du Sabbat[5], ils ont non seulement le droit à l'émancipation la septième année (ou année sabbatique), mais doivent être libérés de tout engagement après sept cycles sabbatiques, l'Année du Jubilé[6],[7]. Un esclave qui est emmené en Terre d'Israël devient libre dès qu'il en a touché le sol[8]. Une autre règle est mentionnée dans l'Exode[1] :

« Et s’il fait tomber une dent à son esclave, homme ou femme, il le mettra en liberté, pour prix de sa dent. »

— Ancien Testament, Exode 21:27

Dans l'Ancien Testament, la misère ou l'envie peut mener à l'esclavage : un voleur, reconnu juridiquement coupable et insolvable, peut être vendu comme esclave le temps qu'il s'acquitte du remboursement de son larcin[9] : il n'existait pas de prison chez le peuple hébreu, longtemps nomade.

Le Talmud réglemente aussi le statut de l'esclave[10],[1] : il condamne le propriétaire d'un esclave à libérer celui-ci sur le champ si le maître blesse l'esclave. En outre, l'esclave doit être logé, vêtu et nourri : « Tu ne dois donc pas manger du pain blanc, alors que (ton esclave) mange du pain noir ; tu ne dois pas boire du vin vieux alors qu'il boit du vin trop jeune, dormir sur un matelas de laine, tandis qu'il dort sur la paille."

- Talmud de Babylone, traité Kiddouchin 22a » Le Talmud de Babylone résume : « Qui s'achète un esclave, s'achète un maître »[11].

Histoire[modifier | modifier le code]

Hostilité de l'Église à la participation des Juifs au commerce d'esclaves au Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Le commerce des esclaves était autorisé par toutes les législations anciennes et médiévales. L'Europe chrétienne l'a autorisé jusqu'au treizième siècle et souvent après[12]. Le judaïsme a très tôt interdit le commerce d'esclaves juifs mais autorisait celui d'esclaves païens, sans restrictions légales ou morales[12].

Des autorisations royales ou papales sont accordées aux Juifs pour qu'ils puissent pratiquer le commerce d'esclaves païens, notamment de la part du pape Gélase Ier en 492 , de l'empereur Louis le Pieux (778-840), successeur de Charlemagne, et d'autres rois carolingiens. Le pape Grégoire le Grand (590-604) s'oppose à la détention d'esclaves chrétiens par les Juifs parce qu'il craint que ces derniers les convertissent au judaïsme[12]. Au troisième concile d'Orléans, en 538, un décret rappelle l'interdiction pour les Juifs de posséder des esclaves chrétiens et même des serviteurs chrétiens. Cette interdiction sera répétée lors de différents conciles ou par ordonnance, comme à Orléans en 541, au premier concile de Mâcon en 581[13], lors du concile de Chalon en 650 (9e canon) ; dans le royaume wisigoth d'Espagne, lors du quatrième concile de Tolède en 633 et par les lois wisigothiques[14],[15], à Szabolcs en 1092, à Gand en 1112, lors du concile de Narbonne en 1227 puis à Béziers en 1246. Après cette date, la nécessité d'une telle interdiction semble avoir disparu.

Dans son Histoire des Juifs, l'historien médiéviste Salomon Grayzel écrit : « Les Juifs furent parmi les plus importants marchands d'esclaves. À mesure que les habitants d'Allemagne occidentale pénétraient plus avant en Europe centrale, entraînant la population slave vers l'Est et accaparant leurs terres, ils faisaient des prisonniers que des marchands juifs achetaient, emmenaient vers d'autre pays où ils les revendaient à des Chrétiens et à des Musulmans »[16].

Ibn Khordadbeh, au IXe siècle, décrit les deux routes utilisées par les marchands juifs d'esclaves, celle d'Est en Ouest et celle d'Ouest en Est[12]. Le roi Louis le Pieux (778-840) accorde des chartes aux Juifs visitant son royaume, les autorisant à pratiquer le commerce d'esclaves, pourvu que ceux-ci n'aient pas été baptisés. Plusieurs Juifs espagnols tirent leur fortune de la traite d'esclaves slavons achetés en Andalousie[12]. De même, des Juifs de Verdun, vers l'an 949, achètent des esclaves dans les environs et les revendent en Espagne[12].

De nombreux chrétiens trafiquent des esclaves avec les Juifs. En Saxe, le margrave de Meissen vend beaucoup de ses sujets aux juifs, et l'empereur Henri II s'en plaint[12]. Les dignitaires de l'Église de Bavière reconnaissaient même ce trafic et insistent pour que les Juifs et les autres marchands chrétiens payent une taxe sur les esclaves[12]. En 1100, des Juifs s'acquittent de cette taxe pour chaque esclave détenu par eux à Coblence.. Cependant, des empereurs carolingiens autorisent les juifs à garder des esclaves sans être baptisés. Une telle autorisation a été donnée, par exemple, à Juda ibn Kalonymus et ses associés à Spire, et, vers 1090, à des Juifs de Worms. En parallèle, des esclaves sont rachetés de part et d'autre du trafic (chrétien-juif), chacun essayant de libérer ses coreligionnaires détenus contre monnaie.

Au XIIIe siècle, à l'époque des croisades, les guildes chrétiennes des marchands monopolisent le commerce dont celui des esclaves : il n'y a à Marseille que deux commerçants juifs d'esclaves contre sept chrétiens[12].

Si en terre chrétienne, il est interdit aux Juifs de posséder des esclaves ou serviteurs chrétiens, en terre musulmane, ils peuvent en posséder ou en vendre[12].

Du xvie siècle au xixe siècle[modifier | modifier le code]

Du xvie siècle au xixe siècle, la traite des esclaves a existé entre l'Europe occidentale, les Amériques et l'Afrique occidentale. Un « très petit nombre de Juifs » profitant de leurs connaissance du commerce international de l'époque se sont alors livrés à la traite des esclaves. David Brion Davis (en), prix Pulitzer, professeur émérite d'histoire à l'Université de Yale[17] cite les Belmonte à Amsterdam, les Gradis à Bordeaux et Aaron Lopez — seulement responsable du débarquement de 1 165 des 106 594 esclaves déportés à Newport au XVIIIe siècle[18] — (soit 1,09 %) et Jacob Rodrigues Rivera aussi à Newport mais les marchands juifs n'ont jamais constitué une force importante dans l'exploitation de l'Afrique où ils constituaient une exception parmi les nombreux marchands catholiques ou protestants[19].

Le nombre d'esclaves emmenés d'Afrique en Amérique durant ces quatre siècles est estimé à 11 700 000, dont plus de la moitié au XVIIIe siècle et plus du quart au XIXe siècle. C'est pendant les 28 ans de domination de ce commerce par les Hollandais au XVIIe siècle que la proportion de marchands d'esclaves juifs a atteint son pic[19]. Mais à cette époque, le commerce hollandais ne comptait que pour 16 %[19] du commerce d'esclave et au XVIIIe siècle, il tombait à 5,7 %. Si on se rappelle que le commerce hollandais d'esclaves était largement dans les mains protestantes, on comprend la très faible contribution des Juifs au commerce d'esclaves[19], 2 % selon l'ouvrage de référence : Jews and the American Slave Trade[18].

Angleterre, Caraïbes et Amérique du Nord[modifier | modifier le code]

Le commerce des esclaves d'Afrique vers les îles sucrières de l'Atlantique comme Madère et São Tomé et vers l'hémisphère occidental a commencé aux alentours de 1450 et a prospéré sans frein pendant quatre siècles. Outre le sucre, les esclaves participent à la production de tabac, café, chocolat, rhum, riz, épices, poudres tinctoriales, chanvre et de coton, et sont employés de maison ou de sociétés[19].

Dans un article paru en 1994[19], David Brion Davis rapporte que dans le sud des États-Unis en 1830, il y avait « 120 Juifs parmi les 45 000 propriétaires de plus de vingt esclaves, et 20 Juifs parmi les 12 000 propriétaires de plus de cinquante esclaves »[20], soit 0,2 % pour les uns et 0,1 % pour les autres. Selon les recensements officiels, des Juifs détenaient 209 esclaves en 1790 et 701 en 1820. Au début du XIXe siècle, les Juifs possédaient moins de trois pourcents d’un pourcent, soit 0,03 % de l’ensemble des esclaves d’Amérique[18]. Davis rappelle s'il était besoin que les Juifs étaient l'un des innombrables groupes religieux et ethniques autour du monde à participer à la traite des esclaves[21]. Il ajoute qu'à l'instar des catholiques, musulmans, luthériens, huguenots, calvinistes ou anglicans, le petit nombre de Juifs qui vivaient dans la communauté atlantique a pris pour acquis l'esclavage des Noirs. Ainsi, on ne compte qu'un seul marchand juif rejoignant la première société anti-esclavagiste de New York dans les années 1790 - l'esprit des commerçants de toute obédience restant encore étranger aux innovations intellectuelles et morales de l'abolitionnisme réservées à une élite éclairée[22]. Dans son ouvrage majeur[23], Davis souligne que l'esclavage faisait partie intégrante de la réussite de l'Amérique en tant que nation - et non pas l'entreprise marginale d'un groupe d'individus.

Pays-Bas et colonies hollandaises[modifier | modifier le code]

Carte des plantations hollandaises au Surinam et à Bernice (Guyane), XVIII° s. (le Nord est en bas)

Fondée en 1621, la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales promettait, huit ans plus tard, « de fournir aux colons autant de Noirs que possible ». Mais seuls 18 Juifs ont accepté de participer à sa création, et n’y ont investi que 36 000 florins sur un capital total de trois millions. Les Juifs n’ont constitué, au grand maximum, que 10 % de l’ensemble des actionnaires[18].

Les colons hollandais, qui avaient repris Recife des Portugais en 1631, et qui voulaient développer l’industrie sucrière au Surinam (1656), y invitent des colons juifs rescapés[24] du Brésil ou venus de Hollande (ces derniers étant aussi des juifs portugais réfugiés après 1496), et l'historien R. Southey dit (en 1822) qu'ils y « ont fait d'excellents sujets »[25]. La population juive devient majoritaire à Recife et Pernambuc en 1645 ; un voyageur indique que « parmi les habitants libres du Brésil en 1640, les juifs étaient les plus nombreux »[26]. En 1660, Cayenne accueille 152 juifs italiens de Livourne et espagnols qui fuient en 1664 au Suriname[27], dans trois voyages organisés par Paulo Jacomo Pinto. Parmi ces émigrants se trouve le poète Miguel de Barrios[28]. Au Surinam, le marchand juif hollandais Samuel Nassy obtient des concessions en septembre 1682 : des réfugiés religieux français, espagnols, anglais et portugais y affluent. En 1700, la colonie compte ainsi 90 familles juives.

Synagogue à Willemstad, Curaçao. Photo M. Hagen.
Curaçao[modifier | modifier le code]

À partir de 1652 et menée par Joao d'Ylan, la communauté juive de Curaçao se développe, venant d'Amsterdam, du Brésil et un peu plus tard des Antilles françaises d'où les juifs sont chassés par le Code Noir en 1685. D'Amsterdam, Isaac da Costa conduit vers 1659 la deuxième vague d'immigration juive à Curaçao et y fonde le premier cimetière toujours visible sur l'île[29]. C'est ce même da Costa (1620-1700) dont la littérature dit qu'il fut un important marchands d'esclaves. Les commerçants juifs s'intéressent surtout à la production et à la commercialisation du cacao, notamment Benjamin da Costa d'Andrade (planteur du premier plant de cacao sur l'île en 1660, qui acquit des Indiens vénézuéliens)[30], du bois de campêche[29], et à celle du tabac au Venezuela à destination d'Amsterdam, en échange de produits européens : draps de laine, outils, armes, ustensiles... Ils construisent aussi des bâtiments de plusieurs étages à l'architecture amstellodamoise fleurie, avec entrepôts au rez-de-chaussée, et des synagogues au fur et à mesure de l'accroissement de la population. Ainsi, des juifs prospèrent mais les plus modestes quittent la ville fortifiée pour emménager à Otrabanda, « l'autre côté » du port où les loyers sont moins onéreux. À la fin du XVIIIe siècle, 2 000 juifs vivent à Curaçao et y figurent un peu plus de la moitié de la population blanche de l'île[29], mais sur 5 534 esclaves, à peine 15 % appartenaient à des Juifs[18].

Recife[modifier | modifier le code]
Carte de Recife (Brésil) avec lieux des plantations indiqués, Johannes Vingboons, 1665.

Quand les Portugais reprennent Recife aux Hollandais, le nombre de Juifs (réfugiés ou rescapés) qui avaient été invités à s'y installer à partir de 1631 par les Hollandais, s'élève à 5 000 âmes. En 1645, la population juive devient majoritaire à Recife et Pernambuc avec de nombreux marchands, des savants, des écrivains et des hommes de foi. L'historien et rabbin M. Lee Raphael indique dans son ouvrage[31] que « [A] Récife [il existait] une imposta (taxe pour les Juifs) de 5 Soldos pour l’achat de chaque esclave nègre par les Juifs brésiliens, achetés auprès de la Compagnie des Indes »[32]. Beaucoup de ces Juifs y fuient les persécutions du Saint-Office à divers endroits du globe[33] ; ceux qui restent le paient souvent de leur vie. Mais quand au début du XVIIIe siècle, les Juifs et les marranes redeviennent une population en vue à nouveau persécutée, ils quittent peu à peu le Brésil afin de pouvoir pratiquer leur religion en transitant vers Lisbonne ; à tel point que beaucoup de moulins à sucre à Rio arrêtent de fonctionner. Après un demi-siècle de ce manège, les Juifs deviennent minoritaires au Brésil et les marranes se fondent dans la population chrétienne.

France et colonies françaises[modifier | modifier le code]

À partir du XVIIe siècle, la France qui prend possession de plusieurs îles des Antilles, y applique son droit qui reconnaît le statut d'homme libre aux populations autochtones, accordant la naturalité française à tous les Indiens caraïbes sitôt qu'ils se sont fait baptiser. La colonisation et la mise en valeur des Îles d'Amérique devaient se faire, comme en Nouvelle France, avec l'installation de Français venus de métropole.

L'installation en 1653 et 1654 en Guadeloupe puis en Martinique, de Juifs hollandais chassés du Brésil en emportant leurs esclaves[34], va introduire la culture de la canne à sucre et la pratique de l'esclavage. A partir de 1704, des esclaves noirs sont introduits en Guyane.

Compagnies des Indes occidentales et orientales[modifier | modifier le code]
Le Code noir ou Recueil des règlemens rendus jusqu'à présent, Paris, 1788.

En France, le trafic d'esclaves reste en principe absolument interdit pendant tout le règne de Louis XIII et de Louis XIV. Toutefois, la Compagnie des Indes occidentales passe plusieurs traités comprenant l'importation de quelques centaines d'esclaves en Martinique et en Guadeloupe[35]. La pratique de l'esclavage reste clandestine et illégale jusqu'à ce qu'en 1685, le Code noir leur donne un statut et, dans son article Ier, ordonne aux Juifs de quitter les Îles françaises d'Amérique.

« Enjoignons à tous nos officiers de chasser hors de nos îles tous les Juifs qui y ont établi leur résidence, auxquels, comme ennemis déclarés du nom chrétien, nous commandons d’en sortir dans trois mois, à compter du jour de la publication des présentes, à peine de confiscation de corps et de biens[36]. »

— Code noir, Article 1er

Comme les 96 Juifs vivant à la Martinique sont expulsés à la demande des jésuites[37] et selon le Code noir de 1685, la transformation de la canne en sucre et le raffinage deviennent un monopole réservé à un proche du roi, le chevalier Charles François d'Angennes, marquis de Maintenon, premier planteur de sucre de l'île de Martinique.

Commerce triangulaire[modifier | modifier le code]

Le commerce triangulaire est alors développé depuis les grands ports de l'Atlantique : Nantes, Bordeaux, La Rochelle, Le Havre « formant le quatuor majeur de la traite française »[38]. S'y sont installés depuis la fin du XVIe siècle des familles de Juifs dits Portugais, en particulier à Bordeaux où en 1550[39] et 1574, des lettres patentes d'Henri III leur accordent un statut et des privilèges. Certains d'entre eux participent au grand commerce colonial, y compris à la traite des Noirs. Les archives indiquent ainsi qu'à Bordeaux (deuxième port négrier de France) au XVIIIe siècle, sur 186 armateurs bordelais, 4 à 5 Juifs[40] ont armé pour la traite en tout 20 navires (dont la moitié pour la maison Gradis) sur un total bordelais de 485[41] navires négriers[42], soit moins de 5 % des navires négriers de Bordeaux. La situation à Nantes est différente puisque le judaïsme y est officiellement interdit à la fin du XVIe siècle[43] mais officieusement toléré donc restreint. Ainsi, les réfugiés juifs, marranes, Nouveaux chrétiens et même chrétiens de la péninsule ibérique, qui s'y adonnent au commerce de toutes sortes de marchandises, sont pendant des décennies en butte à une hostilité[44] régnante voire des sentiments franchement agressifs[45] envers eux - appelés indifféremment « les Portugais » - de la part des négociants locaux et de la population portuaire en particulier.

En 1722, il est arrêté que « les Portugais » doivent être dénombrés et leurs biens inventoriés avec interdiction de vente. Devant cette menace, ils réagissent auprès du pouvoir et obtiennent en 1723 moyennant une nouvelle taxe de cent dix mille livres, des lettres patentes concernant « les Juifs desdites généralités [Bordeaux et Auch] connus et établis en notre royaume sous les titres de Portugais, autrement Nouveaux Chrétiens... ». Indirectement, officiellement et légalement, les marranes de France sont enfin reconnus comme Juifs[46].

Pour la traite négrière française, la suppression en 1769 de la Compagnie des Indes Orientales, qui avait le monopole des routes vers l’Océan Indien, pousse les négriers français à aller chercher des esclaves au-delà du cap de Bonne-Espérance[47].

Exemple des Bordelais Gradis[modifier | modifier le code]
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Abraham Gradis (v. 1699-1780) de la maison Gradis.

Œuvrant à Bordeaux, les activités de la famille Gradis incluent la course, la banque, l'armement des vaisseaux, les assurances, la traite des esclaves - laquelle correspond à 5 % de sa flotte marchande[48] - et le fret pour les colonies d'Amérique, particulièrement le Canada (la « Nouvelle-France »)[49] encore français, dans un commerce atlantique du XVIIIe siècle en pleine effervescence. La réussite de la maison Gradis & fils tient à la souplesse de ses stratégies commerciales et financières s'adaptant aux différents aléas politiques[50], à la fiabilité et à la personnalité de certains de ses dirigeants comme Abraham Gradis[51]. En 1763, Choiseul, ministre de Louis XV, charge ledit Abraham Gradis - qu'il qualifie de « bon et vertueux citoyen » à cause de son patriotisme, de son aménité et de sa générosité[52] - de l'approvisionnement de l'Île de Gorée sur la côte du Sénégal, et de sa garnison[48]. Bien que la maison Gradis n'ait a priori pas de velléités de propriétés terriennes aux colonies[53], les créances de ses débiteurs colons poussent la société à devenir propriétaire de l'île. Elle acquiert par ailleurs avec réticence et à titre exceptionnel pour un Juif, par une faveur du Roi et l'entremise des ministres Maurepas et Sartine pour services rendus à la couronne, l’autorisant à posséder des terres et à obtenir les mêmes droits que les autres Français dans les colonies, une plantation en Martinique en 1776 (du débiteur Alexis Prunes de Vivier, l'habitation « Prunes »)[54] avec la famille bordelaise Bethmann, une autre à Saint-Domingue en 1777 (de M. de La Caze, un autre de ses débiteurs, l'habitation « La Caze »)[55] et une dernière sur cette même île dans le quartier des Nippes (à la succession du débiteur Maignan)[51]. Poussées en cela par le neveu David, ces acquisitions et les conjonctures politiques transformeront ensuite Moïse Gradis en planteur résident et donneront un autre tour à l'entreprise Gradis[48].

La maison Gradis abandonne la traite négrière en 1786 mais continue à affréter ses navires pour le roi dans l'approvisionnement en denrées des colonies françaises sur l'Atlantique et l'Océan Indien, à transporter les fonds royaux aux îles pour le salaire des garnisons, des officiers et des intendants, et à exploiter ses plantations[48].

Avec un total de dix expéditions négrières, la société David Gradis & fils arrive en septième position des armements négriers à Bordeaux, toute religion confondue[48]. Quatre autres entreprises juives ont armé les dix autres navires négriers sur 186 armateurs négriers chrétiens bordelais, soit 2,1 %. Ainsi, en près de 150 ans (1685-1826), seulement cinq[40] entreprises juives à Bordeaux arment la traite à travers vingt expéditions négrières, « alors que les séfarades constituent une partie bien plus considérable du négoce bordelais »[48].

David Gradis fait venir en France un esclave nommé Mercure pour son usage personnel[56], comme d'autres armateurs d'autres confessions font venir des esclaves comme Mercure ou pour décharger les bateaux. La présence de Noirs sur le continent et particulièrement dans les grandes villes provoque des protestations populaires et un renouvellement très ferme de l'interdiction d'importer des populations noires en métropole. Néanmoins, au motif que des Noirs ou mulâtres semblent nécessaires à leurs maîtres pendant la traversée et au débarquement, Louis XVI impose en 1777 qu'ils soient ensuite tous (Noirs esclaves ou même libres[57]) consignés dans les ports français dans l'attente de leur retour dans leur colonie d'origine, afin de veiller « à la conservation des moeurs et du bon ordre dans (son) royaume »[58]. (Le procureur du roi, François-Armand Cholet, s'indigne d'ailleurs des conditions épouvantables de ces détentions[59].)

Arrêt du Conseil d'état du Roi du 10 septembre 1786, pour l'introduction supplémentaire de Noirs aux Antilles et pour l'exportation de sucre.
Rivalités et décrets royaux[modifier | modifier le code]

À travers les décrets royaux de 1783, 1784 puis remarquablement en 1786, Louis XVI laisse apercevoir la rivalité entre « Negocians François » et négociants étrangers (probablement juifs[non neutre], portugais ou hollandais) qui malgré les prohibitions et les taxes commençaient à s'imposer sur le marché négrier portuaire des Antilles. Il incite néanmoins ces derniers à introduire et vendre des Noirs (de traite étrangère) aux ports des îles du Vent qui, « négligées », manquent d'esclaves, avec à la clef une diminution de leurs droits d'entrée à raison de 100 livres par esclave, tout en offrant une généreuse prime passant de 60 à 100 puis à 200 livres par tête d'esclave (de traite française), accordée aux marchands français ainsi encouragés qui, pour leur part, en introduiraient d'Afrique, plus particulièrement dans la partie sud de Saint Domingue. Il invite en outre à exporter du sucre brut de Sainte-Lucie à l'étranger[60].

À la veille de la Révolution française, 2 400 Juifs habitent Bordeaux. Au milieu des centaines de bâtiments négriers de Bordeaux aux XVIII°-XIX° s!ècles, baptisés Zizette, Aglaë, Saint-Nicolas, Conduite-de-Dieu, Ruby de Honfleur, Duc-de-Bourbon, Moine-Tatty, Lafayette, Confiance, Pucelle ou Neptune, les quelques navires appartenant aux armateurs juifs portent quelquefois leurs couleurs, telles Patriarche-Abraham[61] pour la société Gradis ou Jeune-David pour Mendes[62].

Vers l'abolition[modifier | modifier le code]

En parallèle vers 1820, des mouvements abolitionnistes comme celui mené par l'abbé Grégoire[63] sont soutenus par des Juifs dont l'homme politique et avocat à la Cour de cassation, Adolphe Crémieux, auteur d'un projet de loi sur l'abolition, qui estime en 1831 dans la suite de l'abolitionniste martiniquais Cyrille Bissette, qu'il « est du devoir d'un gouvernement national d'anéantir le préjugé (contre les Noirs) » et s'exprime en ces termes : « (Juifs) victimes longtemps d'un préjugé non moins absurde, fondé sur la différence des cultes, nous nous félicitons de donner aux hommes de couleur libres le secours que naguère encore, nous réclamions pour nous-mêmes »[64]. »

Controverse sur l'importance de la participation des Juifs aux traites négrières[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

Que les Juifs soient les organisateurs de la traite des Noirs est une élucubration qui semble avoir son origine dans un pamphlet publié à compte d'auteur en 1968 par un certain Walter White Jr, Who Brought the Slaves to America? (« Qui a amené les esclaves en Amérique ? »), ce dernier s'inspirant du pamphlet antisémite Le Juif international de Henry Ford, paru en 1920[18]. Il est relayé par l'extrême droite américaine dont le journal du Ku Klux Klan puis cette théorie du complot antisémite est exploitée et abondamment diffusée dans le monde par un autre mouvement, afro-américain celui-là, « Nation of Islam » de Louis Farrakhan[18]. En France, Dieudonné et Alain Soral s'en font les propagandistes[18].

Selon Nation of Islam[modifier | modifier le code]

Le débat sur l'ampleur de la participation des Juifs à la traite des Noirs éclate en 1991 à la suite de la publication d'un livre intitulé The Secret Relationship Between Blacks and Jews (La relation secrète entre Juifs et Noirs)[65] rédigé par le département de recherche historique de Nation of Islam, une association faisant la promotion du nationalisme noir. Dans cet ouvrage, Nation of Islam développe une thèse selon laquelle les Juifs auraient eu un poids prépondérant dans la traite atlantique, la finançant en grande partie. Les auteurs insistent aussi sur la cruauté particulière des esclavagistes juifs[66]. Aussi, selon Marc Lee Raphael en 1983 et Oscar Reiss en 2004, Isaac Da Costa ferait partie des plus importants marchands d'esclaves du continent américain[67],[68] au XVIIe siècle.

The Secret Relationship s’inspire de l’opuscule du suprémaciste Walter White Jr. Thématique, argumentaire et méthodologie y sont identiques : manipulation des sources, des citations hors-contextes, affirmations mensongères ou tendancieuses, et assimilation de la traite transatlantique à la Shoah[18].

Ces allégations ont été réfutées par un certain nombre de chercheurs qui, tout en ne niant pas le fait que des Juifs aient participé au commerce esclavagiste, se sont attachés à démontrer que leur contribution à la traite est restée tout à fait mineure[69]. L’universitaire Henry Louis Gates Jr. dénonce le livre pour ce qu’il est – un brûlot antisémite[18].

Réfutations argumentées[modifier | modifier le code]

Ainsi, Wim Klooster de l'Université du Maine, spécialiste de l'histoire du monde atlantique et des Caraïbes[70], indique que les Juifs d'Amérique « possédaient nettement moins d’esclaves que les non-Juifs dans les territoires britanniques d’Amérique du Nord et des Caraïbes. Même quand des Juifs, dans un petit nombre de lieux, possédaient des esclaves en quantité légèrement supérieure à leur représentation parmi les familles d’une ville, ces cas ne peuvent en aucun cas corroborer les assertions du livre de la Nation de l’Islam. »[71]. Le professeur (en) Jacob Marcus précise que « la participation des hommes d’affaires juifs américains représentait moins de 2 % des importations d’esclaves dans les Antilles »[72]. À son tour, le rabbin et historien (en) Bertram Korn dans son ouvrage Jews and Negro Slavery in the Old South, 1789-1865, précise qu'aucun des principaux marchands du sud esclavagiste n'était juif et que « la totalité des trafiquants juifs dans toutes les villes et villages du Sud réunis n’ont jamais acheté ou vendu autant d’esclaves que la seule société Franklin and Armfield (en), les plus gros trafiquants d'esclaves du Sud. »[73].

L'historien Ralph A. Austen, spécialiste de l'Afrique[74] à l'université de Chicago[75], a critiqué le livre de Nation of Islam, disant que « les distorsions (dans le livre) sont produites presque entièrement par des citations sélectives plutôt que par des mensonges explicites... Plus fréquemment, il y a des insinuations relatives à l'implication des Juifs dans le commerce des esclaves[76] », et « Bien que nous ne devions pas ignorer l'antisémitisme manifeste de ce livre (...), on doit reconnaître la légitimité du but avoué qui est d'examiner complètement et en profondeur, même les éléments les plus inconfortables de notre passé commun (aux Noirs et aux Juifs)[77]. » Austen reconnaît que ce livre est le premier ouvrage sur le sujet visant un public non-académique[78].

Bilan sur la participation des Juifs à l'esclavage[modifier | modifier le code]

Le professeur émérite David Brion Davis (en) dont l'historienne de l'Université du Maryland, Ira Berlin (en) citée par l'historienne et éditrice Bonnie K. Goodman[79], dit qu'« aucun chercheur n'a joué un rôle plus important dans l'expansion de la compréhension contemporaine sur la manière dont l'esclavage a façonné l'histoire des États-Unis, des Amériques et du monde que ⟨lui⟩ », un expert reconnu dans le domaine de l'esclavage et du racisme dans l'Occident et le Nouveau monde[17], considère pour sa part que :

« une recherche sélective sur les marchands juifs d'esclaves devient intrinsèquement antisémite, à moins que l'on garde en mémoire le contexte plus large et la place très marginale des Juifs dans l'histoire du système global »[80]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

Cet article comprend du texte provenant de la Jewish Encyclopedia de 1901–1906, une publication entrée dans le domaine public.

  1. a b et c Gabriel Abensour, « Torah écrite, Torah (m)orale – Le cas de l’esclavage – Aderaba – », sur www.modernorthodox.fr, (consulté le 10 décembre 2018)
  2. Philon d'Alexandrie (Ier siècle av. J.-C.) remarque : "Car ces hommes, il se trouve qu'on les appelle des esclaves (doulous), mais ce sont en réalité des ouvriers (thêtas) (...), ce prétendu esclave est un salarié (misthôtos).", cité par M. Bohrmann in Dialogues d'histoire ancienne 24/2, Presses universitaires franc-comtoises, 1998, pp. 25.
  3. Au musée du Louvre à Paris, une tablette d'argile mésopotamienne inscrit l'achat d'une esclave par un prince de Lagash (actuel Irak), de la période Akkad, v. 2250 av. J.-C. Voir en ligne.
  4. Genèse 37:1-36.
  5. Ex. 20:8-11 et Deut. 5:12-13 : "Pendant six jours tu travailleras (...) mais le septième jour est le Chabbat de l’Éternel ton dieu. Tu n’y feras aucun travail, ni toi, (...) ni ton serviteur homme ou femme (...) de sorte que ton serviteur homme ou femme se repose, tout comme toi. Rappelle-toi que vous étiez esclaves en Égypte (...)"
  6. Lévitique (25:8–13) (en): Mishpatim: Jewish Tradition and Slavery By Rabbi Jeffrey Schein, citing Parashat Mishpatim, Exodus 21:1 - 24:18
  7. (en): Mishnah: The Oral Law by Harry Gersh. Behrman House, Inc. 1984. (ISBN 0-87441-390-7) p.49
  8. (en): "Responsa of Geonim", section 12, cité dans Slave Trade, (Jewish Encyclopedia, 1906).
  9. Exode 22:3.
  10. Talmud de Babylone, traités Makot 8b, Kiddoushin 22a, Arakhin 28b, etc.
  11. Kadmi-Cohen, « Nomades - Essai Sur L'Âme Juive », sur archive.org, Paris, Librairie Félix Alcan, (consulté le 10 décembre 2018)
  12. a b c d e f g h i et j (en) Singer et Jacobs, « Slave Trade », sur Jewsh Encyclopedia,
  13. Essai sur l'asile religieux dans l'Empire romain et la monarchie française, deuxième article, "Le Premier concile de Mâcon trancha ces difficultés en proclamant que tout esclave chrétien pourrait être racheté à raison de douze sous, soit pour la liberté, soit pour l'esclavage.", Charles de Robillard de Beaurepaire, Bibliothèque de l'École des chartes, année 1853
  14. Jassuda Bédarride, Les Juifs en France, en Italie et en Espagne, Michel Lévy Frères - Libraires Éditeurs, Paris, p. 87.
  15. Michèle Gaillard, Anne Wagner, Les sociétés en Europe du milieu du VIe à la fin du IXe siècle, Éditions Bréal, 2002, p. 153.
  16. Salomon Grayzel, Histoire des Juifs (1947), Paris, Service technique pour l'éducation, 1967, tome I, page 395.
  17. a et b « History Doyens : David Brion Davis », Bonnie K. Goodman, HistoryMusings, 29/05/2006.
  18. a b c d e f g h i et j Nicolas Bernard, « Un avatar du « complot juif mondial » : les Juifs et l’esclavage des Noirs », sur Conspiracy Watch,
  19. a b c d e et f (en) David Brion Davis, « Jews in the Slave Trade »,
  20. (en) MJL, « Juifs et la traite des esclaves africains », Myjewishlearning,‎ (lire en ligne)
    Cité in
  21. « Les participants au système esclavagiste atlantique incluent les Arabes, les Berbères, des dizaines de groupes ethniques africains, italiens, portugais, espagnols, hollandais, juifs, allemands, suédois, français, anglais, danois, américains blancs, indiens d'Amérique, et même des milliers de Noirs du Nouveau Monde qui avaient été émancipés ou étaient les descendants d'esclaves affranchis », D. Brion Davis, « NYRB », op. cit.
  22. E. Saugera, Bordeaux, op. cit. p. 24.
  23. (en) David Brion Davis, Inhuman Bondage : The Rise and Fall of Slavery in the New World, New York, A Tour-de-Force, (ISBN 978-0195339444)
  24. Après la reprise de Bahia par les Portugais en 1625, art. Brésil, op. cit.
  25. Robert Southey, Histoire du Brésil, 3 vol., Londres, 1822.
  26. Nieuhoff's Voyages and Travels in Brazil in Pinkerton's Collection of Travels, vol. XIV.
  27. (en) Louis Evan Grivetti et Howard-Yana Shapiro, Chocolate : History, culture and heritage, University of California, John Wiley & Sons Inc., 2009, 1021 p.  (ISBN 978-0-470-12165-8), p. 137.
  28. Barrios quittera Tobago après la mort de sa femme, et retournera en Europe s'installer à Bruxelles puis à Amsterdam.
  29. a b et c Lire sur Sepharad.org en ligne.
  30. Selon Père Labat, le Nouveau Voyage aux isles Françoises de l'Amérique, 1722, cité in Chocolaté : history, culture, and héritage, par Louis E. Grivetti et Howard-Yana Shapiro, éd. Wiley, 2009, (ISBN 978-0-47012-165-8).
  31. Les Juifs et le judaïsme aux États-Unis, une histoire documentée, Marc Lee Raphael, New York 1983.
  32. Cité in TribuneJuive.info par Jean-Paul Fhima, août 2016.
  33. Majoritairement au Surinam et à Amsterdam (Provinces unies), ou aux Antilles voire à la Nouvelle Amsterdam (actuelle New-York), art. « Brésil », J. E., op. cit.
  34. Chantal Maignan-Claverie, Le métissage dans la littérature des Antilles françaises : le complexe d'Ariel, Karthala 2005, page 131
  35. Le métissage..., opus cité, pp. 131 et 133
  36. Tribune dans Libération du 23/02/2005 « Nous sommes tous des juifs noirs » par Emmanuel Maistre, Tristan Mendès-France et Michel Taube; ou sur le site liceolocarno.ch
  37. Voir Histoire de la culture du cacao : http://www.worldjewishcongress.org/communities/northamerica/comm_martinique.html
  38. E. Saugera, Bordeaux, op. cit. p. 14.
  39. J.C. Pluchon, 1984, op. cit.
  40. a et b Les historiens Saugera et Marzagalli hésitent entre les chiffres de 4 et 5 entreprises juives bordelaises. Op. cit.
  41. Plus exactement 508 expéditions négrières, en ajoutant celles des Bordelais parties d'un autre port. E. Saugera, Bordeaux, op. cit. p. 11.
  42. Éric Saugera, Bordeaux port négrier, XVII°-XIX° siècles, Karthala, , p. 232 et 201
  43. Voir 1685, la révocation de l'Édit de Nantes.
  44. Alain Croix (dir.), Nantais venus d'ailleurs : histoire des étrangers à Nantes des origines à nos jours, Nantes-Histoire/Presses universitaires de Rennes, 2007, pp.  57-58.
  45. Le procureur dépêché par le roi à Nantes écrit au procureur de Rennes en 1636 après des émeutes et des pillages : « On maltraite (les Portugais) journellement et on les injurie (...). On tient mille discours extravagants contre leur magistrat (le consul portugais, ndlr) (...), il n'y a cependant aucun sujet légitime de plainte contre eux. », cité par J. Mathorez, op. cit. 1913, pp. 333-334. Lire en ligne.
  46. Sous la direction de Bernhard Blumenkranz, « Histoire des Juifs en France », 2e partie, 4e section, 3e chapitre. Voir aussi Histoire des Juifs en France.
  47. Alain Morgat, « Traite atlantique, cartographie et navigation, Rochefort, Service historique de la Défense », 2010. Lire en ligne.
  48. a b c d e et f Sylvia Marzagalli, « Opportunités et contraintes du commerce colonial dans l'Atlantique français au XVIIIe siècle : le cas de la maison Gradis de Bordeaux » in Outre-mers, tome 96, n° 362-363, 1er semestre 2009, L'Atlantique Français, sous la direction de Cécile Vidal, pp. 87-110. Lire en ligne.
  49. Un canton Gradis dans la région Nord-du-Québec a été nommé en son honneur en 1947, en reconnaissance de sa générosité et autres services rendus dont l'affrètement de 17 cargaisons de vivres à la population de la ville de Québec lors de la famine dans les colonies françaises au XVIIIe siècle. Voir J. de Maupassant, op. cit.
  50. Ces aléas désignent notamment la guerre de Sept ans, les guerres de la Révolution française et de l'Empire napoléonien, les problèmes structurels et l'endettement des colonies ou les difficultés à recouvrer ses créances considérables, particulièrement auprès du Roi. Voir S. Marzagalli, 2009, op. cit.
  51. a et b Voir J. de Maupassant, op. cit.
  52. J. de Maupassant, 1931, op. cit., p. 161.
  53. Extrait d'une lettre d'Abraham Gradis à son correspondant en 1752 : « jamais notre intention n'a été d'avoir des biens aux colonies ». Paul Butel, La Croissance commerciale bordelaise dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, Lille, Service de reproduction des thèses, 2 vols, 1973, p. 802, cité in S. Marzagalli, 2009, op. cit.
  54. La propriété sucrière « Prunes » à Basse-Pointe appartenait à Alexis de Prunes du Vivier, un conseiller au Parlement de Bordeaux qui devait 184 000 livres aux Gradis, et s'est ainsi acquitté de sa dette, en se débarrassant de ses autres créanciers auprès de la maison Gradis qui a acheté la propriété 611 000 livres. Voir S. Marzagalli, 2009, op. cit. et J. de Maupassant, op. cit., p. 142.
  55. Cette seconde habitation sucrière La Caze sise dans le quartier Morin, que la maison Gradis gérait depuis dix ans, est acquise pour la somme de 600 000 livres. Voir S. Marzagalli, 2009, op. cit. et J. de Maupassant, op. cit., p. 142.
  56. Éric Saugera, Bordeaux port négrier, Karthala, , p. 277
  57. S. Schwarzfuchs, « P. Pluchon. Nègres et Juifs au XVIIIe siècle. Le racisme au Siècle des Lumières », Revue de l'Histoire des religions 207-4,‎ , p. 448 (lire en ligne)
  58. Selon déclaration du Roi du 9 août 1777 « sur la police des noirs, enregistrée au Parlement de Paris, le 27 du même mois. », et s'appuyant sur ses lettres patentes du 3 juillet 1777, cit. par Des Essarts in Causes célèbres, curieuses et intéressantes de toutes les Cours du Royaume, tome XXXIV, p. 99.
  59. François-Armand Cholet, procureur du Roi à l'Amirauté de Bordeaux : « l’amirauté de Bordeaux n’a d’autres prisons que celles du palais ; mais elles sont si affreuses que la seule idée d’y enfermer les Noirs révolte l’humanité. Les prisonniers y sont rongés de gale et de vermine »
  60. Voir document iconographique affiché « Arrêt du Conseil d'état du Roi » du 10 septembre 1786, première page et suivantes en ligne.
  61. Le navire Patriarche sera attaqué par un corsaire en 1723 - ce qui était fréquent à l'époque. Voir la donation Gradis aux Archives nationales.
  62. E. Saugera, Bordeaux, op. cit. pp. 203 et 351-361.
  63. Dans son combat, Grégoire associe juifs, Noirs, parias de l’Inde et catholiques irlandais. De la littérature des nègres, 1808 : «Les mêmes réflexions s’appliquent aux parias du continent asiatique (...) ; aux juifs de toutes couleurs (car il y en a aussi de noirs à Cochin), dont l’histoire, depuis leur dispersion, n’est guère qu’une sanglante tragédie ; aux catholiques irlandais, frappés comme les nègres d’une espèce de Code noir (the popery law). (...) Ainsi, Irlandais, juifs et nègres, vos vertus, vos talents, vous appartiennent ; vos vices sont l’ouvrage de nations qui se disent chrétiennes ; et plus on dit du mal de ceux-là, plus on inculpe celles-ci ». Cité in « L’abbé Grégoire et la place des Noirs dans l’histoire universelle », Bernard Gainot, Gradhiva Lire en ligne :
  64. Nelly Schmidt, Abolitionnistes de l'esclavage et réformateurs des colonies : 1820-1851, Khartala, .p. 60. Lire en ligne [1]
  65. (en) Anti-Semitism. Farrakhan In His Own Words. On Jewish Involvement in the Slave Trade and Nation of Islam (mouvement racialiste et antisémite noir). Jew-Hatred as History. ADL[Lequel ?] 31 décembre 2001
  66. Eli Faber, Jews, slaves, and the slave trade: setting the record straight, NYU Press (ISBN 0814726380), p. 6-8
  67. (en) Reiss Oscar, The Jews in colonial America, McFarland, , pp 86-87
  68. (en) Raphael Marc Lee, ews and Judaism in the United States a Documentary History, Behrman House Inc., (lire en ligne)
  69. (en) Refutations of charges of Jewish prominence in slave trade. Marvin Perry, Frederick M. Schweitzer : Antisemitism : Myth and Hate from Antiquity to the Present, Palgrave Macmillan, 2002, (ISBN 0-312-16561-7), p. 245.
  70. (en) « Willem Klooster Ph.D. | Faculty | Clark University », sur www2.clarku.edu (consulté le 18 janvier 2019)
  71. (en) Wim Klooster (University of Southern Maine) : « Review of Jews, Slaves, and the Slave Trade: Setting the Record Straight. par Eli Faber »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Reappraisals in Jewish Social and Intellectual History. William and Mary Quarterly Review of Books. Volume LVII, Number 1. par Omohundro Institute of Early American History and Culture. 2000
  72. (en) Professor Jacob R. Marcus de l'Hebrew Union College dans The Colonial American Jew (Detroit: Wayne State Univ. Press, 1970), Vol. 2, pp. 702-703 (cité dans Shofar FTP Archive File: orgs/american/wiesenthal.center//web/historical-facts)
  73. (en) : Rabbi Bertram W. Korn, Jews and Negro Slavery in the Old South, 1789-1865, dans The Jewish Experience in America, ed. Abraham J. Karp (Waltham, MA: American Jewish Historical Society, 1969), Vol. 3, p. 180. (cité dans Shofar FTP Archive File: orgs/american/wiesenthal.center//web/historical-facts)
  74. Roger Pasquier, « Austen (Ralph A.) : African economic history. Internal Development and External Dependency », Outre-Mers. Revue d'histoire, vol. 77, no 287,‎ , p. 240–241 (lire en ligne, consulté le 18 janvier 2019)
  75. (en) « Ralph A. Austen | History | Professor Emeritus », sur history.uchicago.edu (consulté le 18 janvier 2019)
  76. Austen, p 133
  77. Austen, p 136
  78. Austen, p 131. "Until recently, this work remained buried in scholarly journals, read only by other specialists. It had never been synthesized in a publication for non-scholarly audience. A book of this sort has now appeared, however, written not by Jews but by an anonymous group of African Americans associated with the Reverend Louis Farrakhan's Nation of Islam."
  79. (en) « Bonnie K. Goodman », sur McGill University (consulté le 18 janvier 2019)
  80. David Brion Davis, « Jews in the Slave Trade », Culture Front, 1992, p. 15. Cité par F-X. Fauvelle-Aymart, CNRS, 2002, op. cité en lien externe. Lire en ligne.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]