Potnia Theron

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Représentation de la déesse Artémis Orthia dans la position habituelle de Potnia Theron sur un ivoire archaïque ex-voto, (Musée national archéologique d'Athènes).

Dans la mythologie grecque, Potnia Theron (en grec ancien Πότνια Θηρῶν / Pótnia Thêrỗn) désigne une divinité archaïque de la religion minoenne ou mycénienne caractérisée comme « Maîtresse des animaux » (signification de son nom). Le terme est attesté chez Homère[1] et est, par la suite, souvent utilisé pour décrire les divinités féminines associés aux animaux[2]. Le mot potnia (« maîtresse » ou « dame ») est un mot mycénien utilisé par le grec classique, avec la même signification, qui se retrouve d'ailleurs dans le sanscrit patnī[3].

La référence homérique à Potnia Theron est censée se référer à Artémis, et Walter Burkert décrit cette mention comme « une formule bien établie »[4]. Une divinité de type Artémis, une « maîtresse des animaux », est souvent supposée avoir existé dans la religion préhistorique, quelques savants posant une relation de principe entre Artémis et les déesses représentées dans l'art minoen : « Potnia Theron est devenu un terme générique pour tout femme associée avec les animaux »[2],[5].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne], XXI, 470.
  2. a et b Tobias Fischer-Hansen, Birte Poulsen, From Artemis to Diana: The Goddess of Man and Beast, Museum Tusculanum Press,‎ (ISBN 978-87-635-0788-2), p. 23.
  3. John Chadwick, The Mycenaean world, Cambridge University Press,‎ (ISBN 978-0-521-29037-1), p. 92.
  4. Walter Burkert, Greek Religion, Harvard University Press,‎ (ISBN 978-0-674-36281-9), p. 149.
  5. Lynn E. Roller, In search of god the mother: the cult of Anatolian Cybele, University of California Press,‎ (ISBN 978-0-520-21024-0), p. 139 :

    « figures indéfinis tels que la Potnia Theron »

    .